La préparation de la vidéo «Harlem Shake» d'Ajit Pai doit rester secrète, selon FAC

La Federal Communications Commission a rejeté une demande de documents publics demandant des courriels concernant la vidéo "Harlem Shake" du président Ajit Pai.

Pai a tourné la vidéo avec le Daily Caller, un site d'actualités conservateur, juste avant le vote de FAC de décembre 2017 visant à abroger les règles de neutralité du réseau. Pai a interprété la danse Harlem Shake et d’autres hijinks afin de démontrer que son abrogation des règles de neutralité du Net n’empêcherait pas les utilisateurs d’Internet de faire des bêtises sur Internet. L'un des partenaires de la danse de Pai aurait été un partisan de la théorie du complot "Pizzagate" démentie.

Lorsque MuckRock, un site d’information publique axé sur les archives, a demandé des informations sur la vidéo, la FCC a refusé de les rendre publiques.

"Curieux de savoir à qui en était cette idée, j'ai déposé une FOIA pour les courriels entre The Daily Caller et la FCC, ainsi que pour tout point de discussion concernant cet énorme coup de relations publiques", a écrit hier le rédacteur en chef de MuckRock, JPat Brown. "Quatre mois plus tard, la FCC a répondu. L'agence a trouvé deux pages de courriels mais les dissimulerait intégralement en vertu de la tristement célèbre exemption b de la FOIA concernant le processus de délibération."

Cette dérogation à la loi sur la liberté d’information permet aux agences de retenir "des mémorandums ou des lettres inter-agences ou intra-agences qui ne seraient légalement pas disponibles pour une partie autre qu'une agence en litige avec une agence" tant que les communications ont été " générée avant l’adoption d’une politique de l’agence "et reflétant" les concessions du processus consultatif ", a indiqué la FCC dans sa lettre de refus adressée à MuckRock.

La publication d'un courrier électronique «nuirait» aux opérations de FAC

MuckRock avait demandé toutes les communications entre la FCC et le Daily Caller à propos de la vidéo, ainsi que tous les "Points de discussion ou plans promotionnels concernant l'article".

La FCC a refusé de donner suite à cette demande, affirmant qu’elle n’avait trouvé que "deux pages d’échanges de courriers électroniques internes entre le personnel du bureau du président et le bureau des relations avec les médias concernant la diffusion de la vidéo".

La FCC a déclaré que ces e-mails internes "reflètent des discussions délibérantes préalables à la diffusion de la vidéo et relèvent donc du privilège relatif aux processus de délibération", et que "la divulgation porterait de manière préjudiciable à la capacité du personnel de s'acquitter de ses fonctions discuter de questions pertinentes. "

La lettre ne mentionnait aucune communication entre la FCC et le Daily Caller - cela pourrait signifier que toutes les discussions avec le personnel du site Web ont eu lieu par téléphone ou en personne.

"Il est certain que les employés du gouvernement utiliseront des communications non écrites pour éviter les FOIA", a déclaré à Ars, Adam Marshall, avocat du Comité des rapporteurs pour la liberté de la presse.

Les courriels vidéo de marionnettes Verizon ont également été dissimulés

Pai a répété à plusieurs reprises qu'il souhaitait rendre la FCC plus transparente avec le public que sous les présidents précédents. Mais son bureau a refusé à plusieurs reprises de publier des documents relatifs à des sujets controversés, tels que des problèmes liés au système de la FCC pour accepter les commentaires publics sur l'abrogation de la neutralité du Net.

Ce n'est même pas la première fois que la FCC utilise Exemption 5 pour refuser une demande FOIA liée à un sketch de la comédie Ajit Pai. Pai a fait une vidéo avec Kathleen Grillo, cadre supérieure de Verizon, sur le fait que Verizon avait été installé pour diriger la FCC en tant que "marionnette Verizon". Lorsqu’elle a reçu une demande d’enregistrement public, la FCC a refusé de publier les versions préliminaires des blagues et autres courriels relatifs à ce sketch.

“Un déni idiot”

La réponse de la FCC à la demande de MuckRock "me semble être un déni stupide et une utilisation abusive de l'exemption 5", a déclaré Marshall. Marshall a déclaré que l'utilisation excessive de l'exemption 5 est courante, soulignant qu'elle est connue sous le nom de "l'exemption" retenez-le parce que vous voulez ". Marshall a également estimé que le refus de la FCC de visionner la vidéo de marionnettes de Verizon était une utilisation abusive de l’exemption relative au processus de délibération.

La rétention de courriels de la FCC concernant la vidéo de Harlem Shake de Pai ne semble pas être une "application de bonne foi de la norme relative aux dommages prévisibles", a déclaré Marshall.

Les courriels concernant la vidéo de Harlem Shake pourraient techniquement faire l'objet de délibérations internes, "mais est-ce que cela va vraiment nuire aux discussions du président ou du personnel de la FCC s'ils publient ces points de discussion sur cette vidéo?" Marshall a demandé.

Les exemptions de la FOIA sont "destinées à garantir que les affaires graves au sein du gouvernement méritent d'être protégées", a-t-il déclaré. "Si vous parlez d'une vidéo YouTube réalisée par le président d'une agence, est-ce vraiment ce que nous allons invoquer pour que ces exemptions soient protégées?" Dit Marshall.

L'exemption 5 ne couvre généralement pas les éléments factuels, contrairement aux délibérations des employés du gouvernement, a souligné Marshall.

"L'information factuelle n'est pas considérée comme délibérative à moins d'être inextricablement liée au processus délibératif", a déclaré Marshall. Mais la FCC a choisi de ne divulguer aucune déclaration factuelle dans les courriels concernant la vidéo de Harlem Shake, affirmant à MuckRock qu '"aucun contenu significatif non exempté ne peut pratiquement être séparé du contenu exempté".

Les courriels concernant la vidéo peuvent contenir des informations purement factuelles, telles que la longueur de la vidéo, la date à laquelle elle doit être diffusée, ou même simplement les en-têtes de courriels, a déclaré Marshall.

"Il y a une question de savoir si la ségrégation a été correctement faite ici", a déclaré Marshall.

MuckRock pourrait faire appel du refus de FOIA auprès du bureau de l'avocat général de la FCC. Les appels de la FOIA peuvent également être formés sous forme de procès. Brown de MuckRock a dit à Ars qu'il envisageait des options d'appel.