Sergio Marchionne, l'homme qui a sauvé Fiat Chrysler, décède à 66 ans

Sergio Marchionne, PDG de Fiat Chrysler Automobiles et président de Ferrari, est décédé à l'âge de 66 ans. L'homme qui a transformé la fortune de ses sociétés et rendu public Ferrari a été victime d'une embolie chirurgicale. "Malheureusement, nos craintes se sont concrétisées. Sergio Marchionne, homme et ami, est parti", a déclaré le président de la FCA, John Elkann, dans un communiqué. Il sera remplacé à la FCA par Mike Manley, qui dirigeait jusqu'à présent les marques Jeep et Ram, et à Ferrari par Louis Carey Camilleri, ancien président de Phillip Morris.

Le premier signe que la plupart d'entre nous ont dit que tout allait bien était samedi matin, avec des informations selon lesquelles le conseil d'administration de la FCA avait été convoqué à la hâte pour discuter du successeur de l'exécutif. Au début, les rapports ont simplement indiqué qu'il y avait eu des complications avec une chirurgie à l'épaule ayant entraîné une récupération plus longue que prévue. Hier, la publication italienne Lettera43 a rapporté que Marchionne était en fait traité à l’Université de Zurich pour un sarcome à l’épaule agressif et qu’il était tombé dans le coma à la suite d’une embolie.

Né en Italie, Marchionne a grandi au Canada et a rejoint le conseil d’administration de Fiat en 2003. Bien qu’il ne soit pas issu de l’industrie automobile, il avait acquis une réputation de dirigeant capable de redresser la situation des entreprises. Il a bien démontré cela après avoir été nommé directeur général de Fiat l'année suivante. "Dans ma nature, j'aime régler les problèmes et être franc, Fiat a besoin de correctifs maintenant", avait-il déclaré à l'époque.

Fix Fiat Marchionne l'a fait. En 2005, il a conclu un accord avec General Motors, qui avait acquis une participation dans la société quelques années auparavant, rapportant à Fiat un règlement de divorce de 2 milliards de dollars. L'investissement dans la marque a suivi. Puis, à la suite de la crise financière de 2008, il a décelé une occasion en or. Marchionne a réalisé que l'avenir semblait de plus en plus sombre pour les petits constructeurs automobiles, affirmant à Automotive News Europe que "l'indépendance dans ce secteur n'est plus durable. Il faut au moins 5,5 à 6 millions de voitures par an pour avoir une chance de gagner de l'argent".

Chrysler était le plus faible des trois constructeurs américains après l’échec de son partenariat avec l’entreprise allemande Daimler-Benz. Ainsi, en 2009, Fiat a pris une participation de 20% dans Chrysler pour rien d’autre que la promesse de maintenir la société en vie. Ensemble, les sociétés disposeraient de l’ampleur nécessaire pour survivre. En 2012, FCA a été créée lorsque la société italienne a augmenté sa participation dans Chrysler.

FCA avait deux joyaux dans sa couronne: Jeep et Ferrari sont deux des insignes les plus connus et emblématiques de l'industrie. Alors que Jeep fait toujours partie de l'empire FCA, en 2015, Ferrari a été introduite à la Bourse de New York. Cependant, Marchionne est resté en tant que président de Ferrari. Au début du mois de juin, Marchionne a révélé le dernier plan quinquennal de la FCA, principalement axé sur Jeep, Ram, Maserati et Alfa Romeo. Pendant ce temps, les projets d'avenir de Ferrari étaient encore en cours d'élaboration, bien que le constructeur de voitures de sport travaille actuellement sur un VUS.

Marchionne était un bourreau de travail célèbre qui dormait souvent dans son avion privé entre deux réunions aux États-Unis et en Europe. Célèbre, il portait presque toujours un pull noir et un jean noir, après avoir décidé que la vie était plus facile quand on ne pensait pas quoi porter chaque jour. Aussi caractéristique que son apparence était sa manière franche; En 2014, il a exhorté les clients à ne pas acheter la Fiat 500e électrique, car celle-ci était uniquement conçue pour respecter les réglementations californiennes en matière d'émissions, et FCA avait perdu 14 000 USD sur chaque voiture vendue. Il laisse dans le deuil deux fils et sa partenaire, Manuela Battezzato.