Souhaitez-vous payer 700 $, plus une redevance mensuelle, pour une plaque d'immatriculation numérique?

FOSTER CITY, Calif.-Cela fait quelques semaines maintenant qu'une startup de la Bay Area a installé une plaque d'immatriculation numérique sur ma voiture.

Jusqu'à présent, personne ne semble l'avoir remarqué. Je n'ai pas encore été écarté par la police ou des civils qui me demandaient ce que c'était. À première vue, cet appareil électronique ressemble exactement à une plaque d’immatriculation traditionnelle en métal estampé. La nouvelle plaque numérique a la même icône de script CALIFORNIA en haut et utilise exactement la même taille et la même police pour afficher les chiffres et les lettres.

Mais en réalité, ce que j'ai est un «Rplate», un écran de type Kindle de la taille d'une plaque de 700 $ à l'arrière de mon encre électronique en niveaux de gris à contraste élevé, et tout.

L'appareil contient également une puce RFID et GPS qui me permet de voir où se trouve ma voiture à tout moment, de suivre volontairement mes trajets (imaginez une carte de trajet de style Uber ou Lyft) et même, éventuellement, d'afficher des messages personnalisés approuvés par DMV. dans une petite police sous le numéro de plaque lui-même. (Le mien dit actuellement "Surveillez les cyclistes", bien que lors de la finale de la NBA, j'avais "LET'S GO WARRIORS!")

Si j'étais un client payant, je payerais également 7 dollars par mois en frais de service, principalement pour compenser la connexion de données à Verizon. Le prix unique de 700 $ est un peu élevé pour moi. (Si vous pensez que je devrais être mieux payé, n'hésitez pas à envoyer un courriel à mon patron.)

Pour être clair, j'ai un modèle de prêt, et au moment où cette histoire sera publiée, je retournerai bientôt la plaque à l'entreprise, Reviver. Le modèle que j'ai utilisé est l'une des 1 000 premières plaques de ce type actuellement légalement sur les routes de la Californie.

Neville Boston, PDG de Reviver, vient d’apprendre qu’en plus d’être légales (et commercialement disponibles) dans le Golden State, la plaque va bientôt arriver en Arizona, au Texas, en Floride et dans l’État de Washington. à la discrétion de leurs agences d'état. Reviver pousse d'autres États, dont la Géorgie, l'Illinois, le Michigan, le Colorado et le Nouveau-Mexique, à faire de même dans les mois à venir.

Néanmoins, après mon expérience de quelques semaines, il n’est plus possible de démontrer de façon claire et convaincante pourquoi la plupart d’entre nous, les non-riches, avons besoin de cette fantaisie. De plus, il reste encore des questions sur sa sécurité et sur ce que signifie le fait de transmettre volontairement autant de données de localisation personnelles à une seule entreprise.

Mais pourquoi?

Pourquoi quelqu'un paierait-il autant lorsque les plaques conventionnelles fonctionnent bien et coûtent presque aussi cher? En partie, pour atténuer le vol. En un sens, le Rplate est un LoJack des temps modernes, qui constitue toujours un système de récupération par radio qui remonte aux années 1980. Mais le Rplate fait plus que simplement émettre une radiobalise. L'objectif de la plaque est principalement d'améliorer la commodité. Imaginez un futur proche où vous pourrez mettre à jour votre inscription et payer les péages et le stationnement via une plate-forme unifiée via une seule application smartphone connectée à votre plaque (une "plate-forme qui vous permet de tout faire en un seul endroit", a déclaré Boston). De plus, si vous pouviez mettre des images stupides dans votre assiette (ou peut-être vendre des publicités) pendant que votre voiture est laissée au repos dans un parking?

Au moins pour l'instant, vous ne pouvez pas afficher le message de votre choix. Reviver permet uniquement à Rplate d’afficher des messages préalablement approuvés par le DMV.

Boston ne veut pas seulement que le Rplate aide ses propres pilotes; il souhaite également qu'il transmette des données importantes à d'autres conducteurs, comme les alertes Amber, les alertes Silver, les alertes météo, etc. De plus, a-t-il dit, ce serait un "Waze toujours actif". Et en parlant du DMV, la plaque pourrait également être un moyen pour un DMV de surveiller l’utilisation future de la route.

Et si vous payiez des taxes routières par kilomètre parcouru?

Dans une salle de conférence située dans cette ville du milieu de la péninsule, tout près du cœur de la Silicon Valley, le président-directeur général, Neville Boston, a expliqué que même si le Rplate est très nouveau sur les routes californiennes, il est en construction depuis environ une décennie.

Il a déclaré que les origines de la société remontent à 2008 lors de la crise financière mondiale. C'est à ce moment que Boston a commencé à avoir une conversation avec un ami qui travaillait pour le gouvernement de l'État de Californie.

"Nous parlions de ressources que l'Etat sous-utilisait", a-t-il rappelé. Boston a appris que, comme la taxe sur l'essence destinée à payer les infrastructures de transport n'avait pas augmenté depuis une décennie, "alors la valeur de ces dollars [diminue] de manière abrupte", comme il l'a expliqué à Ars.

Un an auparavant, le bureau des analystes législatifs de Californie était arrivé à la même conclusion: "Le taux actuel de la taxe sur l’essence (18 cents par gallon) est en vigueur depuis 1994. Depuis lors, l’inflation a érodé la valeur du gallon Les recettes de la taxe sur l'essence ont augmenté de 29%, de sorte que 18 cents équivalent à moins de 13 cents aujourd'hui (en dollars constants). "

(Si nous sautons d'avance avant 2017, nous verrons le gouverneur Jerry Brown légiférer pour imposer une nouvelle taxe sur l'essence augmentant la réduction de 0,12 dollar le gallon de l'État. Les propriétaires de voitures électriques ne sont pas non plus exemptés. À partir de 2020, ils payer une cotisation annuelle de 100 $.)

Boston estimait qu'il devait exister un meilleur moyen de faire payer plus cher les gros utilisateurs de routes. Reviver - alors appelé Smart Plate Mobile - a été fondé en 2009, peu après cette conversation avec son ami du gouvernement.

"Vous devriez être facturé en fonction de votre utilisation des routes", a déclaré Boston. "Notre plate-forme prend en charge la capacité de le faire ... Ce dont je suis chargé consiste à résoudre des problèmes techniques réels."

Le premier prototype de la société, un article lourd et encombrant, a été construit en 2009. En plus du matériel adéquat, la société devait s'assurer que la plaque était légale dans son État d'origine.

En 2013, Boston et son cofondateur de Smart Plate Mobile, Mike C. Jordan, ont fait pression sur Sacramento pour faire adopter le projet de loi 806 du Sénat, qui autorisait un "programme pilote ... d'évaluation de l'utilisation d'alternatives aux autocollants, étiquettes, plaques d'immatriculation et enregistrements cartes." Smart Plate Mobile a changé son nom pour Reviver plus tard cette année-là et son brevet a été délivré en 2015 (des brevets similaires ont été délivrés à de nombreux autres au cours des dernières décennies pour des plaques d'immatriculation électroniques similaires). Une loi de 2016, SB 1399, a prolongé la date limite de ce programme pilote jusqu'au 1er janvier 2019, avec un rapport à soumettre à la législature avant le 1er juillet 2020.

Comme le rapportait Ars en 2013, le projet de loi soulevait quelques inquiétudes parmi les défenseurs de la vie privée, y compris la Electronic Frontier Foundation.