Les types créatifs subissent tous une série de productions exceptionnelles

Les joueurs de poker sont habitués à la série de moments chauds où il semble que les cartes ne cessent de tomber. Mais nous parlons aussi de points chauds quand il s’agit d’habiletés sportives, comme frapper au baseball ou tirer au basketball. À présent, un groupe de chercheurs aimerait ajouter quelques activités supplémentaires au cours desquelles se déroulent des moments chauds: la science, l’art et la réalisation de films.

Les chercheurs ont analysé la production de travaux à fort impact dans ces domaines et ont découvert que ceux-ci avaient tendance à se regrouper au cours d'une seule période. Et, pour la plupart des gens, avoir chaud une fois est tout ce qu'ils peuvent espérer, ce n'est pas courant que ce soit chaud deux fois, et plusieurs stries brûlantes sont extrêmement rares.

Aléatoire ou en stries?

Le travail visait à donner un sens à deux résultats apparemment contradictoires d’études antérieures. Certains avaient suggéré que la productivité maximale dans les domaines créatifs avait tendance à se produire dans un groupe au milieu de la carrière des gens. D'autres études ont indiqué que le meilleur travail des personnes semblait se produire de manière aléatoire tout au long de leur carrière.

Pour avoir une meilleure idée de ce qui se passait, les chercheurs ont choisi trois domaines où ils estimaient pouvoir obtenir une mesure du succès d'une personne créative. Les artistes ont été inclus car il est possible de déterminer le prix de leur travail lors d'une vente aux enchères. Pour les réalisateurs, les chercheurs ont utilisé les cotes IMDB. Et, pour les scientifiques, ils ont examiné les citations de leurs documents au cours de la première décennie suivant la publication du document. Au total, ils ont inclus 3 480 artistes, 6 233 réalisateurs et 20 040 scientifiques dans leurs analyses.

Afin de déterminer si le meilleur travail d'un individu était regroupé dans le temps (comme on pourrait s'y attendre s'il était sur une lancée éclatante), les chercheurs ont identifié le travail le plus important de la carrière de chacun. Ils ont ensuite comparé la situation à la production de leur deuxième travail le plus important. Lorsque la différence entre les deux était tracée, il en résultait une courbe avec un pic fort centré à zéro. En d'autres termes, le meilleur et le deuxième meilleur travail de la vie de ces individus avaient tendance à être produits la même année. Des graphiques similaires ont été produits lorsque les deuxième et troisième meilleures œuvres ont été comparées et lorsque les meilleures et les troisièmes meilleures ont été comparées.

Les courbes étaient symétriques, indiquant que le meilleur travail était également susceptible de se produire avant ou après le deuxième meilleur. Et si la sortie et les dates de la personne étaient mélangées de manière aléatoire, le motif observé ici disparaissait, comme on pouvait s'y attendre.

Avoir chaud

Cette tendance suggère une période très chaude, une période relativement courte durant laquelle une personne produit son meilleur travail. Pour tester cela d'une autre manière, les chercheurs ont calculé la qualité médiane de l'ensemble des travaux d'une personne, puis déterminé si chaque élément était meilleur ou moins bon que la médiane. Ils ont ensuite tracé cette comparaison au fil du temps pour voir s'il existait des périodes où le travail d'une personne dépassait systématiquement leur production moyenne. "Les vraies carrières", concluent-ils, "se caractérisent par de longues séries d'œuvres à impact relativement important, regroupées les unes à la suite des autres".

La vague chaude est réelle et même relativement commune. Quatre-vingt-deux pour cent des réalisateurs en ont fait l'expérience, et le nombre était encore plus élevé pour les artistes et les scientifiques. Même les chercheurs ont été surpris par la constance de la situation: "Compte tenu de la myriade de facteurs qui peuvent influer sur les incidences sur les carrières et de la diversité évidente des carrières que nous avons étudiées, le niveau d’universalité et de précision démontré par le modèle à balayage instantané était inattendu. "

Mais, bien que cela soit courant dans un groupe d'individus créatifs, ce n'est pas le cas dans la vie d'un individu. Les deux tiers ou plus des personnes dans chaque domaine ont connu une seule série de problèmes durant toute leur carrière. Avoir plus de deux stries chaudes est rare.

La longueur de la série chaude variait un peu entre les champs. Pour les artistes et les réalisateurs, ils duraient en moyenne un peu plus de cinq ans. Les pauvres scientifiques ont rapidement épuisé leur activité, la période de brûlure moyenne ayant duré 3,7 ans. Les chercheurs ont vérifié et les périodes chaudes n'étaient pas associées à des périodes de productivité plus élevée; à leur connaissance, elles se sont produites au hasard tout au long de la carrière d'une personne.

En fait, les auteurs ne savent pas vraiment pourquoi quiconque se laisserait entraîner. Dans quelque chose comme un film, il est facile de voir comment le succès pourrait engendrer plus de succès, puisqu'un réalisateur adorable se verrait proposer de meilleurs projets et des ressources pour le mener à bien. La même chose n’est évidemment pas vraie pour les artistes, cependant, et la lenteur du financement scientifique et de la publication signifierait que la longue période typique de 3,7 ans mettrait fin au moment où un chercheur obtiendrait des ressources à la suite de la travail de qualité qui a commencé la série chaude. Il est donc tout à fait possible que différents facteurs contrôlent les séries à chaud dans différents domaines.

Si tel est le cas, l’apparition cohérente de bandes chaudes dans ces trois domaines sera encore plus remarquable.

La nature, 2018. DOI: 10.1038 / s41586-018-0315-8 (À propos des DOI).