Une méthode de vaccination qui a éradiqué la variole se déchaîne aujourd'hui sur Ebola

Avec plus de 7 500 doses d'un vaccin expérimental contre le virus Ebola, les responsables de la santé ont lancé aujourd'hui une campagne de vaccination visant à contrecarrer la dernière épidémie du virus mortel en République démocratique du Congo.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, la campagne débutera avec des agents de santé opérant dans les zones touchées par l'épidémie. Les responsables se pencheront ensuite sur une stratégie de «vaccination en anneau» ciblant les personnes qui ont eu un contact avec une personne ayant un cas confirmé d’Ebola, ainsi que les personnes ayant eu un contact avec ces contacts. (Cela crée des anneaux de vaccination autour de chaque cas, d'où son nom). Ces cercles sociaux défensifs veillent à ce que les personnes les plus susceptibles de contracter le virus soient protégées tout en empêchant la propagation du virus à partir des sources les plus probables. La même stratégie était essentielle lors de la campagne menée dans les années 60 et 70 pour éradiquer la variole - la seule maladie humaine jamais décidée à disparaître.

La campagne de vaccination contre le virus Ebola aura lieu dans la province de l'Équateur, dans la province de l'Équateur, dans le nord-ouest de la RDC, où 46 cas confirmés, probables ou présumés, dont 26 décès, ont été recensés. Les autorités ont déjà identifié 600 contacts et contacts de contacts de cas. Presque tous les cas et contacts se sont produits dans la ville reculée de Bikoro. Les responsables ont toutefois recensé quatre cas confirmés à Mbandaka, une capitale de province comptant plus d'un million d'habitants. Cela a suscité des inquiétudes quant au risque d'explosion de l'épidémie.

L'OMS note que plus de 7 500 doses de vaccin déjà en RDC suffisent pour couvrir environ 50 anneaux de 150 personnes. 8 000 doses supplémentaires sont en route pour le pays et arriveront dans les prochains jours.

Le vaccin expérimental - rVSVΔG-ZEBOV - n'a pas été approuvé par les autorités de régulation compétentes, mais l'OMS lui a donné le feu vert dans le cadre d'un protocole élargi d'accès / d'utilisation compassionnelle. L'organisation a des raisons d'être optimiste quant à la possibilité que le vaccin supprime l'épidémie.

L'epreuve du Feu

Le vaccin est un virus vivant, chimérique, capable de se répliquer dans les cellules. Il est constitué du virus de la stomatite vésiculeuse, relativement inoffensif, qui a tendance à infecter les bovins et ne cause qu'une maladie bénigne chez l'homme. Ce virus modifié porte également le code de la glycoprotéine d'Ebola. C'est une protéine qui se trouve à l'extérieur des virus Ebola et leur permet d'envahir et d'infecter les cellules humaines. Sur le virus vaccinal, la protéine peut amener le système immunitaire humain à développer des réponses protectrices contre le virus Ebola réel.

Au début des travaux, rVSVΔG-ZEBOV protégeait les souris, les hamsters, les cobayes et les primates non humains d'Ebola. En 2015, une équipe internationale de chercheurs a mené des essais de vaccination en anneau en Guinée et en Sierra Leone, vaccinant près de 6 000 personnes dans un délai de 117 anneaux. Les résultats suggèrent que le vaccin était généralement sans danger et efficace à 100% pour prévenir Ebola. Aucune des personnes vaccinées n'a développé la maladie à virus Ebola, alors qu'il y avait 23 cas parmi les contacts de l'essai qui n'ont pas été vaccinés ou qui ont reçu une vaccination retardée.

Malgré de grands espoirs pour le vaccin dans cette épidémie, la campagne en anneau ne sera pas facile à mener dans une région aussi éloignée de la RDC. "La mise en œuvre de la vaccination en anneau contre Ebola est une procédure complexe", a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional de l'OMS pour l'Afrique, dans un communiqué. «Les vaccins doivent être stockés à une température comprise entre moins 60 et moins 80 degrés centigrades. Il est donc extrêmement difficile de les transporter et de les stocker dans les zones touchées.»

Jusqu'à présent, l'OMS, les autorités sanitaires locales, Médecins Sans Frontières (MSF) et d'autres partenaires ont mis en place un pont aérien et ont utilisé des hélicoptères et des motos pour se déplacer et faire leurs courses. Ils ont également transporté le vaccin dans des conteneurs qui maintiennent des conditions sous zéro pendant une semaine et ont installé des congélateurs à Bikoro et à Mbandaka.

Alors que les responsables se démènent, ils espèrent que les efforts seront suffisants. «Nous devons agir rapidement pour enrayer la propagation du virus Ebola en protégeant les personnes risquant d'être infectées par le virus Ebola, en identifiant et en mettant fin à toutes les chaînes de transmission et en garantissant à tous les patients un accès rapide à des soins sûrs et de qualité» Peter Salama, directeur général adjoint de l'OMS pour la préparation et la conduite des interventions d'urgence, a été ajouté dans un communiqué.