Ce qui se cache en dessous: les connaissances de Facebook vont au-delà des données utilisateur

Cambridge Analytica et Facebook

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À la suite des révélations de Cambridge Analytica concernant l'exposition de millions de personnes des données de profil, Facebook est actuellement confronté à une enquête de la Federal Trade Commission sur ses pratiques de collecte de données. Dans une déclaration publiée le 26 mars, Tom Pahl, directeur par intérim du Bureau de la protection du consommateur de la FTC, a déclaré que la FTC "prend très au sérieux les récents articles de presse soulevant des inquiétudes sérieuses concernant les pratiques de Facebook en matière de vie privée. Aujourd'hui, la FTC confirme qu'elle dispose d'un enquête publique sur ces pratiques ".

L'enquête de la FTC portera probablement sur les données partagées par Facebook avec des tiers. Mais les tiers ne sont pas la seule entité à espérer gagner des "amis" et influencer les gens sur cette plateforme sociale. Facebook recueille un grand nombre d'informations sur les utilisateurs à utiliser par ses algorithmes internes. Ces algorithmes déterminent qui et quels utilisateurs voient, à qui ils sont recommandés, et à d’autres aspects de la façon dont nos expériences sur Facebook sont subtilement (ou parfois pas si subtilement) façonnées par les annonceurs et autres exploitant la plate-forme.

Comme Ars l'a signalé, Facebook a poussé les utilisateurs à autoriser l'accès aux messages SMS et aux journaux d'appels avec ses applications Messenger et Facebook Lite sous les auspices de la fourniture d'un service. "Suivez toutes vos conversations au même endroit" en utilisant l'application comme application SMS par défaut sur les téléphones Android, propose Facebook. Les versions précédentes de l'application mobile Facebook sur Android (dans les versions d'Android antérieures à 4.1) étaient capables de lire les SMS et les journaux d'appels en demandant simplement l'accès aux contacts, ce que Facebook a décrit comme une pratique standard pour les applications. Cela a permis à Facebook de suivre l'heure, la durée et les informations de contact pour tout appel passé ou reçu par l'appareil Android en le téléchargeant dans les centres de données de Facebook. Facebook pourrait également accéder aux métadonnées relatives aux messages texte et multimédia envoyés par SMS.

Facebook affirme qu'il effectue tout ce suivi avec le consentement des utilisateurs. Toutefois, les demandes de consentement peuvent être source de confusion et d’erreur, bien qu’elles soient devenues plus explicites au cours des deux dernières années.

Chapeaux en papier d'aluminium non requis

Certains utilisateurs de Facebook ont ​​déclaré que Facebook ne se limitait pas à collecter des métadonnées à partir de messages. Plusieurs personnes ont raconté à plusieurs reprises à Ars que le contenu des conversations par SMS affectait presque immédiatement les publicités qui leur étaient diffusées sur Facebook. Ces utilisateurs déclarent avoir vu des annonces spécifiques à des lieux ou à des services qui ont été discutés par SMS, mais ces sujets n'ont jamais été au centre des publications Facebook ou de tout autre contenu Facebook.

D'autres utilisateurs ont signalé que Facebook avait suggéré à des amis après s'être trouvés au même endroit qu'une autre personne alors qu'ils n'avaient ni amis ni contacts en commun, suggérant que cela était dû aux données de localisation recueillies par Facebook. (Facebook avait déjà essayé d'utiliser les données de localisation pour les suggestions d'amis, mais la société a affirmé qu'elle n'utilisait pas de données de localisation spécifiques.) Et il existe de nombreux autres cas de coïncidences étranges dans le contenu de Facebook, comme certaines personnes insistent même pour que Facebook soit subrepticement enregistrer leurs conversations.

Facebook n'a probablement pas besoin d'aller aussi loin. Une grande partie de cette coïncidence découle de la puissance de la base de données "social graph" de Facebook et de la technologie développée par Facebook pour optimiser ses fonctionnalités de recherche. Les bases de données graphiques relient les «entités» (personnes, produits, centres d'intérêt, emplacements) à des relations, ce qui permet aux algorithmes d'explorer les connexions entre différentes entités pour découvrir des affinités ou des relations potentielles cachées. Des fonctionnalités telles que la connexion à des données d'appels et SMS, des flux de texte SMS, des données de sites proposant des publicités hébergées sur Facebook ou des boutons "J'aime" et "Partager", ainsi que des données de localisation depuis un mobile permettent à Facebook d'établir ce type de connexion de manière dynamique. temps réél.

Ces types de connexions ne sont pas évidents pour les utilisateurs qui téléchargent des archives de leurs données Facebook, mais certaines parties les suggèrent certainement. Les données "Annonces Sujets" qui se trouvaient dans mes archives Facebook personnelles comprenaient des termes très spécifiques liés à mon mode de vie: personnes spécifiques avec lesquelles j'ai interagi, services auxquels j'ai consulté des sites Web en rapport ("Cuisine" est un site récent qui a obtenu des scores élevés. , grâce aux recherches liées aux plans de remodelage), aux endroits que j'ai visités ou qui pourraient m'intéresser et aux organisations avec lesquelles je suis affilié ou qui a un intérêt pour la recherche.

Celles-ci pourraient être utiles à toutes sortes d'organisations, y compris les États-nations; mes annonces Sujets de "Noam Chomsky", "Corée du Nord", "Département américain de la Défense" et des départements de police de New York et de Baltimore pourraient être interprétés de toutes sortes de façons, par exemple.

Le gouvernement et les organismes chargés de l'application de la loi puisent directement dans le riche stock de données de Facebook à cette fin, et Facebook est légalement obligé de les laisser. The Intercept rapporte qu'Immigration and Customs Enforcement (ICE) a utilisé les données de Facebook pour localiser les suspects en obtenant des données téléphoniques et d'autres informations. L'automne dernier, Facebook a gagné le droit de révéler quand il avait divulgué les données des utilisateurs en vertu d'un mandat lorsque le ministère de la Justice a mis fin à la pratique des ordonnances de non-divulgation pour de tels mandats.

Google collecte des données similaires sur les utilisateurs. Vous pouvez revivre vos voyages grâce à Google Timeline avec une fidélité parfois déconcertante: tous les endroits où vous êtes allés avec votre téléphone Android, les itinéraires que vous avez pris, les photos que vous avez prises en cours de route dans un format pratique de Google Maps. Les algorithmes et les cookies de Google suivent vos recherches et vos visites de pages sur des sites contenant des publicités Google et Doubleclick, ainsi que les robots qui lisaient le contenu de vos emails pour livrer les publicités ciblées payantes pour ces services (Google a cessé cette pratique).

Toutes ces données sont collectées, comme dans la collection de Facebook, avec votre permission implicite. Et comme avec Facebook, les données brutes ne sont pas lisibles directement par des tiers (autres que les organismes chargés de l'application de la loi).

Mais les données collectées par Google contiennent beaucoup moins d'informations directes et déduites sur les relations, les affiliations, les activités et les intentions d'un individu. Bien que Google possède sa propre technologie de base de données d'entités, parmi d'autres systèmes «Big Data» utilisés dans le cadre de ses services de recherche et de publicité, il n'a pas encore utilisé ce pouvoir de manière à refléter le graphe social mondial de Facebook.

Il est donc important de garder à l'esprit une vérité sous-jacente lors de l'utilisation de l'un de ces services "gratuits" appartenant à Google, Facebook, Snap, Twitter, etc.: nous, les utilisateurs, ne sommes pas leurs clients; nous sommes leur produit.