Revivez le passé limité des jeux portables grâce à la magie de l'émulation

Dans les années qui ont précédé (et même quelques années après) la Game Boy a révolutionné le marché des jeux portables, les jeux LCD autonomes et à usage unique constituaient le meilleur jeu électronique que beaucoup puissent espérer sur le pouce. Internet Archive a maintenant capturé une poignée de ces proto-exemples de jeux portables pour le jeu dans le navigateur Web, via une émulation alimentée par MAME.

La collection historique d'archives que vient de lancer l'archive capture une ménagerie, y compris le petit écran LCD de Coleco Mme Pac-Man armoire, manie virtuelle pour animaux de compagnie de la fin des années 90 Tamagotchiet inexplicable de Tiger Electronics MC Hammer jeu (pas de titres Nintendo Game & Watch pour le moment, même si certains sont pris en charge dans MAME). Les versions dans le navigateur sont livrées complètes avec une animation "gravée" limitée et des effets sonores sifflants, basés sur le bip sonore, que les joueurs d'un certain âge se souviendront de nombreux voyages en voiture.

Comme Jason Scott, de l'Internet Archive, le note dans un message d'annonce détaillé, intégrer ce type de jeux dans l'émulateur de machine à sous de plus en plus mal nommé (MAME) n'est pas un processus simple. "Pour obtenir les informations d'un jeu LCD, il faut les séparer, numériser, vectoriser et tracer tous ses composants, puis les transformer en une version logicielle d'eux-mêmes", écrit Scott.

Cela inclut la capture des arrière-plans dessinés et de la couche LCD prédéfinie, qui utilise des encoches qui ne se chevauchent pas et qui s'activent et se désactivent pour créer toutes les animations et situations possibles dans le jeu. Quelques exemples de l’apparence de ces scènes à l’écran LCD lorsque chaque cran est activé montrent à quel point l’art et l’attention portée à maximiser l’utilité d’un matériel extrêmement limité.

Ce travail bénévole laborieux a amené MAME à prendre en charge plus de 200 ordinateurs de poche LCD à ce jour. Un nombre croissant d’entre eux seront ajoutés à Internet Archive au fur et à mesure de la recherche de bugs. Mais comme le note Scott sur Twitter, même lorsque le gameplay imité est «parfait», reproduire ce type d’ordinateur de poche sur du matériel moderne perd souvent une part importante de cette sensation classique. "Il y a des [portables LCD] qui ont très peu de ressemblance avec les originaux parce que les originaux ont VRAIMENT besoin de la casse", écrit-il.

Ne vous inquiétez pas, dans quelques décennies, nous aurons des lunettes de réalité augmentée et des matériaux intelligents qui changent de forme, capables de restituer l'apparence de ce jeu peu coûteux auquel vous avez joué à quelques reprises lorsque vous aviez neuf ans dans un format de poche commode. goutte. Prenez le large, capital-risqueurs de la Silicon Valley!