Les séchoirs à air chaud aspirent les bactéries nuisibles de la salle de bain et les tirent à la main

Le lavage de vos gants sales est l’un des meilleurs moyens de réduire vos risques de tomber malade et de transmettre des germes nuisibles à d’autres. Mais l'utilisation des séchoirs à air chaud courants dans les salles de bain peut annuler ce travail hygiénique pratique.

Les sécheurs à air chaud aspirent les bactéries et les spores bactériennes robustes qui flânent dans la salle de bain - peut-être lancés dans l'air par les chasses d'eau des toilettes - et les tirent directement sur vos mains fraîchement nettoyées, selon une étude publiée dans le numéro d'avril de Microbiologie appliquée et environnementale. Les auteurs de l’étude, dirigée par des chercheurs de l’Université du Connecticut, ont découvert que l’ajout de filtres HEPA aux séchoirs pouvait réduire de quatre fois les germes. Toutefois, les indices suggérant que des établissements tels que les centres de recherche sur les maladies infectieuses et les établissements de soins de santé pourraient vouloir abandonner les séchoirs et se tourner vers des serviettes fiables.

En effet, à la suite de l’étude explosive qui a eu lieu dans les salles de bains des centres de recherche autour de UConn, "des distributeurs d’essuie-mains en papier ont récemment été ajoutés aux 36 salles de bains des domaines de la recherche fondamentale de la UConn School of Medicine examinés dans la présente étude", les auteurs notent.

Les résultats de la recherche concordent largement avec ceux d'autres données montrant que les séchoirs à air chaud et les séchoirs à jet peuvent déclencher et disperser des germes. de les mains en l'air et sur les surfaces, provoquant essentiellement une bombe de salle de bain très sale. Mais la nouvelle étude démontre clairement que les séchoirs à air chaud moins puissants peuvent également se laver les mains avec des germes déjà tourbillonnants dans la salle de lavage.

Les chercheurs ont émis l'hypothèse suivante: «L'une des raisons pour lesquelles les sèche-mains peuvent disperser autant de bactéries est la grande quantité d'air qui passe dans les sèche-mains, soit 19 000 pieds linéaires / min à la buse. La convection générée par un flux d’air élevé sous les buses du sèche-mains pourrait également aspirer de l’air ambiant. »

Commotion commotion

Les chercheurs ont atterri sur cette hypothèse en plaçant d’abord des assiettes d’aliments contenant des bactéries gélifiées (assiettes d’agar media) dans certaines salles de bain de UConn, soit pendant deux minutes sans que les sécheurs à air chaud ne les soufflent, ni à leur tour, avec de l’air plus sec la buse. Si les bactéries tombaient sur les assiettes, elles commenceraient à former de minuscules colonies en forme de dôme, que les chercheurs pourront ensuite compter.

Dans les salles de bains immobiles, les chercheurs ont capturé en moyenne zéro à un atterrissage bactérien par plaque. Lorsqu'ils ont laissé les plaques ouvertes pendant 18 heures, cette moyenne est passée à six colonies par plaque. Mais dans la ligne de mire des soufflantes pendant 30 secondes, les assiettes collectées ont une moyenne de 18 à 60%, avec une portée pouvant aller jusqu'à 254 en fonction de la salle de bain.

Les chercheurs ont conclu que les germes lancés provenaient de la salle de bain et non des buses du dessiccateur. Ils en ont déduit que les éclaboussures bactériennes pouvaient être reproduites en plaçant de minuscules ventilateurs stériles autour des salles de bain (en tenant compte des débits d'air et des temps d'exposition). Le rééquipement des séchoirs avec des filtres HEPA a permis de réduire d'environ quatre fois le nombre de germes.

L’étude a révélé que les salles de bains se trouvaient à proximité d’un laboratoire qui étudiait la bactérie inoffensive formant des spores. Bacillus subtilis souche PS533. Bien que B. subtilis est un insecte environnemental courant, cette souche de laboratoire présente une résistance particulière à l’antibiotique kanamycine. Les chercheurs pourraient facilement extraire ces échantillons de leurs échantillons de salle de bains en faisant simplement croître les germes de toilettes collectés en présence de kanamycine. Les survivants étaient probablement PS533 et confirmés par des tests supplémentaires. Les chercheurs ont finalement trouvé le PS533 dans toutes les salles de bains testées, même celles situées dans différents bâtiments du laboratoire.

Éruption brutale

Le plus inquiétant peut-être, les chercheurs ont constaté que les séchoirs à air répandaient les spores de PS533. Ils ont testé cela en exposant leurs collections de germes de pot à la chaleur, ce qui tuerait les bactéries en croissance et les spores germées, mais pas les spores elles-mêmes, pour ensuite voir si des spores se développaient. Ils l'ont fait. Les chercheurs ont ensuite découvert que les sèche-mains répandaient des spores sur la surface de la salle de bain.

Le PS533 «était presque certainement dispersé dans les salles de bains des zones de recherche sous forme de spores, qui survivraient facilement à la dessiccation à l'air ambiant, ainsi qu'aux températures élevées dans l'air du sèche-mains; cependant, les bactéries en croissance ou en phase stationnaire ne seraient pas aussi robustes que les spores », notent les auteurs. "Cependant, la dispersion facile d'une souche bactérienne dans un centre de recherche devrait probablement être un sujet de préoccupation pour les évaluateurs de risques et les gestionnaires de risques lorsque la dispersion de bactéries potentiellement pathogènes est envisagée."

Lors du dernier test, les chercheurs ont jeté un coup d'œil rapide sur certaines des autres bactéries que les séchoirs soufflaient autour de eux. Ils ont constaté que, avec ou sans filtre HEPA, les ventilateurs attisaient les agents pathogènes potentiels, y compris Staphylococcus aureus.  

Les résultats devraient constituer un avertissement pour les responsables de recherche et les milieux cliniques. Les auteurs notent que Clostridium difficile-une peste diarrhéique dévastatrice et intraitable-forme également des spores, et les chercheurs ont découvert qu'une chasse d'eau peut facilement la lancer dans les airs.

"Cela suggère un autre moyen de C. difficile transmission qui ne peut être interrompue ni par le lavage des mains ni par les méthodes traditionnelles de décontamination des surfaces », concluent les auteurs. «Le rôle de ce mode potentiel de C. difficile la transmission est digne d'une étude future. "

Microbiologie appliquée et environnementale, 2018. DOI: 10.1128 / AEM.00044-18 (À propos des DOI).