Les projets ambitieux de Waymo concernant les taxis à grande vitesse pourraient être un frein

En novembre 2017, Waymo a annoncé qu'il commencerait par retirer les conducteurs du siège de son prototype de véhicule autonome. Un an plus tard, Waymo semble encore loin d’avoir achevé ce processus.

En fait, Amir Efrati, de l’Information, a déclaré la semaine dernière que Waymo avait peut-être reculé récemment.

"Au cours du mois dernier, en raison d'inquiétudes pour la sécurité, la société Alphabet a renvoyé les soi-disant conducteurs de la sécurité au volant de ses prototypes les plus avancés, mettant ainsi fin à une période d'un an au cours de siège ", a écrit Efrati.

Nous avons interrogé Waymo à ce sujet et un porte-parole a rejeté le rapport comme n'étant rien de nouveau, affirmant que la société modifiait régulièrement la composition des voitures avec et sans chauffeur.

Un récent article de Bloomberg a rapporté que lorsque Waymo lancera officiellement son service de taxi sans conducteur plus tard ce mois-ci, "il y aura des chauffeurs de réserve dans certaines voitures". le Washington Post a rapporté vendredi que Waymo utilisait toujours des conducteurs de sécurité "pour la plupart des trajets".

Manifestement, personne ne devrait reprocher à Waymo de garder les conducteurs derrière le volant de ses voitures aussi longtemps que nécessaire pour assurer la sécurité. Néanmoins, la transition vers une exploitation sans conducteur est plus lente que je ne le pensais il y a un an - et je me demande si Waymo a mordu plus qu'il ne peut mâcher.

Un problème de poule et d'oeuf

Lorsque la plupart des gens pensent pour la première fois aux voitures autonomes, ils envisagent d'entrer chez un concessionnaire et d'acheter une voiture capable de se conduire n'importe où en appuyant sur un bouton. Mais ce n'est pas comme cela que la technologie autonome fonctionnera, du moins pour les prochaines années.

Au lieu de cela, les principales entreprises de conduite autonome - y compris Waymo, la croisière GM, Argo de Ford et les startups bien financées comme Aurora et Zoox - travaillent sur des services de taxi autonomes qui opéreront dans des zones géographiques limitées. Cela facilite le problème de l'auto-conduite car cela limite le nombre de scénarios que leurs voitures doivent gérer au moment du lancement initial.

Par exemple, le fait que Waymo lance initialement un service de taxi dans la région de Phoenix signifie que Waymo n'a pas à s'inquiéter de la maîtrise de la neige. Waymo travaille sur ses capacités de conduite sur neige, mais la société peut commencer à opérer à Phoenix avant la fin des travaux.

Au cours des deux dernières années, j’ai pensé que cette approche progressive avait beaucoup de sens. Mais ces derniers mois, j'ai commencé à me demander si l'approche de Waymo n'était pas assez progressive.

Les développeurs de voitures autonomes sont confrontés à un problème fondamental: ils ne peuvent lancer des voitures sans conducteur que si elles disposent de nombreuses données démontrant que le logiciel est sûr. Cependant, obtenir ces données coûte très cher, car vous devez tester les voitures sur la voie publique avec un conducteur hautement qualifié dans chaque véhicule et, dans certains cas, avec une deuxième personne à la place du passager.

Waymo s'attaque à ce problème depuis 10 millions de kilomètres et n'a apparemment toujours pas suffisamment confiance en sa technologie pour faire fonctionner la plupart de ses voitures en mode sans conducteur. Pour ce faire, il doit s’assurer que ses voitures peuvent maîtriser toutes les situations qu’elles pourraient rencontrer sur les routes autour de Chandler, en Arizona, dans la banlieue de Phoenix, où ses opérations commerciales débuteront.

Une fois que l'entreprise est suffisamment en confiance pour se passer du conducteur de la sécurité, la collecte de données devient beaucoup plus facile et plus abordable, car elle peut être effectuée tout en transportant des clients payants. Alors, que se passerait-il s’il existait un moyen de mettre les voitures sans conducteur sur la route plus rapidement?