Flint water crise: le directeur de la santé du Michigan a été condamné à un procès pour homicide involontaire

Un juge lundi a ordonné à Nick Lyon, haut responsable de la santé du Michigan, de subir un procès pour meurtre involontaire dans le cadre de deux décès liés à la crise de l'eau à Flint.

Le juge David Goggins du district de Genesee a déterminé qu'il existait une cause probable que Lyon a commis un homicide involontaire involontaire contre Robert Skidmore et John Snyder en 2015. Les deux hommes sont morts au cours d'une épidémie de légionellose, que les chercheurs ont reliée à l'utilisation dévastatrice d'eau mal traitée à Flint. à partir de 2014.

Lyon, directeur du ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan, est le plus haut responsable de l'État à avoir été jugé à la suite de la catastrophe. Quatorze autres responsables d’État et locaux, anciens ou actuels, ont été inculpés pour des questions liées à l’eau.

Comme Ars l'a signalé précédemment, les procureurs allèguent que Lyon avait «délibérément ignoré la nature meurtrière de l'épidémie de légionellose» et omis d'avertir le public à temps pour épargner des vies. Il aurait eu connaissance de l'épidémie au début de 2015, mais a attendu jusqu'au début de 2016 pour publier un avis public.

Selon NPR, le juge Goggins a lu dans son opinion lundi:

Les décès des victimes, à savoir Robert Skidmore et John Snyder, résultent de la négligence de l'accusé, l'incapacité de [Nick Lyon] à agir de manière appropriée en ce qui concerne la diffusion des avis au public. "

L'homicide involontaire coupable est un crime punissable d'une peine pouvant aller jusqu'à 15 ans de prison. Lyon est également accusé de faute grave dans le bureau pour avoir prétendument empêché des chercheurs universitaires d'étudier l'épidémie, qui est passible d'une peine pouvant aller jusqu'à cinq ans de prison. Enfin, il fait face à une accusation de délit de négligence volontaire dans le bureau.

Lorsque le juge a annoncé la décision que Lyon devait être jugée, une femme de la tribune a émis un «oui, oui, oui», selon l'Associated Press.

Dans des commentaires adressés aux journalistes après l'audience, l'avocat de la défense de Lyon, John Bursch, a déclaré qu'ils vont "absolument présenter une requête en annulation" de la décision du juge. Il était persuadé que la «cour de circuit et, à défaut, la cour d'appel, vont examiner cela, et elles vont inverser [ceci] si vite que ça vous fera tourner la tête."

Boisson mortelle

Les problèmes pour les habitants de Flint et de Lyon ont tous commencé en 2014, après que les responsables des urgences nommés par l'État eurent modifié l'alimentation en eau de la ville pour économiser de l'argent. Ils sont passés d'acheter de l'eau traitée provenant du lac Huron et de la rivière Détroit à l'option moins coûteuse d'utiliser de l'eau provenant de Flint River. Mais ils n'ont pas veillé à ce que l'eau soit correctement traitée pour empêcher la corrosion dans les anciennes canalisations. Cela a entraîné une infiltration de plomb et d'autres métaux dans l'eau, exposant les résidents et risquant de causer des dommages neurologiques permanents aux enfants de la localité.

Le traitement inapproprié de l’eau a également interféré avec les désinfectants et a entraîné la libération de fer et d’autres nutriments bactériens dans l’eau, ce qui peut favoriser la propagation et la croissance de Legionella bactéries. Lorsque ces germes sont aérosolisés et inhalés à partir de sources telles que des douches chaudes, des humidificateurs et des refroidisseurs d’eau, ils peuvent provoquer une forme mortelle de pneumonie appelée légionellose, appelée ainsi légion de flambée lors d’une manifestation lors d’une convention de la Légion américaine en 1976.

Flint a connu une recrudescence de la maladie du légionnaire après le passage de l’eau, avec un total de 100 cas environ et au moins 12 décès, dont ceux de Skidmore et de Snyder. Les chercheurs des centres de contrôle et de prévention des maladies ont établi un lien génétique entre les bactéries infectant les patients et celles trouvées dans l'eau de la ville.

Les représentants de l’État disent maintenant que l’eau de la ville est conforme aux normes fédérales en matière de plomb et d’autres contaminants. Cependant, l'eau peut toujours récupérer des ingrédients toxiques provenant de canalisations contaminées. Pour le moment, les habitants doivent continuer à boire de l'eau embouteillée ou filtrée jusqu'à ce que la plomberie de la ville soit remplacée, ce que la ville s'efforce de faire d'ici 2020. En avril, le gouverneur du Michigan, Rick Snyder, a annoncé que l'État cesserait de fournir de l'eau embouteillée gratuite aux résidents de Flint.