Un laboratoire russe aurait fabriqué l'agent neurotoxique «Novichok» qui a attaqué l'espion via une poignée de porte

Un rapport de renseignement présenté par le gouvernement britannique aux États-Unis et à d'autres alliés attribue spécifiquement la source de l'agent neurotoxique utilisé lors de l'attaque contre l'ancien agent double Sergueï Skripal et sa fille Yulia en mars à un laboratoire militaire russe. Ce rapport a conduit à l'expulsion de plus de 150 diplomates russes de 28 pays.

Selon Les temps À Londres, le rapport identifiait l'agent neurotoxique jusqu'à l'Institut scientifique et de recherche sur le rayonnement et la défense chimique de Russie, à Shikhany, une "ville fermée" abritant un terrain d'essais chimiques. Le rapport suggère que de petites quantités de composés chimiques utilisés lors de l'attaque et d'autres armes chimiques classées comme agents neurotoxiques "novichok" ont été testées à Shikhany au cours de la dernière décennie, probablement pour tenter de déterminer s'ils pourraient être utilisés pour des assassinats ciblés. Dans le cas Skripal, il semble que l'agent utilisé ait été appliqué à une poignée de porte.

Les détails ont été partagés avec Les temps Hamish de Bretton Gordon, ancien commandant du régiment chimique, biologique, radiologique et nucléaire britannique, qui a pris connaissance du rapport du renseignement. "Il ne fait aucun doute que les Russes sont en train de le nettoyer en ce moment même", a déclaré Gordon.

Gordon avait précédemment suggéré que Shikhany soit la source de l'arme, sur la base d'un rapport soumis par la Russie à l'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques (OIAC). Selon d'autres informations, l'agent aurait été fabriqué dans une installation démantelée en Ouzbékistan.