Le solaire fait si chaud en ce moment: contexte pour les 98 GW de panneaux photovoltaïques de 2017

Dire que 2017 a été une bonne année pour les panneaux solaires est un euphémisme. Selon un rapport de la Frankfurt School of Finance and Management, l'année dernière, la capacité solaire installée dans le monde était supérieure à la capacité nette cumulée des centrales au charbon, au gaz et aux centrales nucléaires.

La capacité totale de Solar s'élevait à 98 gigawatts (GW), contre 73 GW de capacité nette supplémentaire de combustibles fossiles (c'est-à-dire une capacité supplémentaire de combustibles fossiles ajustée en fonction des retraits des centrales à combustibles fossiles). C'est formidable pour le solaire, mais cela montre également que nous sommes sur le point de briser notre dépendance aux combustibles fossiles. Le monde a ajouté 67 GW de capacité de centrale au charbon en 2017, mais 32 GW ont été retirés, laissant une capacité nette de 35 GW de charbon supplémentaire. Pour les centrales au gaz, les additions brutes ont totalisé 54 GW et 16 GW ont été retirés, ce qui laisse un apport net de 38 GW.

Les chiffres proviennent de la base de données de Bloomberg New Energy Finance. La société s'est associée à la Frankfurt School et au Programme des Nations Unies pour l'environnement pour compléter l'analyse de 86 pages du paysage énergétique de 2017.

Les groupes ont également suivi les investissements en énergie, ce qui peut donner une idée de la direction prise par un type particulier de production. Solar gagne ici aussi. En 2017, les investissements solaires ont dépassé les investissements dans toutes les autres technologies, attirant 160,8 milliards de dollars, en hausse de 18% par rapport à l'année précédente. Les investissements dans le charbon et le gaz ont atteint 103 milliards de dollars. L’investissement dans l’énergie solaire et l’investissement dans les combustibles fossiles est un développement positif pour un monde préoccupé par le changement climatique, mais il est également important de garder à l’esprit que 103 milliards de dollars de nouvelles centrales au charbon et au gaz produiront probablement plus de 30 à 40 dioxyde de carbone. ans, à l’exception de tout développement en matière de captage et de stockage du carbone.

La Chine, qui a ajouté 53 GW d'énergie solaire en 2017, a été de loin le facteur le plus important de l'augmentation du nombre de capteurs solaires en 2017. Les panneaux solaires bon marché en provenance de Chine ont également également contribué à l'augmentation du nombre de panneaux solaires dans d'autres pays. Mais avec les nouveaux tarifs d'importation de l'administration Trump annoncés en janvier, la tendance s'est quelque peu atténuée aux États-Unis.

La Chine a également augmenté son budget des énergies renouvelables en général. L'année dernière, il a consacré 126,6 milliards de dollars à des investissements dans les énergies renouvelables (à l'exclusion des centrales hydroélectriques à grande échelle). L'Australie, le Mexique et la Suède ont également considérablement accru leurs dépenses en énergies renouvelables.

Toutes les régions n'ont pas suivi cette tendance. Les États-Unis, l'Europe et le Japon ont tous enregistré une baisse des investissements dans les énergies renouvelables par rapport à l'année précédente.

Le rapport indique que l'électricité produite à partir d'énergies renouvelables (à l'exclusion des grandes centrales hydroélectriques) est passée de 11% de la production totale en 2016 à 12,1% en 2017. Le dernier chiffre "correspond à environ 1,8 gigatonnes d'émissions de dioxyde de carbone évitées - à peu près équivalentes à celles produit par l’ensemble du système de transport américain ".

S'agissant du système de transport, l'année 2017 a également été marquée par la vente de 1,1 million de véhicules électriques (VE), indique le rapport. La bonne nouvelle est que les coûts de la batterie EV sont toujours en baisse. Selon les estimations des chercheurs, les batteries au lithium ionique pour les véhicules sont passées de 273 USD / kWh en 2016 à 209 USD / kWh en 2017. Une batterie est l'une des pièces les plus coûteuses d'un véhicule électrique. Si le coût d'une batterie diminue, de l'EV est susceptible de tomber aussi.

Malheureusement, tous ces investissements dans les énergies renouvelables semblent entraîner une nette augmentation des émissions de carbone. En 2017, les émissions mondiales de carbone ont augmenté de 2%, principalement en raison de la croissance explosive de la Chine et de sa dépendance vis-à-vis de la production au gaz par le biais d'une année à faibles précipitations qui a nui à la production hydroélectrique.