La «revue érotique» empêche les internautes américains de se préparer à la répression gouvernementale

Un site Web qui héberge des critiques de clients sur les travailleurs du sexe a commencé à bloquer les utilisateurs d’Internet aux États-Unis en raison des modifications à venir de la législation américaine.

Le Congrès a récemment adopté le projet de loi sur l’activation de la traite des êtres humains (SESTA) et le président Trump devrait l’adopter. SESTA facilitera les poursuites contre les sites Web hébergeant des contenus tiers destinés à promouvoir ou à faciliter la prostitution, même dans les cas où les travailleuses du sexe ne sont pas victimes de la traite.

Après l’approbation du projet de loi par le Congrès, Craigslist a supprimé la section "Contacts" et Reddit a supprimé certains sous-titres liés au sexe. La revue érotique (TER) a fait de même en bloquant tout utilisateur qui semble visiter le site Web depuis les États-Unis.

"En raison de cette nouvelle loi, TER a pris la décision difficile de bloquer l'accès au site Web depuis les États-Unis jusqu'à ce que les tribunaux ordonnent son application, que la loi a été abrogée ou modifiée, ou que TER a un moyen de répondre de manière suffisante aux problèmes juridiques créés par la nouvelle loi ", indique la page d'accueil du site dans un avis à l'intention de toute personne accédant au site à partir d'un lieu situé aux États-Unis.

La revue érotique a expliqué dans une FAQ pourquoi elle bloquait les utilisateurs basés aux États-Unis avant même que SESTA ne prenne effet. (Le projet de loi est également connu sous le nom de Loi permettant aux États et aux victimes de combattre le trafic sexuel en ligne, ou FOSTA.)

"TER a toujours agi dans le respect de la loi, et SESTA est pris au sérieux", indique la FAQ. "Parce que nous ne savons pas quand la loi SESTA sera promulguée, TER veut être certain de se conformer à la loi dès son entrée en vigueur."

TER est toujours accessible en dehors des États-Unis, et les utilisateurs basés aux États-Unis peuvent accéder au site avec des services de réseau privé virtuel (Virtual Private Network) qui donnent l'impression que les utilisateurs se trouvent dans d'autres pays. Les utilisateurs non américains sont invités à accepter une clause de non-responsabilité, qui oblige les utilisateurs à "signaler toute exploitation présumée de mineurs et / ou de traite des êtres humains" et à ne pas "accéder au TER depuis un pays interdit".

La revue érotique a été lancée en 1999 et est exploitée par Treehouse Park, basé aux Pays-Bas. En 2009, la société a coupé les liens avec son fondateur, David Elms, après son arrestation. Elms a été arrêté en Arizona "pour avoir prétendument tenté d'embaucher quelqu'un pour agresser un rival d'affaires" et a été condamné à quatre ans et demi de prison en 2010, a rapporté l'Associated Press à l'époque.

Backpage fermé, bien que SESTA ne soit pas encore loi

SESTA s'est largement inspiré de l'existence de Backpage. Mais les autorités fédérales chargées de l'application de la loi ont pu fermer Backpage la semaine dernière, même si SESTA n'a pas encore été signé. Trump pourrait signer l'addition cette semaine.

TER a déclaré qu'il "a l'intention de revenir en ligne aux États-Unis dès que nos avocats nous diront que nous avons suffisamment pris en compte les problèmes juridiques créés par la nouvelle loi".

Mais la FAQ du site indiquait que "TER n’est pas seul à répondre à cette menace qui pèse sur vos droits de premier amendement: Craigslist a retiré toutes ses annonces personnelles, Reddit a fermé un certain nombre de Subreddits et des sites tels que CityVibe et Men4RentNow sont devenus complètement sombres. D'autres sites Web ont pris ou devraient prendre des mesures similaires. "

Les travailleuses du sexe s'opposent aux fermetures de sites Web

Certains travailleurs du sexe se sont prononcés contre SESTA, affirmant que les sites Web pouvaient aider les travailleurs du sexe à filtrer leurs clients et à éviter les situations dangereuses. Un groupe appelé Survivors Against SESTA a déclaré que la nouvelle loi "causerait un préjudice aux populations vulnérables se livrant au commerce du sexe sans aider les victimes de la traite".

"La fermeture des sites Web utilisés par les prostituées pour travailler à l'intérieur et filtrer les clients de manière plus sûre n'arrête pas les trafiquants", a également déclaré le groupe. "Au contraire, cela incite uniquement les travailleuses du sexe, y compris celles victimes de la traite, à trouver des clients dans la rue où ils font face à des taux plus élevés de violence, de VIH, d'hépatite C et d'infections sexuellement transmissibles, et d'exploitation."

SESTA a déjà eu des effets négatifs sur les travailleurs du sexe, selon une escorte Alice Little [page Twitter, potentiellement NSFW] du BunnyRanch dans le Nevada, où la prostitution est légale.

"De nombreux sites Web que nous utilisons pour la publicité ont été supprimés, Backpage a été saisi et même les sites que les filles utilisent pour" mettre des listes noires "sur les mauvaises dates ont été supprimés", a déclaré Little Ars.

La revue érotique aurait cependant causé des problèmes à certains travailleurs du sexe. Le site Web dit qu'il aide les clients à éviter de "gaspiller de l'argent" à quelqu'un qui ne livre pas comme promis ", et qu'il a été critiqué par des professionnelles du sexe qui s'opposent aux critiques en ligne. Un article de Vocativ paru en mars 2016 signalait que les travailleurs du sexe déclaraient que "le site héberge une culture de misogynie et d'objectivation et qu'il les expose à l'extorsion, aux risques juridiques et aux pressions incitant à accomplir des actes non désirés".

Une travailleuse du sexe basée à San Francisco qui a décidé de se "retirer de la liste" de The Erotic Review a développé certaines de ces plaintes dans une lettre ouverte la semaine dernière. Bien qu'elle "ait indéniablement bénéficié de TER… cela s'est fait au détriment de ma vie privée et de mon autonomie", a-t-elle écrit.

Aux Etats-Unis, le TER sombre "est un sujet compliqué", a déclaré Little. "TER était connu pour avoir des messieurs irrespectueux envers les femmes", mais la fermeture du site signifie que certaines travailleuses du sexe indépendantes "perdent leur moyen de toucher leurs clients", a-t-elle déclaré.