SpaceX a envoyé un œuf de Pâques ringard dans l'espace, mais est-ce que quelqu'un peut le lire?

Avec un peu de chance, les civilisations extraterrestres pourront un jour lire les œuvres d'Isaac Asimov et puiser dans son imaginaire Encyclopedia Galactica. C'est l'espoir, de toute façon.

Tesla n'a pas hésité à annoncer mardi le lancement d'un Tesla Roadster à bord d'une fusée Falcon Heavy. Mais la société parlait moins de la cargaison secrète de ce Roadster: un minuscule disque optique, connu sous le nom d’Arch (prononcé "ark"). Théoriquement, ce format de disque peut contenir 360 To, et celui à bord de la voiture lancée contient celui d'Asimov.Fondation livre trilogie.

Selon le communiqué de presse de Arch Mission, à la différence des disques optiques traditionnels, ce disque est "écrit par un laser femtoseconde sur du verre de silice à quartz" et ses données sont "codées numériquement sous forme de réseaux de 20 nm, formés par des perturbations du plasma provoquées par les impulsions laser".

"Chaque point code 8 bits dans 5 dimensions de lumière", indique le groupe. "La capacité théorique est de 360 ​​To par disque et les Archs sont stables pendant plus de 14 milliards d'années. Aucun autre support n'offre ce type de capacité de données et de durabilité."

Cependant, le groupe ambitieux n'a pas été en mesure d'expliquer exactement comment ces données pourraient être lues par d'autres humains qui ne disposent pas de matériel spécialisé pour accéder aux données, et encore moins de civilisations étrangères à l'avenir.

“Un message aux futurs humains”

Arch Mission Foundation explique sur son site Web son espoir que les futurs destinataires de l’Arch seront en mesure de décoder l’appareil et de construire l’ordinateur nécessaire à sa lecture. (La Fondation n'explique pas précisément comment les autres civilisations pourront comprendre l'une des langues écrites de la Terre, mais envisage de rendre l'information aussi facile à déchiffrer que possible.)

"Au-delà de la couche visuelle, nous encodons également des données de résolution supérieure pour les publics ayant accès aux lasers et à la technologie numérique informatisée", écrit le groupe. "Ici, nous pouvons stocker de très grands ensembles de données, mais il est plus difficile pour un destinataire d’accéder à ces données. Pour faciliter cela, sur les couches visuelles situées au-dessus de cette couche, nous inclurons des instructions sur la manière d’accéder aux données numériques et de les décoder, et si nécessaire comment construire un ordinateur et laser pour le faire ".

Cet effort rappelle vaguement la mission Voyager 1 de 1977, qui contenait une représentation visuelle et sonore de la civilisation humaine dans le célèbre "Golden Record" de Carl Sagan.

L'organisation à but non lucratif Arch Mission Foundation prévoit de lancer beaucoup d'autres Archs dans les années à venir.

Nova Spivack, cofondateur d’Arch Mission, a déclaré à Ars que son groupe prévoyait d’envoyer davantage de disques de quartz et d’autres types de périphériques de stockage dans divers supports à chaque lancement d’un vaisseau spatial.

"Nous essayons d'envoyer un message aux futurs humains", a-t-il déclaré. "Nous n'avons pas à leur apprendre la physique ni leur enseigner les mathématiques. Nous voulons concevoir des objets pour ces emplacements; nous voulons concevoir des objets conçus à dessein pour les fouilles de données. Dans ce scénario, vous voulez leur donner beaucoup de données et aidez-les à appliquer l'apprentissage automatique pour comprendre le contenu des données. Le plus grand défi n'est pas de savoir s'ils peuvent obtenir les données. La question est, vont-ils comprendre ce que tout cela signifie? "