En 2017, les États-Unis ont mené le monde au chapitre des lancements pour la première fois depuis 2003.

Pour les États-Unis, l’année dernière a été un tournant dans l’industrie du lancement. Avec 29 lancements orbitaux à partir du sol des États-Unis, l'Amérique a conduit le monde dans les lancements au total en 2017 pour la première fois depuis plus d'une décennie. Et ce n’était pas vraiment une compétition serrée, les États-Unis étant suivis de la Russie (20 lancements) et de la Chine (19). Plus d’un tiers des missions orbitales réussies s’était envolé du sol américain l’année dernière.

Les 29 tentatives de lancement américaines ont toutes été couronnées de succès, alors que la Russie a eu un échec (une fusée Soyouz 2.1b en novembre) et la Chine un échec (une roquette Long March 5 en juillet) et un échec partiel (ChinaSat 9A en juin). En 2016, les États-Unis ont lié la Chine à 22 tentatives de lancement. Auparavant, la Russie avait pris la tête du monde en tentatives de lancement orbitales chaque année depuis 2003, lorsque la navette spatiale Columbia brûlé lors de son retour dans l'atmosphère terrestre.

La montée en flèche lancement américain tente l'année dernière a été menée par SpaceX, qui a connu une année record et a terminé 18 missions avec sa fusée Falcon 9. United Launch Alliance a fourni huit vols, avec six missions Atlas V et deux lancements de Delta. Dans l'ensemble, avec 18 vols, SpaceX presque dépassé le nombre de missions réussies effectuées par tout autre pays, avec 18 vols par rapport à 19 de la Russie.

Course à l'espace 2018

D'ici à 2018, la concurrence entre les États-Unis et la Chine pourrait être intense que les deux pays devraient intensifier leurs taux de vol cette année. Russie, dont le marché lancement commercial a été entravée par la montée de SpaceX, ne devrait pas augmenter de manière significative son nombre de lancement en 2018.

Aux États-Unis, Gwynne Shotwell, président et chef de l’exploitation de SpaceX, a déclaré que la compagnie prévoyait d’augmenter sa cadence de vitesse de vol d’environ 50% par rapport à sa performance de 2017. Cela signifie que la société pourrait effectuer 25 à 30 missions, à elle seule, à partir de ses trois plates-formes de lancement basées aux États-Unis.

Pendant ce temps, la Chine cherche à rebondir après ses échecs en 2017, lorsque la perte de la fusée à cheval Long Mars 5 a mis le principal contractant spatial du pays hors service pendant trois mois. Selon un rapport en gbtimes, qui suit le programme spatial chinois, la China Aerospace Science and Technology Corporation prévoit 35 lancements en 2018.

En outre, le sous-traitant de la défense et une société privée du pays prévoient d’autres lancements orbitaux en provenance de Chine cette année. Cela pourrait pousser le total des pays au-dessus de 40 pour 2018. Cela représenterait un pas en avant important pour un pays qui n'a jamais tenté plus de 22 lancements orbitaux en une seule année.