La formule 1 sur ESPN voit une amélioration massive; IndyCar ravi à Phoenix

Il y a quelques semaines, je me suis laissé aller à ESPN pour la manière dont il a géré sa première émission de course de Formule 1. Je sais que j'ai touché un accord avec certains d'entre vous parce que cet article continue de générer des courriels de la part du lectorat. Il est donc juste que j’ai encore mis les doigts au clavier ce matin parce que le réseau a fait un travail extraordinaire en nous montrant le Grand Prix de Bahreïn ce week-end.

Le grand changement? Couverture ininterrompue depuis le tour de chauffe jusqu'à l'entretien sur le podium d'après-course. Ceux d’entre vous qui ont suggéré que la solution consistait à trouver un seul sponsor pour l’ensemble de la diffusion? Bonne réflexion - il semble que c'est exactement ce qui s'est passé. Le polonais des mères a acheté la publicité pour l’ensemble de la course, nous épargnant l’expérience bouleversante des pauses publicitaires qui allaient et venaient sans avertissement ni récapitulation. Et quelle différence cela a fait! Bravo ESPN et continuez comme ça.

Une course stratégique, mais une bonne

Contrairement à de nombreuses autres séries, les courses de F1 constituent souvent un jeu de stratégie complexe qui prend du temps à se jouer. Et ce week-end à Bahreïn, nous avons eu une bataille passionnante. Les Ferrari de Sebastian Vettel et Kimi Raikkonen ont eu la vitesse qui leur permettait de s'imposer au premier rang de la grille lors des qualifications, avec le réconfort supplémentaire de savoir que Mercedes-AMG de Lewis Hamilton commencerait par une pénalité de cinq places en raison d'un changement de boîte de vitesses. Vendredi.

À l'approche de la course, tout le monde s'attendait à voir la Ferrari diviser la course de 57 tours en trois segments, s'arrêtant deux fois pour des pneus neufs. Vettel et Raikkonen ont commencé avec la gomme super souple, aux côtés de la Mercedes de Valteri Bottas. Nous avons supposé qu'ils effectueraient un court relais sur ces pneus avant de passer à l'option souple, puis de revenir aux super-modèles pour un dernier relais de tours ultra-rapides. Les voitures à ce stade auraient brûlé la plus grande partie de leur carburant et ont donc été à leur plus faible intensité.

Alors que Hamilton commençait plus loin dans le peloton, Mercedes avait opté pour le jeu d'endurance. Il a commencé la course avec une roue tendue et semblait prêt à boucler l'essentiel de la course avec le mélange le plus dur que Pirelli ait amené à Bahreïn, le composé intermédiaire à flancs blancs. Vettel a arrêté le peloton de tête pour passer aux pneus tendres au 18e tour. Raikkonen a fait de même un tour plus tard, mais au 20e tour, Mercedes a joué ses cartes, plaçant Bottas sur les pneus moyens. Hamilton a fait le point au 26e tour (pour les mêmes pneus moyens), et au milieu de la course, il était clair qu'il ne pourrait probablement pas rattraper Vettel.

Mais Bottas pourrait. Vettel allait vite, mais pas assez vite pour lui laisser la marge nécessaire pour faire un deuxième arrêt au stand sans se faire doubler. Donc, Ferrari a choisi le plan B: Vettel allait faire durer ses pneus tendres le reste de la course, soit 39 tours au total. Et il devrait le faire sans l'aide de Raikkonen; au tour 35, le Finlandais a effectué son deuxième arrêt au stand lorsque tout s'est mal passé. Trois pneus tendres se sont détachés et ont été remplacés par trois nouveaux supersofts. Mais l'arrière gauche ne voulait pas bouger. Les ravitaillements en F1 s'emballent vite, autour de trois secondes, et des équipes comme Ferrari utilisent un système automatisé pour informer leurs pilotes du moment où il faut partir.

Mais son système fonctionne en surveillant lorsque les quatre roues sont solidement fixées, et il ne pouvait pas dire que l’un d’eux était toujours l’ancien pneu: quatre écrous de roue sécurisés étaient égaux à «Go!». Raikkonen a laissé son stand sur des roues incompatibles - un gros non-non-et pour aggraver les choses, l'arrière gauche récalcitrant a coupé l'un de ses mécaniciens, Francesco Cigarini, dans le processus. Raikkonen a terminé sa course à quelques centaines de mètres dans la voie des stands, Cigarini a été hospitalisé avec une fracture du tibia et du péroné, et Ferrari a été condamné à une amende de 61 576 $ (50 000 €) pour une libération non sécuritaire.

Dans sa voiture, Vettel commençait à transpirer. Comme il a raconté après la course, il a réalisé que ça allait être proche:

Je suis arrivé à la radio avec environ 10 tours à faire et j'ai dit: "J'ai tout sous contrôle." Je ne sais pas s'ils ont diffusé cela. Mais c'était un mensonge; il n'y avait rien sous contrôle! Quand ils m'ont dit le rythme de Vatteri à ce moment-là, je ne pouvais pas le faire. Je faisais le calcul à l'intérieur de la voiture avec 10 tours à faire à ce rythme, il va me rattraper! J'ai essayé de le garder le plus propre possible. Les deux Mercedes à la fin de leurs relais étaient très fortes, déjà dans le premier. Quand ils sont allés au médium, j'ai pensé que c'était un échec, parce que nous devions revenir. C'était le plan initial, mais nous avons ensuite dévié de toute évidence, et les pneus, j'ai essayé de les faire durer, les ai soignés autant que je pouvais, et cela a fonctionné. Mais juste!

La victoire est la 49ème de sa carrière pour Vettel, et cela s'est passé lors de sa 200ème course de Formule 1. (Michael Schumacher, Jenson Button, Nico Rosberg et Lewis Hamilton ont également remporté leur 200e course en F1.)

IndyCar ravi à Phoenix

D'une course tenue dans un désert la nuit à une autre. Chose inhabituelle, un lecteur m'a envoyé ce week-end un courrier électronique sur IndyCar. Il n’était pas satisfait de la présentation de la course par NBC Sports, en particulier en ce qui concerne les problèmes rencontrés par le réseau avec son mixage sonore: on pouvait entendre les voitures beaucoup mieux que les commentateurs. Mais j'avoue que j'ai vraiment apprécié la course ovale à Phoenix. Sebastian Bourdais venait de remporter sa première victoire à St. Petersburg, en Floride, et il qualifiait sa voiture à la pole. Lui et son compatriote Simon Pagenaud ont dominé les 60 premiers tours, puis ils ont tous les deux eu la malchance d'entrer en contact avec des mécaniciens en quittant leurs stands.

La course ISM de Phoenix, longue de plusieurs kilomètres, est la première course ovale du programme IndyCar et, aux étapes ultérieures de la course, les billes (les morceaux de caoutchouc qui se détachent des pneus lorsqu’elles se dégradent pendant la course) ont atteint le dépassement devenait une entreprise risquée. Ed Jones a découvert cela au 229e tour en essayant de dépasser un point arrière. Il a terminé sa soirée dans le mur, une fin triste pour une course forte. Cela a provoqué une mise en garde en fin de course et nous a permis de courir à l’arrivée.

La course s'est déroulée dans les deux sens entre le champion en titre Josef Newgarden, qui pilotait pour Penske, et la recrue de la série Robert Wickens, qui fait partie d'un effort renaissant de Schmidt Peterson Motorsports. Wickens en est à sa première année en IndyCar, mais le talentueux Canadien a passé les dernières années dans la série très compétitive de DTM en Allemagne (pensez à la NASCAR allemande) où il a remporté plusieurs courses. Il a également failli remporter sa première IndyCar à St Pete, mais a été éliminé par un geste trop ambitieux d’Alexander Rossi dans les derniers tours de celle-ci.

Wickens a mené la reprise, suivi de ses coéquipiers James Hinchcliffe et Rossi, tous trois portant des pneus usés. Les trois évitaient de s’arrêter lors de la dernière mise en garde, préférant garder leur position. Newgarden a opté pour du caoutchouc frais et a rapidement aidé Rossi et Hinchcliffe. Mais Wickens, qui participait à sa première course sur ovale, a rappelé, a réussi à maîtriser le jeune champion américain pendant trois tours. Finalement, l'inévitable s'est produit et Newgarden a bravé la ligne haute du virage 2 pour s'emparer de l'avance au 246e tour, terminant la course quatre tours plus tard avec une avance de trois secondes. Wickens est resté deuxième, Rossi troisième.

. @ josefnewgarden à l'avant!

📺 @ NBCSN # INDYCAR | #DesertDiamondPGP pic.twitter.com/Bx7eDA7WI4

- Série IndyCar (@IndyCar) 8 avril 2018

Les contrastes entre les finales F1 et IndyCar de ce week-end illustrent bien les différences entre les séries. Je parle souvent de la façon dont chaque série de courses doit concilier trois exigences: être un sport, être un exercice technique et être un bon divertissement. Je ne pense pas qu'il existe une bonne formule, et chaque sport doit décider lui-même de la composition. À l'heure actuelle, si vous voulez une sensation de folie à l'écran, IndyCar a tout ce qu'il vous faut (les voitures sont aussi spectaculaires cette année). Et si Bahreïn avait quelque chose à gagner, la F1 pourrait-elle nous donner une bataille cérébrale de stratégie pour durer la saison 2018? Je l'espère bien.