Des milliers d'employés de Google critiquent la réaction des cadres à l'inconduite sexuelle

MOUNTAIN VIEW, Californie - Des milliers d'employés de Google au siège de la société ont quitté le travail jeudi pour protester contre les inconduites sexuelles. Beaucoup ont apporté des signes qui incluaient des slogans comme «End Rape Culture», «Ne sois pas méchant», «Égalité pour tous», «Hé Google, WTF? et "je mérite de me sentir en sécurité au travail".

Des manifestations similaires ont eu lieu dans de nombreux bureaux de Google dans le monde entier. Les manifestations de jeudi, qui ont rassemblé des témoignages de personnes affirmant avoir été harcelées et mal conduites au sein de l'entreprise sans être prises au sérieux par leurs supérieurs, ont été l'un des exemples les plus visibles de manifestations de travailleurs de la Silicon Valley au cours des dernières années.

Les manifestants ont été galvanisés par une récente New York Times rapport qui a fait la chronique de trois dirigeants de sociétés ayant reçu des paiements massifs au cours de la dernière décennie alors qu’ils étaient accusés de manière crédible d’inconduite sexuelle.

Mardi, le PDG de Google, Sundar Pichai, a envoyé un e-mail aux employés pour s’excuser de la réponse inadéquate de la société. Il a également écrit que la société adopterait une "ligne beaucoup plus dure sur le comportement inapproprié".

Toutefois, la société n'a pas précisé les éventuelles actions concrètes envisagées. Aucun membre de la haute direction n’a parlé à la foule assemblée lors de la réunion du jeudi matin.

L'un des dirigeants des manifestants qui ont demandé l'anonymat a répété que la manifestation était "le début".

"Je m'attends à ce qu'ils répondent aux demandes ou soient confrontés à une escalade", a-t-elle déclaré à Ars. "Je veux dire, nous avons déjà prouvé que nous avions des dizaines de milliers d'employés dans près des trois quarts des bureaux de Google prêts à quitter pour réclamer le changement. L'entreprise ne fonctionne pas sans eux."

Demandes

Tard mercredi soir, les organisateurs de la manifestation ont publié une liste de revendications en cinq points.

  1. La fin de l'arbitrage forcé en cas de harcèlement et de discrimination pour tous les employés actuels et futurs.
  2. Un engagement à mettre fin à l'inégalité des salaires et des opportunités.
  3. Rapport de transparence sur le harcèlement sexuel divulgué publiquement.
  4. Un processus clair, uniforme et globalement inclusif pour signaler les inconduites sexuelles en toute sécurité et de manière anonyme.
  5. Demander au responsable de la diversité de relever directement du directeur général et de faire des recommandations directement au conseil d’administration. Nommer un représentant des employés au conseil.

En décembre 2017, Microsoft a annoncé qu'il mettrait fin à l'arbitrage forcé, mais peu, voire aucune des grandes entreprises de technologie, n'ont fait de même.

L'arbitrage est une procédure privée quasi juridique conçue à l'origine pour accélérer les litiges entre entreprises. Mais au fil du temps, il est devenu un système dans lequel les individus sont obligés, pour diverses raisons, d'accepter des décisions arbitrales plutôt que de demander une décision de justice. Le résultat final est que les litiges qui auraient normalement été réglés par le biais d'une procédure judiciaire publique sont souvent traités par le biais d'un arbitrage privé, qui favorise généralement les sociétés par rapport aux individus.

Pire encore, dans le monde de l'arbitrage, il n'y a aucune possibilité de recours collectifs. De plus, les procédures d'arbitrage sont souvent dissimulées à la vue du public, ce qui signifie qu'il est généralement difficile de se renseigner sur le harcèlement sexuel ou les plaintes pour inconduite dans les entreprises.

Quand Ars a spécifiquement demandé à Google s'il envisageait de satisfaire aux exigences des manifestants, les porte-parole n'ont pas répondu directement.

Cependant, nous avons reçu une déclaration attribuée au chef de la direction, Sundar Pichai, qui répète en grande partie ce qu’il a dit aux employés plus tôt dans la semaine.

"Les employés ont soulevé des idées constructives sur la manière dont nous pouvons améliorer nos politiques et nos processus à l'avenir", a-t-il déclaré. "Nous prenons en compte tous leurs commentaires afin de pouvoir concrétiser ces idées."

Solidarité

Ars a passé plus d'une heure aux manifestations et s'est adressé à plus d'une douzaine d'employés, presque tous des femmes, pour expliquer pourquoi ils protestaient. Tous ont refusé de parler avec nous, à une exception près.

"J'ai subi diverses formes de harcèlement, mais le plus important est que j'ai une fille victime de harcèlement sexuel", a déclaré une femme qui a refusé de donner son nom. "Je pense qu'il est important de faire preuve de solidarité et de soutenir les personnes qui en ont été victimes."

Elle a poursuivi en expliquant qu'elle se sentait "privilégiée" de travailler dans l'entreprise et l'a qualifiée de "formidable". La femme espérait que le leadership de la société était réceptif.

Comme dit ensuite:

Je pense que le fait qu’ils aient apporté un tel soutien à cet événement lui-même a été formidable. C'est une expérience que je n'ai jamais vécue dans aucune autre entreprise de ma carrière. Et comme je suis un des plus âgés de Googlers, ma carrière est donc plus longue que celle de nombreux autres ici aujourd'hui. Je suis donc très impressionnée par la réponse de la direction. Il s’agit principalement d’une condition humaine, et c’est vraiment une prise de conscience des autres qui doit changer, et les gens reconnaissent en quelque sorte que nous sommes tous des êtres humains et que nous méritons d’être respectés. Peu importe le niveau de vie dans lequel vous vivez, franchir ces limites ne vous convient pas.