Les jeux en ligne pourraient être bloqués par l'abrogation de la neutralité du Net, selon l'ESA au tribunal

Un groupe de pression de l'industrie du jeu vidéo se joint à la plainte visant à rétablir les règles de la neutralité du Net aux États-Unis, affirmant que l'abrogation de la neutralité du Net pourrait nuire aux jeux en ligne multijoueurs nécessitant une connexion Internet robuste.

La Entertainment Software Association (ESA) a déposé hier une requête en autorisation d'intervenir afin de pouvoir soutenir l'affaire contre la Federal Communications Commission. La poursuite, intentée par un mélange de procureurs généraux des États démocratiques, d'entreprises technologiques telles que Mozilla et de groupes de défense des consommateurs, vise à inverser le vote de la FCC de décembre 2017 visant à éliminer les règles de neutralité du Net.

L'ESA a indiqué que l'abrogation porterait préjudice à ses membres "parce que l'ordre de la FCC autorise les fournisseurs d'accès à Internet à prendre des mesures susceptibles de compromettre les connexions rapides, fiables et à faible temps de latence qui sont essentielles pour l'industrie du jeu vidéo".

ESA: La neutralité du Net protège les jeux en ligne

Les règles de neutralité de l’Internet interdisent aux fournisseurs de services Internet de bloquer ou de restreindre le trafic Internet licite et empêchent les ententes payées de hiérarchisation dans lesquelles les FAI factureraient les services en ligne pour un meilleur accès aux utilisateurs d’Internet. Les règles sont techniquement toujours en vigueur jusqu'à ce que le US Office of Management and Budget approuve certaines "exigences de collecte d'informations modifiées".

Le mémoire de l'ESA, déposé devant la Cour d'appel du circuit du district de Columbia aux États-Unis, indique que les règles anti-blocage et anti-limitation sont essentielles pour l'industrie du jeu vidéo:

La commande de la FCC élimine les règles qui empêchent les fournisseurs de large bande de bloquer, restreindre et autrement entraver l'accès des consommateurs au contenu en ligne. En l'absence de ces protections, l'ESA et ses sociétés membres ne disposeront d'aucun recours juridique efficace contre la conduite des fournisseurs de haut débit qui porte atteinte à l'expérience de jeu vidéo en ligne des consommateurs. En particulier, les fournisseurs de large bande sont désormais autorisés à se livrer à des pratiques qui dégradent le trafic des consommateurs. Cela, à son tour, pourrait avoir des conséquences importantes sur le plaisir que procurent les jeux multijoueurs en ligne et les services de jeu en nuage, qui nécessitent tous deux des connexions à faible temps de latence afin de prendre en charge une interactivité rapide et continue.

Alors que les fournisseurs de streaming de musique et de films peuvent utiliser la mise en mémoire tampon pour prendre en compte les problèmes de réseau, l'ESA a déclaré que "les jeux ne peuvent pas être mis en mémoire tampon pour compenser les problèmes de connexion haut débit".

Mais l'ESA ne s'inquiète pas seulement des jeux en ligne, l'abrogation de la neutralité du Net pourrait également nuire aux téléchargements de gros jeux, a déclaré l'ESA. "La dégradation du trafic des consommateurs pourrait également avoir un impact sur les réseaux de distribution de jeux, qui dépendent d'une bande passante suffisante et cohérente pour permettre le téléchargement de fichiers volumineux en temps voulu", écrit le groupe. "L'ESA soutient donc les protections Internet ouvertes et exécutoires qui ont contribué à alimenter la croissance dynamique, la concurrence et l'innovation dans le secteur des jeux vidéo."

L’ESA représente les grands acteurs de l’industrie du jeu vidéo tels que Sony, Nintendo, Microsoft, Bethesda, Capcom, Disney, EA, Epic Games, Konami, Magic Leap, Nvidia, Ubisoft, Square Enix et Warner Bros.

"Les consommateurs méritent des règles de conduite qui empêchent le blocage, l'étranglement et toute autre conduite restrictive", a déclaré le secrétaire général de l'ESA, Stan Pierre-Louis, dans une annonce. "L'ESA fera valoir son point de vue dans les mois à venir au nom des joueurs et des concepteurs de jeux américains."

Plus d'entreprises en ligne défendent la neutralité du Net

En tant qu'intervenant dans l'affaire, l'ASE peut être représentée dans des plaidoiries et déposer des mémoires à l'appui du procès. L’ESA jouera un rôle similaire à celui de l’Internet Association, groupe de pression pour Amazon, Google, Facebook, Netflix et d’autres sociétés du Web, qui a également déposé une requête en intervention cette semaine.

Dans son rapport, l’Internet Association indique que l’abrogation de la neutralité de l’internet ne laisse aux sociétés et aux consommateurs d’Internet «aucun recours juridique efficace contre les fournisseurs de large bande qui faussent la concurrence et entravent la communication en empêchant ou en décourageant les consommateurs d’atteindre le contenu en ligne de leur choix».

L’Internet Association a également noté que l’abrogation supprime la surveillance par la FCC des litiges relatifs aux paiements d’interconnexion, ce qui peut nuire à la qualité du service en ligne lorsque les fournisseurs de contenu refusent de payer le prix demandé par les fournisseurs de services Internet pour des connexions réseau directes.

Quelques autres groupes ont déposé des requêtes pour soutenir l'affaire contre la FCC cette semaine. Ils comprennent l’Association nationale des commissaires des services publics de réglementation, l’Association de l’industrie de l’informatique et des communications et la Writers Guild of America, West.

La FCC, en tant que défendeur dans l’affaire, sera appuyée par des intervenants qui s’opposent aux règles de neutralité de l’Internet. Des groupes de pression représentant tous les principaux fournisseurs d’accès Internet à domicile et de large bande mobile aux États-Unis ont déjà déposé des requêtes pour soutenir la FCC dans cette affaire.

L'affaire est intitulée Mozilla Corporation c. Federal Communications Commission et États-Unis d'Amérique.