Apple a embauché le responsable de la recherche et de l'intelligence artificielle de Google

Hier, le vice-président de l'ingénierie de Google chargé de la recherche et de l'intelligence artificielle, John Giannandrea, a annoncé son départ de la société. Maintenant, la raison de ce départ est claire: il a été embauché par Apple pour diriger "la stratégie d'apprentissage automatique et d'apprentissage automatisé" de la société, rapportant directement au PDG, Tim Cook.

Le New York Times a obtenu un courrier électronique de Cook adressé au personnel Apple expliquant le nouvel employé:

Notre technologie doit être imprégnée des valeurs qui nous sont chères à tous… John partage notre engagement en matière de protection de la vie privée et notre approche réfléchie pour rendre les ordinateurs encore plus intelligents et plus personnels.

Giannandrea a rejoint Google en 2010 dans le cadre de l’acquisition de Metaweb, la société derrière Freebase, une base de données de données et d’informations pilotée par la communauté, qui a finalement été exploitée pour améliorer les résultats de recherche Google. Il a également travaillé en tant que technologue en chef pour Netscape et siège au conseil d'administration de l'institut SETI.

Apple a besoin de grands talents pour améliorer ses efforts d'apprentissage automatique et d'intelligence artificielle, à la traîne de ceux de concurrents comme Amazon et, oui, Google. Il y a quatre jours, l'ancien directeur de la rédaction d'Engadget et le journal Wall Street L'écrivain Joshua Fruhlinger a publié une analyse sur la plate-forme de reporting de données Thinknum, révélant qu'Apple avait intensifié ses recrutements pour la division qui gère Siri, son assistant d'intelligence artificielle. Il a dénombré 161 offres d'emploi chez Apple liées à Siri.

Nombre de ces recrues vont sans doute rendre compte directement ou indirectement à Giannandrea au moment où il prendra les rênes chez Apple.

Ni Cook ni Giannandrea n’ont fait de déclaration publique sur l’orientation future de la stratégie d’apprentissage automatique et d’intelligence artificielle d’Apple. Mais l’année dernière, Apple a ajouté une puce d’intelligence artificielle appelée Neural Engine à l’A11 Bionic pour iPhone 8, iPhone 8 Plus et iPhone X afin de fonctionner avec le processeur de signal image (ISP). Cette puce applique des effets et d’autres ajustements à la volée aux photos et aux vidéos prises sur l’appareil. Elle est également réputée pour l’utilisation de la nouvelle fonctionnalité Éclairage Portrait, même si Apple n’a pas donné beaucoup de détails à ce sujet.

De plus, Apple a investi dans Siri et HomeKit pour concurrencer les systèmes de maison intelligente basés sur Google Home et Alexa. Il y a sûrement plus d'applications de machine learning prévues dans le futur; Giannandrea serait probablement le fer de lance de ces efforts.

La société a également tenté de distinguer sa stratégie d'IA de celle de concurrents en affirmant qu'elle n'est pas subordonnée à la collecte et au traitement de données personnelles et de données d'identification de l'utilisateur, d'où la citation de Cook concernant la confidentialité. Les dirigeants d’Apple s’efforcent en permanence de différencier la société de Google et de Facebook en convainquant les clients que le modèle commercial d’Apple ne repose pas sur des données d’utilisateur.

Si Apple est aussi sincère que cela le prétend, Giannandrea devra travailler à partir d'un livre de jeu quelque peu différent de celui de Google.