Des responsables de Backpage inculpés de prostitution fédérale et de blanchiment d'argent

Les procureurs fédéraux de l'Arizona ont dévoilé un acte d'accusation de soixante-sept hommes accusés d'avoir dirigé un réseau de prostitution en ligne sur le site Web Backpage, qui compte 61 pages et 93 pages. Cette page a été saisie et fermée la semaine dernière par les autorités.

Les sept suspects, qui ont tous été arrêtés, ont été inculpés de complot, de facilitation de la prostitution et de blanchiment d’argent, entre autres accusations.

"Pendant trop longtemps, Backpage.com a dominé le marché des relations sexuelles illicites, un lieu où les trafiquants sexuels faisaient souvent de la publicité pour les enfants et les adultes", a déclaré le procureur général Jeff Sessions dans un communiqué. "Mais cette illégalité cesse maintenant."

Le gouvernement a affirmé que Backpage avait gagné des centaines de millions de dollars en se livrant au trafic sexuel et en facilitant le travail en ligne des prostituées.

"Presque chaque dollar versé dans les coffres de Backpage représente le produit d'activités illégales", écrit le procureur dans l'acte d'accusation.

Depuis des années, Backpage agit en toute impunité en proposant des publicités à peine voilées sur la prostitution en ligne. En décembre 2016, Carl Ferrer, PDG de Backpage, et ses co-accusés ont repoussé une poursuite judiciaire en Californie. À l’époque, un juge du comté de Sacramento avait conclu que la responsabilité de cet article n’était pas engagée en vertu de l’article 230 de la Communications Decency Act, qui constitue un bouclier fédéral pour les sites Web qui publient du matériel généré par les utilisateurs, y compris (apparemment) des publicités pour la prostitution.

Curieusement, Ferrer ne faisait pas partie des sept accusés nommés, parmi lesquels figuraient les cofondateurs Michael Lacey et James Larkin.

Ferrer est seulement appelé par ses initiales "C.F.", ce qui pourrait laisser penser qu'il pourrait coopérer avec des enquêteurs du gouvernement.

Les autorités ont cité un courriel de 2014 de C.F. à Larkin et John "Jed" Brunst. L'e-mail "attribuait le succès de Backpage à l'adoption de stratégies permettant aux clients de publier des annonces sans laisser d'informations identifiantes - dans une liste des stratégies avantageuses de Backpage, il indiquait" Anonyme, "Compatible avec les cartes prépayées". annonces post-payées sans adresse e-mail valide 'et' bitcoin. '"

Les procureurs ont également demandé au juge de ne pas libérer sous caution M. Lacey, affirmant qu'il courait un risque de fuite.