Les données de FAC exagèrent l'accès au haut débit sur les terres tribales

L’accès au haut débit dans les zones tribales est probablement encore pire que prévu, car les données de la Federal Communications Commission surestiment le déploiement, selon un nouveau rapport du Bureau de la responsabilité des gouvernements des États-Unis (GAO).

On savait déjà que la collecte de données de FAC était suspecte dans tous les États-Unis, pas seulement dans les zones tribales, ce qui l’empêchait difficilement de cibler le financement du déploiement dans les zones qui en avaient le plus besoin. Les terres tribales ont moins d'accès haut débit que la plupart des autres régions des États-Unis et peuvent donc être affectées de manière disproportionnée par les problèmes de collecte de données de la FCC.

"Les résidents des terres tribales ont des niveaux d'accès à Internet à large bande inférieurs à ceux de l'ensemble des Etats-Unis, mais la fracture numérique pourrait être plus importante que ce que l'on pensait actuellement", écrit le GAO. "Les données de FAC ont exagéré la disponibilité du haut débit des tribus et leur accès au service à large bande. Ces surestimations limitent la capacité de FAC et de ses utilisateurs tribaux à cibler le financement du haut débit sur leurs terres."

Malgré les problèmes bien connus d'accès au haut débit dans les zones tribales, le président de FAC, Ajit Pai, a tenté de limiter les subventions de Lifeline qui aident les résidents des tribus à acheter un accès à Internet. Une cour d'appel fédérale a récemment bloqué la tentative de Pai de retirer une subvention à large bande des zones tribales.

Compter les problèmes

Le rapport du GAO décrit des problèmes liés à la collecte de données du formulaire 477 de la FCC, dans laquelle les fournisseurs d'accès Internet soumettent les données de déploiement à la commission deux fois par an.

La FCC accorde des subventions aux opérateurs pour déployer le haut débit dans les zones où l'accès est limité, par exemple via le fonds Connect America. Des données inexactes "pourraient affecter les décisions de financement de FAC et la capacité des terres tribales à accéder à large bande à l'avenir", a écrit le GAO.

"[La] FCC considère que la large bande est" disponible "pour un bloc de recensement complet si le fournisseur peut desservir au moins un emplacement dans le bloc de recensement. Cela conduit à une surestimation du service pour des endroits spécifiques tels que les terres tribales", a écrit le GAO.

En outre, la "FAC ne collecte pas d'informations sur plusieurs facteurs, tels que l'accessibilité financière, la qualité et les dénis de service - qui, selon FCC et les acteurs tribaux, peuvent affecter la mesure dans laquelle les Américains vivant sur les terres tribales peuvent accéder aux services à large bande", écrit le GAO. .

La FCC "n'a pas non plus de processus formel pour obtenir des informations tribales sur l'exactitude des données large bande soumises par les fournisseurs", indique le rapport. Environ la moitié des acteurs tribaux interrogés par le GAO ont déclaré qu'il était difficile d'obtenir des informations sur le déploiement du haut débit directement auprès des fournisseurs.

Le GAO a écrit:

Par exemple, un représentant d'une tribu a déclaré qu'un fournisseur avait refusé de se réunir plus d'une fois par an pour discuter du déploiement par le fournisseur de services à large bande sur le territoire de la tribu. Un représentant d'un autre gouvernement tribal a déclaré que certains fournisseurs étaient très concentrés et transparents sur leurs projets de haut débit et travaillaient avec la tribu, tandis que d'autres traitaient l'engagement tribal comme une "case à cocher" et envoyaient à la tribu des informations de déploiement du haut débit qui ne sont pas utiles car c'est expurgé. De même, certaines parties prenantes tribales ont déclaré que les fournisseurs avaient énormément expurgé les informations de déploiement (qu'ils considéraient comme étant propriétaires) ou obligés la tribu à signer des accords de non-divulgation pour accéder aux données de déploiement. Selon un intervenant tribal, ces accords de non-divulgation pourraient éventuellement obliger les tribus à lever l'immunité souveraine des tribus pour pouvoir consulter les données.

Les terres tribales sont à la traîne des zones rurales et urbaines

En dépit de ces lacunes, les données de la FCC font déjà apparaître des lacunes importantes dans l’accès haut débit tribal. En décembre 2016, par exemple, seulement 64,6% des zones tribales avaient accès à des services Internet à domicile, avec des vitesses inférieures ou égales à 25 Mbps et supérieures à 3 Mbps. Ces vitesses étaient disponibles dans 69,3% des zones rurales et 97,9% des zones urbaines.

Les zones tribales ont également de plus grandes lacunes en matière de large bande dans les services mobiles. Alors que 63,7% des zones tribales avaient accès à des vitesses LTE médianes de 10 Mbps et de 3 Mbps, ces vitesses médianes étaient disponibles dans 70,1% des zones rurales et 90,5% des zones urbaines, indique la FCC.

La plupart des intervenants tribaux qui ont parlé avec le GAO souhaitent que la FCC travaille directement avec eux pour améliorer les données. Par exemple, la FCC pourrait effectuer des visites sur site "pour déterminer dans quelle mesure l'infrastructure et les services à large bande sont présents" et aider les tribus "à collecter leurs propres données ou à soumettre des commentaires sur l'exactitude des données de la FCC", écrit le GAO.

Le GAO a fait quelques recommandations à Pai. La FCC devrait mettre en œuvre une collecte de données ciblée et d'autres méthodes pour obtenir des données plus précises des terres tribales, a déclaré le GAO. La FCC devrait également "mettre au point un processus formel permettant d'obtenir des informations tribales sur l'exactitude des données large bande soumises par les fournisseurs, qui comprend une assistance technique et une vulgarisation en vue d'aider les tribus à participer au processus".