SpaceX atteint la terre promise du lancement toutes les deux semaines

SpaceX a longtemps parlé de bon jeu pour augmenter sa cadence de lancement, mais la société semble maintenant être très performante. Après deux lancements en quatre jours, la société californienne a lancé sept roquettes en 2018 - six missions Falcon 9 et une Falcon Heavy. Cela se résume à un lancement tous les 13 jours cette année.

C’est un chiffre important parce que cela fait de la société son objectif de longue date de lancer une fusée toutes les deux semaines. En effet, à ce rythme, SpaceX lancera un total de 27 roquettes en 2018, ce qui est conforme aux attentes définies par la présidente et chef de l’exploitation de la société, Gwynne Shotwell.

À la fin de 2017, alors que la société était en train de briser tous ses records de lancement en effectuant 18 missions, Shotwell a déclaré que SpaceX viserait davantage pour l'année prochaine. "Nous augmenterons notre cadence l'année prochaine d'environ 50%", a déclaré Shotwell. Nouvelles de l'espace. "Nous allons voler plus de bois l'année prochaine que cette année, et je pense que nous allons probablement nous stabiliser à peu près à ce rythme-là, 30 à 40 par an."

Pas cher, mais pas fiable

Il y a environ une décennie, lorsque SpaceX a commencé à publier ses prix de lancement en ligne, il a fortement sous-payé ses concurrents sur le marché des lancements commerciaux. Avec un prix bas d’environ 60 millions de dollars par lancement, SpaceX a construit un long manifeste de clients créant un arriéré de près de 100 missions pour certains comptes. En réponse à cette décision, les concurrents de SpaceX ont reproché à la société de ne pas tenir ses promesses ambitieuses, qui consistaient à réaliser des dizaines de lancements par an. Pourquoi acheter chez SpaceX, ont-ils dit, si un satellite doit attendre des années avant d'entrer dans l'espace?

Et pour un temps, c'était vrai. De 2012 à 2016, SpaceX a enregistré en moyenne moins de cinq lancements réussis de sa fusée Falcon 9 par an. (Les échecs catastrophiques en 2015 peu après le lancement et sur la rampe de lancement en 2016 n'ont pas aidé). Mais l'année dernière, SpaceX a commencé à maîtriser parfaitement l'art des lignes d'approvisionnement, la production interne, le flux de tests de moteurs et plus encore, pour atteindre 18 lancements.

Cette augmentation ne semble pas avoir été un coup de chance. Avec ses débuts dans le succès cette année, et maintenant trois plates-formes de lancement à sa disposition en Floride et en Californie, la société montre qu'elle peut faire un autre bond en avant dans la cadence, apaisant les doutes des rivaux qui ont déclaré que SpaceX ne pourrait jamais s'envoler. son manifeste.

"SpaceX prouve ce que les défenseurs de l'espace ont toujours cru, à savoir qu'un accès à l'espace plus abordable, fiable et abondant modifiera le niveau et la nature de la demande de transport spatial", a déclaré James Muncy, fondateur et président de PoliSpace, une politique spatiale indépendante. Conseil. "SpaceX n'est pas le seul à pouvoir lancer 30 fois ou plus par an. Ils continueront à augmenter leur taux de vols en 2019. La demande augmente également. C'est une excellente nouvelle pour tous les nouveaux fournisseurs de lanceurs et pour le gouvernement s'ils autorisé à acheter intelligemment. "

Semaines occupées à venir

Après deux lancements en quatre jours, SpaceX lancera probablement deux autres fusées ce mois-ci. Le 16 avril, SpaceX doit lancer le satellite d'exploration de transitage Exoplanet de la NASA à partir de son pad Space Launch Complex en Floride, suivi environ une semaine plus tard par le lancement d'un satellite de communication pour le Bangladesh au Launch Complex 39A, situé à proximité. Deux autres lancements sont prévus pour le mois de mai.

Même s'il a augmenté son taux de vols de lancement, SpaceX a également commencé à donner l'impression que les fusées réutilisables à faible coût sont réutilisables. Au cours des 12 derniers mois, il a utilisé 11 roquettes du premier étage Falcon 9 "usagées". Toutes ces missions ont été couronnées de succès. Dans les mois à venir, il passera à une version plus récente de ce booster, Block 5, optimisée pour une réutilisation plus rapide.

Image d'inscription de Trevor Mahlmann / Spécial à Ars

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