Le PDG de Facebook met en costume et un sourire pour tenter de séduire et d'apaiser les sénateurs

Cambridge Analytica et Facebook

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Le président de Facebook, Mark Zuckerberg, a été convoqué devant les comités du commerce et de la magistrature du Sénat lors d'une audience qui a duré plusieurs heures.

Zuckerberg a répété maintes fois dans ses témoignages écrits et oraux que, effectivement, la société avait commis des erreurs en traitant avec Cambridge Analytica, la firme d'analyse de données britannique désormais décriée, qui avait collaboré à la campagne présidentielle de Donald Trump. Il a également souligné les nombreuses nouvelles politiques mises en place par Facebook ces derniers jours, allant du contrôle des publicités au support de la langue birmane, entre autres changements.

De nombreux sénateurs ont saisi cette occasion pour faire comprendre à l'exécutif qu'il n'était peut-être plus parfaitement équitable pour l'entreprise d'absorber avec bonheur de grandes quantités d'informations gratuites et volontairement partagées sur Facebook, et de permettre à Facebook de gagner de grosses sommes d'argent.

Le sénateur Bill Nelson, un démocrate de Floride, a été l'un des premiers sénateurs à avoir avancé cet argument. Il se demandait si la société envisagerait d'autoriser davantage d'utilisateurs soucieux de la vie privée à payer pour le service plutôt que de simplement fournir de la publicité associée basée sur ce que les utilisateurs partagent avec le public. entreprise. Auparavant, les représentants de Facebook n’avaient pas répondu à la question posée par Ars.

"Envisagez-vous réellement que les utilisateurs de Facebook paient pour que vous n'utilisiez pas cette information?" Le sénateur Nelson a dit.

"Afin de ne pas diffuser d'annonces du tout, nous aurions encore besoin d'une sorte de modèle commercial", a répondu Zuckerberg. "Nous pensons que l'offre d'un service financé par la publicité est le plus conforme à notre mission de connecter tout le monde dans le monde."

Plus tard, cependant, Zuckerberg a semblé laisser la porte ouverte à un service gratuit, sans publicité, lorsqu'il a dit au sénateur Orrin Hatch (R-Utah): "Il y aura toujours une version de Facebook qui sera gratuite."

Quelques instants plus tard, Hatch demanda: "Comment maintenez-vous une entreprise dans laquelle les utilisateurs ne paient pas pour votre service?"

"Sénateur, nous diffusons des annonces", a déclaré Zuckerberg. (Facebook a généré 40 milliards de dollars de revenus publicitaires en 2017 seulement.)

Plus tard, interrogé par John Cornyn (R-Tex.), Zuckerberg a souligné que Facebook ne vendait pas de données à des annonceurs.

"Mais vous le louez clairement," répondit rapidement Cornyn.

Le PDG, âgé de 33 ans, a également mentionné à plusieurs reprises que les utilisateurs de Facebook possèdent leurs propres données.

Mais un sénateur ne l'achetait pas.

"Il ne me semble pas que nous possédions nos propres données, sinon nous aurions une coupure", lui a dit le sénateur Brian Schatz, démocrate à Hawaii.

Tue les avec gentillesse

Dans l’ensemble, le PDG était calme sous la pression et a essayé d’être simple et même utile avec les sénateurs qui, de toute évidence, ne comprenaient parfois pas tout à fait ce qu’ils demandaient.

Zuckerberg a même concédé au sénateur Amy Klobuchar (D-Minnesota) qu’il serait ouvert à une règle obligeant Facebook à notifier ses utilisateurs d’une violation ou de toute autre utilisation apparemment non autorisée de données dans les 72 heures.

Il a également révélé, pour la première fois, que Facebook avait répondu aux assignations à comparaître des bureaux de l'avocat spécial Robert Mueller.

Le sénateur Richard Blumenthal (D-Conn.) A critiqué Zuckerberg, demandant si le comportement de Facebook à l'égard de Cambridge Analytica contrevenait à son décret de consentement de 2011 avec la Federal Trade Commission. Zuckerberg a déclaré que sa compagnie ne l'avait pas fait.

Blumenthal poursuivit:

Nous avons déjà vu les excuses en tournée… Vous avez refusé de reconnaître toute obligation éthique de signaler une violation du décret sur le consentement, et nous avons des lettres - nous avons eu des contacts avec des employés de Facebook - et je vais soumettre une lettre pour le compte rendu qui indique non seulement un manque de ressources, mais un manque d'attention à la vie privée. Ma réserve au sujet de votre témoignage aujourd'hui est que je ne vois pas comment vous pouvez changer votre modèle économique à moins qu'il y ait des règles de la route spécifiques. Votre modèle d'entreprise consiste à maximiser les profits au détriment de la vie privée et, à moins de règles et d'exigences spécifiques imposées par un organisme extérieur, je ne sais pas du tout comment ces engagements vagues vont donner lieu à des actions concrètes.