Internet Relay Chat fête ses 30 ans et nous nous souvenons de la façon dont cela a changé nos vies

Internet Relay Chat (IRC) a eu 30 ans en août.

Le vénérable système de chat en mode texte a été développé pour la première fois en 1988 par un informaticien finlandais nommé Jarkko Oikarinen. À l'époque, Oikarinen n'aurait pas su à quel point sa création affecterait la vie de nombreuses personnes partout dans le monde, mais c'est devenu l'un des premiers outils clés qui ont permis à Ars Technica de fonctionner comme un lieu de travail virtuel - cela a même conduit à l'amour et au mariage.

Pour honorer le 30e anniversaire d'IRC, nous renonçons au gâteau et aux fleurs au profit de quelques souvenirs. Trois employés de longue date d’Ars partagent certaines de leurs premières interactions avec IRC, ce qui nous rappelle que l’Internet a toujours été à la fois merveilleux et un peu terrible.

Lee Hutchinson, éditeur de technologie senior

Le 20 juin 1995, je me suis connecté pour la première fois à Internet.

Ce n'était pas ma première fois d'être "en ligne" - en tant que vétéran de la scène 713 BBS, je connaissais bien le monde derrière mon modem - mais "Internet" était une chose sur laquelle je n'avais qu'une compréhension vague. Cependant, grâce à un compte NetCruiser (distribué gratuitement par Netcom aux employés de Babbage comme moi afin que nous puissions recommander le service à des clients affamés d’internet), je me suis retrouvé confronté avec impatience à Internet au milieu de 1995. À mon état provincial, formé par le BBS, cela semblait presque incroyablement vaste.

NetCruiser était un package tout-en-un qui regroupait des clients pour la messagerie électronique, Telnet, finger, FTP, IRC et le World Wide Web naissant dans une seule application Windows. Il est également venu avec sa propre pile TCP / IP d'accès à distance, éliminant ainsi le besoin de faire le tour de Trumpet Winsock ou de ses contemporains. Vous avez simplement saisi votre nom de compte NetCruiser et votre mot de passe, puis l'application s'est chargée du reste, en composant le numéro du POP Netcom le plus proche et en vous donnant une adresse IP. C'était un peu un terrain d'entente entre les jardins murés d'AOL et de CompuServe et la connexion directe pour une université directe - il y avait quelques roues de formation, mais c'était l'Internet réel pour de vrai.

En cliquant sur cet après-midi de juin de longue date, je me suis retrouvé attiré par IRC. Je n'avais aucune idée de ce que "Internet Relay Chat" était, mais j'ai supposé que je pouvais parler à d'autres personnes. En cliquant sur le bouton IRC de NetCruiser, une liste de canaux apparaissant sur EFNet a été affichée (bien que ce soit avant le Grand partage de l'IRC et que vous puissiez rejoindre d'autres réseaux si vous le souhaitez), cette liste était vraiment déroutante.

Mais de quoi parler? Il y avait tellement de canaux! Certains étaient évidents (#sex semblait contenir probablement ce qui était écrit sur l'étain), tandis que d'autres étaient impénétrables et manquaient de descriptions de canaux. Un en haut de la liste a sauté à la descente. J'étais un fan inconditionnel du jeu de tir spatial à six degrés de liberté de Parallax, et l'occasion de discuter avec d'autres Descente Les joueurs semblaient incroyablement géniaux. Nous pourrions parler de stratégie et de tactique! Nous pourrions parler de ce maudit patron de niveau sept! Oh, ça allait être génial!

Avec impatience, j'ai cliqué et rejoint le canal. L’interface IRC de NetCruiser est apparue, avec une présentation similaire à celle de la plupart des clients IRC graphiques: liste des participants à gauche, centre de la fenêtre du message et champ de saisie de texte en bas. J'ai tapé mes premiers mots dans le canal, pensant que je parlerais bientôt à des dizaines de nouveaux amis.

Il y eut un moment de silence puis quelque chose d'étrange se produisit. Le canal est devenu blanc. La liste des utilisateurs a disparu et NetCruiser a joué poliment le carillon d'alerte Windows via les haut-parleurs. Au bas de la fenêtre IRC, un nouveau message était désormais isolé:

"Vous avez été exclu de la chaîne #descent pour la raison suivante: va te faire foutre débutant"

Je suppose que l'Internet de 1995 n'a pas été cette différent de l'Internet de 2018.

Sam Machkovech, éditeur de la culture Tech

Certaines de mes premières histoires sur IRC peuvent être trouvées dans un long métrage sur ma première petite amie, que j'ai rencontrée via IRC. Mais avant l'éclatement de la romance en 1997, j'avais déjà passé l'année précédente à essayer de me connecter à Internet, puis à baiser la tête de gens dans des forums de discussion réservés aux adultes.

Oui: avant de plonger dans le monde de la confiance aveugle en ligne, de croire qu'un autre utilisateur disait la vérité sur son âge, son sexe et son lieu de résidence (A / S / L ?!), j'étais enthousiaste à l'idée de faire éclater la confiance des autres.

Je ne raconte pas cette histoire avec fierté. Je ne me souviens pas non plus de ce qui m'a obligé à simuler, comme un 22 / F / Denver avec une poignée de récupération. Si ma mémoire est bonne, ceci était une réaction au client IRC développé par Microsoft (Comic Chat), livré avec ma version de Windows 95 et présentant une gamme d'avatars de dessins animés "sexy". Les gens ont-ils vraiment utilisation celles-ci?

Pour les non-initiés, Comic Chat a transformé les salles de discussion en texte brut en bandes dessinées en noir et blanc. Les messages incluaient des métadonnées que l'application convertirait en repères visuels spécifiques (en particulier des "émotions" sur les visages des avatars des caricatures). Les premiers salons de discussion d’intérêt général dans lesquels j’ai atterri souffraient constamment d’un syndrome «d’essaim», où tout bavardage qui choisirait le personnage voluptueux et au port rasoir Anna dominerait les panneaux de bandes dessinées. Les chats apparaissaient dans les panneaux de bandes dessinées de l'application chaque fois qu'ils étaient appelés par leur nom. Ainsi, tous les utilisateurs d'Anna apparaitraient encore et encore grâce à namechecks et complimenteraient à quoi ressemblait le dessin animé par défaut.

Quelque chose à ce sujet m'a chatouillé, un solitaire au lycée avec un complexe de supériorité. «Je suis tellement meilleur que ces idiots», me suis-je probablement dit en portant un t-shirt Throwing Copper et un short cargo que ma mère m'avait acheté. "Je vais leur montrer."

Ainsi, après quelques regards inquiets dans la salle informatique de ma famille, je me connectais à des canaux tels que #adultsonly et #XXXchat, utilisais l'avatar Anna et regardais mes messages de "chuchotement" s'empiler. J'ai tapé tout ce que je pouvais rassembler dans les magazines de conseils de ma sœur aînée et dans la boîte cachée de magazines de peau de mon grand frère, ainsi que mes propres suppositions concernant l'anatomie féminine, âgées de 15 ans. Comme sur des roulettes, j'ai reçu des messages tapés sur des fautes de frappe.

C'est à ce moment-là que j'ai dit que j'étais prêt à commencer un transfert de fichier, afin que le bavardage en question puisse voir la lingerie dans laquelle j'avais tapé. J'ai pris une photo d'un type plus âgé et plus poilu d'une page de GeoCities, j'ai changé le nom du fichier et appuyé sur Envoyer.

"Là", me suis-je dit en voyant la réponse énervée en majuscule atterrir dans mon canal murmuré. "J'ai changé le monde aujourd'hui."

Ce n'était pas une pratique sociopathique constante. Je ne l'ai fait que quelques fois, même si je me souviens de l'avoir fait comme un tour de passe-passe si je me retrouvais avec un groupe d'amis dans une maison connectée à Internet. (Je n'avais vraiment qu'une compétence "impressionnante" à l'époque, une vitesse de frappe supérieure à 100 WPM, et c'était clairement le meilleur moyen de me pavaner avec mes plumes de paon ringard.)

C'est gênant de repenser à cette pratique. Mais en me souvenant de cela maintenant, il m’avait convaincu que je pouvais combiner cette ado adolescente avec des années d’écriture et de reportage technologiques pour devenir un hameçonneur de classe mondiale si cette affaire Ars Technica n’allait pas.

Je dois remercier Anna pour cette confiance mal placée.