Les médecins rapportent que deux femmes ont perdu leurs cheveux après avoir mangé une courge amère toxique

Pour ceux qui détestent manger leurs légumes, il est facile de imaginer qu'ils sont en fait des plantes toxiques se faisant passer pour de la nourriture. Mais, comme Ars l'a déjà signalé, de nombreux légumes, fruits, épices et autres matières végétales que nous pelletons contiennent en fait des toxines, bien qu'en quantités minimes et généralement sans danger.

Cela inclut les légumes de la famille des cucurbitacées, également appelés cucurbitacées ou gourdes (voir la galerie des membres de la famille ci-dessous), qui contiennent une classe de poisons appelés cucurbitacines. Les stéroïdes toxiques font partie des composés les plus amers que les biochimistes aient jamais rencontrés et, chez les plantes, ils agissent comme un moyen de défense contre les herbivores. La plupart des variétés de courges domestiquées ont eu des niveaux élevés de cucurbitacins élevés à partir d'eux. Mais des conditions de croissance stressantes, telles que sécheresses ou températures élevées, peuvent amener les plantes à augmenter leur production. En outre, une pollinisation croisée accidentelle avec des variétés sauvages et amères peut augmenter les niveaux de toxines.

En tant que tels, les consommateurs peuvent parfois rencontrer des gourdes très amères et souffrent de ce que certains chercheurs appellent le syndrome de la courge toxique s'ils les mangent. Cela peut arriver plus souvent que les gens pourraient penser; une analyse récente réalisée en France a permis de recenser 353 cas entre 2012 et 2016. Parmi ceux-ci, plus de 50% étaient dus à une courge consommée dans une épicerie. Cela dit, la Food and Drug Administration m'a dit plus tôt que ces cas sont rares aux États-Unis.

Lorsque cela se produit, le syndrome de courge toxique est généralement marqué par une diarrhée (parfois sanglante), des vomissements et des douleurs abdominales, pouvant parfois entraîner une déshydratation, une hypotension artérielle, une accélération du rythme cardiaque, des maux de tête et des vertiges. S'ils sont consommés en quantité suffisante, les poisons peuvent entraîner une accumulation mortelle de liquide dans les poumons (œdème pulmonaire). Mais selon un cas récent rapporté dans JAMA Dermatologie, il y a un autre symptôme déroutant: la perte de cheveux.

Recadrage

Le docteur Philippe Assouly a indiqué que deux femmes en France avaient été empoisonnées séparément par des gourdes toxiques, souffrant de troubles gastro-intestinaux standard immédiatement après. Mais quelques jours plus tard, ils ont également subi une importante perte de cheveux.

La première femme est tombée malade immédiatement après avoir mangé une soupe de potiron très amère, des nausées, des vomissements et de la diarrhée. Puis une semaine plus tard, elle a commencé à perdre des morceaux de cheveux de son cuir chevelu et de son pubis. Sa famille avait également pris une partie de la soupe et était tombée malade au début, mais elle ne mangeait pas autant qu'elle ne mangeait et ne subissait aucune perte de cheveux.

De même, la deuxième femme a mangé avec sa famille un repas comprenant de la courge. Alors que sa famille a sauté la courge parce qu'elle avait un goût amer, la femme a mangé et a expérimenté des «vomissements sévères» une heure plus tard, pendant des heures. Trois semaines plus tard, elle a également perdu de grandes quantités de cheveux sur son cuir chevelu, ses aisselles et sa région pubienne.

Quelques mois plus tard, des cheveux avaient repoussé sur les deux femmes. Les cheveux qui n'étaient pas tombés présentaient des signes de cassure et de faiblesse.

Assouly n'a pas spéculé sur la façon dont les cucurbitacines pourraient avoir affecté la perte des cheveux, bien qu'il ait noté que d'autres plantes toxiques peuvent le faire en arrêtant la division cellulaire. Malheureusement, il y a peu de travail sur les cucurbitacines en général pour aider à le comprendre. Il existe également 12 catégories différentes de cucurbitacines qui apparaissent dans divers types de courges, toutes susceptibles d'avoir leurs propres effets cellulaires. Dans les années 1960, des chercheurs ont tenté d'étudier certaines cucurbitacines comme médicaments possibles pour traiter le cancer, car elles sont particulièrement efficaces pour détruire les cellules tumorales. Mais le travail a été en grande partie abandonné lorsque les chercheurs ont découvert que les composés étaient trop toxiques pour être utilisés à des fins médicales.

Assouly affirme que le moment et la longueur de la repousse des cheveux chez les deux femmes "ne semblent pas laisser de doute" sur le fait que les gourdes amères étaient à l'origine de la chute de leurs cheveux.

«Il semble important et utile de prendre conscience de cette association toxique d'alopécie avec une plante commune», conclut-il. Mais il peut être plus important et utile de faire savoir aux gens que si leurs plats à la citrouille ou à la courge ont un goût extrêmement amer, ils ne devraient pas les manger.

JAMA Dermatologie, 2018. DOI: 10.1001 / jamadermatol.2017.6128 (À propos des DOI).