Rapport de fusée: fin Rokot, plus de spaceports, dos à dos de Falcon Heavies

Bienvenue dans l'édition 1.30 du rapport Rocket. Merci à tous pour votre soutien cette année! C'est incroyable à quel point nous avons grandi, à la fois en termes d'abonnements à la newsletter et de lecteurs de cet article hebdomadaire. Pour fêter les vacances, nous allons faire une pause et notre prochain rapport arrivera le 11 janvier.

Comme toujours, nous apprécions les contributions des lecteurs. Si vous ne voulez pas rater un problème, veuillez vous inscrire en utilisant la case ci-dessous (le formulaire n'apparaîtra pas sur les versions du site compatibles avec AMP). Chaque rapport contiendra des informations sur les fusées de petite, moyenne et grande portance, ainsi qu'un rapide aperçu des trois prochains lancements du calendrier.

La Russie démantèle le lanceur Rokot. Selon des sources russes, le véhicule Rokot effectuera deux derniers lancements en 2019, puis sera mis hors service, selon Spacewatch. Le véhicule Rokot, d’une capacité de 2 tonnes au LEO, a effectué 29 lancements avec succès depuis son premier vol en 1990.

Rokot-2?… Le véhicule actuel de Rokot dispose d'un système de contrôle fabriqué en Ukraine. En août 2018, la société spatiale d'Etat russe Roscosmos a annoncé que le Centre spatial de recherche et de production de Khrunichev développerait un lanceur de satellite Rokot-2 doté d'un système de contrôle de fabrication russe. Le temps nous dira si une telle fusée peut être rentable avec la myriade de lanceurs à petit satellite mis en ligne. (soumis par Ken the Bin)

Rocket Lab lance Electron pour la quatrième fois. La mission du 16 décembre, intitulée "Lancement éducatif de nanosatellites (ELaNa) -19", a eu lieu un peu plus d'un mois après le dernier lancement orbital réussi de Rocket Lab. C'est l'heure des affaires. Le quatrième véhicule Electron offrait un lancement dédié au programme de petits satellites de la NASA.

Nous sommes impressionnés… Nous avons dit que nous serions impressionnés si Rocket Lab clôturait l'année avec deux lancements en novembre et décembre, et que la société avait réalisé ce qu'elle avait promis de faire. Cela suggère que Rocket Lab est bien parti pour une cadence de lancement plus élevée en 2019. (soumis par __d et Ken the Bin)

Firefly conclut un accord de lancement avec Spaceflight. Dans le cadre de cet accord, Spaceflight offrira des possibilités de lancement réservées aux véhicules de lancement Firefly Alpha et collaborera avec Firefly pour identifier les charges utiles lorsque la fusée a une capacité excédentaire. "Spaceflight possède une expertise confirmée en matière d'agrégation de charge utile et de gestion de mission", a déclaré le PDG de Firefly, Tom Markusic, dans un communiqué de presse. "Sa récente mission dédiée au covoiturage SSO-A a établi une nouvelle norme en matière d'agrégation et de déploiement complexes de petits satellites. Il s'agissait d'un pas en avant significatif pour l'ensemble du secteur NewSpace."

Un autre signe prometteur… Ces accords indiquent que Firefly continue de progresser vers le premier lancement de son véhicule Alpha. Ars a récemment eu l'occasion de visiter la société et celle-ci progresse à la fois avec les moteurs de la première et de la deuxième étape. Le calendrier de Firefly prévoit un lancement à la fin de 2019, ce qui est ambitieux mais possible.

Le Pentagone intéressé par les lanceurs smallsat. L'armée américaine aura de plus en plus besoin de véhicules spatiaux capables de lancer de petits satellites sur orbite, a déclaré Ellen Lord, sous-secrétaire à la Défense, responsable des acquisitions et du maintien en état. SpaceNews. "Je pense que nous devons examiner la capacité de service de lancement pour les petits et les grands sièges", a déclaré Lord.

Facile à croire… Lord a fait les commentaires après avoir visité Virgin Orbit. Cela concorde avec ce que d'autres responsables militaires ont déclaré, notant que le futur champ de bataille dans l'espace pourrait nécessiter le déploiement agile de moyens plus petits. La nouvelle classe de fusées pouvant être lancées presque à la demande répondra à ces besoins. Nous nous demandons combien de ces petites sociétés de lancement fondent leur modèle commercial sur ce type de contrat militaire. (soumis par Ken the Bin)

Virgin, d'autres entreprises à la recherche du site de lancement de Guam. Les officiels à l'A.B. L’aéroport international Won Pat de Guam mène des études de faisabilité pour devenir un port spatial, Pacific Daily News rapports. L'île semble rechercher des véhicules lancés horizontalement. "Nous travaillons avec Virgin Orbit depuis avril. Ils nous ont contactés, en grande partie à cause de notre emplacement", a déclaré le directeur exécutif de l'aéroport, Chuck Ada. "C'est une entreprise très avant-gardiste et passionnante, et nous sommes tous les deux très désireux de cette opportunité."

Basse latitude citée… L'aéroport de Guam dispose de grandes pistes, d'un climat favorable et d'une latitude d'environ 14 degrés au nord de l'équateur. Avec des dizaines de sites à travers le monde en lice pour devenir des sports spatiaux, l'un des avantages de toutes ces petites entreprises de fusées est de disposer de nombreux lieux de vol. (soumis par Unrulycow)

Le Maine rêve aussi d'un site de lancement. Le Maine Technology Institute a octroyé 50 000 dollars US pour une étude de faisabilité d'un site de lancement de petits satellites dans l'État, et le Maine Space Grant Consortium a engagé plus de 88 000 dollars US, selon un rapport de l'agence AP. L'étape suivante consiste à déterminer s'il existe un marché pour une telle installation dans le Maine, un État doté d'un petit secteur technologique mais ne manquant pas de ciel ouvert pour l'envoi de satellites.

Deux bases aériennes… L'ancienne base aérienne de Loring, située dans l'extrême nord du Maine, servirait de site de lancement, tandis que l'ancienne base aérienne navale de Brunswick située plus près de la côte animée de l'État abriterait le contrôle de la mission. Le fait que les installations de contrôle de mission et de lancement soient distantes de 300 km pourrait constituer un avantage pour le projet, a ajouté M. Boost. Pour nous, cela semble optimiste. Mais nous leur souhaitons bonne chance. (soumis par Mark)

Blue Origin retarde son prochain vol jusqu'en 2019. Après quelques tentatives pour son 10ème vol du système de lancement de New Shepard, la société se retire pour l’année. "En réglant le problème des infrastructures au sol, nous avons déterminé qu'il fallait traiter d'autres systèmes", a tweeté Blue Origin.

Profil de vol incertain… La société n'a pas révélé ce que ce vol va tester, mais à mesure que Blue Origin se rapproche des vols humains (probablement plus tard en 2019), elle souhaite certainement que tout se passe bien. Le retard est donc compréhensible.

Aphelion Orbitals appelle il se ferme. La société basée dans le New Jersey, qui cherchait à construire "le plus petit véhicule orbital possible", met fin à cet effort. "Voici les diapositives du dernier deck de pitch d'Aphelion Orbitals avant la fin des opérations", a écrit le cofondateur de la société, Matthew Travis, sur LinkedIn. "Nous avions un bon plan, ambitieux mais compétent. C’est tellement triste de manquer de temps."

Plus de cela à venir… C’est la réalité brutale du marché des lanceurs smallsat. À mesure que de plus en plus de sociétés atteindront le marché au cours de la prochaine année, il sera plus difficile pour d’autres sociétés de collecter des fonds au moment même où elles ont besoin d’injections d’argent pour atteindre la rampe de lancement. Nous souhaitons bonne chance aux employés d’Aphelion lors de leur retour sur le marché du travail.

L'équipage commercial sur la bonne voie pour le lancement de janvier. SpaceX a publié des photos de son vaisseau spatial Crew Dragon cette semaine et la société a présenté les panneaux solaires intégrés du véhicule ainsi que son lanceur Falcon 9 en cours d'intégration. Une source, qui a (à juste titre) été sceptique quant aux dates de lancement passées fixées par le programme d’équipage commercial, a exprimé son optimisme quant au fait que SpaceX et la NASA travaillent efficacement en vue d’une date de lancement de janvier pour cette mission.

Début d'une grande année… Peut-être que vers la mi-juillet 2019, les humains pourraient à nouveau se lancer dans l'espace depuis la Floride. Si cela devait effectivement se produire en juillet, la dernière mission de navette spatiale aurait eu lieu presque exactement huit ans plus tard. Quelque chose à espérer en 2019!

La Force aérienne étudie des fusées réutilisables. L'armée a opté pour un nouveau propulseur Block 5 pour le lancement de sa mission GPS 3 ce mois-ci, mais il est ouvert aux fusées réutilisables. "Nous continuons à examiner cette question alors que nous essayons de réduire l'incertitude", a déclaré Walter Lauderdale, directeur de mission de la Direction des systèmes de lancement de systèmes d'entreprise du Centre de la force aérienne et des systèmes de missiles, selon l'agence de presse. SpaceNews. "Pendant que nous effectuons ce premier vol ensemble, nous examinerons les performances [et] effectuerons tous les calculs et toutes les analyses afin de pouvoir continuer à rechercher des opportunités pour l'avenir."

Ils vont y arriver… Nous voyons déjà des preuves sur le marché commercial que les opérateurs de satellites se familiarisent avec les premières étapes de vols précédemment effectuées. Il semble de plus en plus probable que ce que SpaceX a commencé avec l’atterrissage vertical de Falcon 9 deviendra, avec le temps, davantage une norme de l’industrie. Si c'est sécuritaire et coûte moins cher, l'armée de l'air finira certainement par embarquer. (soumis par Ken the Bin)

Dream Chaser franchit une étape clé. Sierra Nevada Corp. a annoncé cette semaine avoir franchi une étape importante dans son contrat de services de réapprovisionnement commercial 2, baptisé Integrated Review 4. Cette étape a permis à la société de procéder à l'assemblage du véhicule Dream Chaser qui livrera le fret à la gare, SpaceNews rapports.

Deux ans après le lancement... "Cet examen approfondi a approuvé le transfert du programme Dream Chaser dans la phase de production afin que nous puissions commercialiser Dream Chaser en tant que vaisseau spatial essentiel pour le réapprovisionnement de stations spatiales", a déclaré Fatih Ozmen, co-propriétaire et directeur général de la société, a déclaré . Le premier lancement de Dream Chaser, sur un United Launch Alliance Atlas 5, n'est pas prévu avant la fin de 2020. (soumis par Unrulycow et Ken the Bin)

Falcon Heavy pourrait voler en mars et avril l'année prochaine. Le Falcon Heavy a fait ses débuts en février, l'attente d'un suivi est donc longue. Mais à présent, les responsables de la NASA affirment qu'ils s'attendent à voir deux missions Falcon Heavy au printemps 2019, avec le vol du satellite Arabsat-6A en mars et la mission du programme de tests spatiaux 2 de la Force aérienne en avril, SpaceNews rapports. Cette dernière mission comprend plusieurs charges utiles de la NASA.

Réutiliser les boosters… Les deux lancements utiliseront le même ensemble de cœurs d'appoint de première étape. "Ils vont récupérer et réutiliser les boosters", a déclaré Nicky Fox, directeur de la division héliophysique de l'agence. "Nous surveillons donc ce qui se passe avec ce premier lancement." Franchement, nous sommes prêts à voir plus de lancements de Falcon Heavy. Le vol de février dernier a été un grand moment fort en 2018.

Delta IV Heavy désormais ciblé pour le lancement de NET le 30 décembre. Le lancement prévu le 19 décembre de la mission NROL-71 pour le National Reconnaissance Office par United Launch Alliance a été annulé en raison d'indications de concentrations élevées en hydrogène dans la section des moteurs d'appoint du port, a annoncé la société. Le nettoyage a eu lieu à moins de 20 minutes du compte à rebours.

Aucune date de lancement ferme… L'équipe examine actuellement toutes les données et définit la prochaine tentative de lancement au plus tôt le 30 décembre 2018. Nous souhaitons bonne chance à ULA et aux personnes qui y travaillent, qui devront désormais travailler pendant les vacances.

et enfin… Juste pour le plaisir, le comic xkcd disposait des informations utiles suivantes pour comprendre le fonctionnement réel d'un lancement de fusée. On se voit en 2019!

Trois prochains lancements

21 décembre: Proton-M | Satellite de communication Blagovest N13L | Baïkonour, Kazakhstan | 00h15 UTC

22 décembre: Falcon 9 | GPS III-01 pour l'armée de l'air | Cap Canaveral, FL, | 13h55 UTC

25 décembre: Longue marche 3C | Satellite de communications TJS-3 Geo | Centre de lancement de satellites de Xichang, Chine | À déterminer