La stratégie de défense antimissile de Trump: Construisez un mur dans l'espace, faites payer les alliés

Cela fait 36 ​​ans que le président Ronald Reagan a annoncé le lancement de la Strategic Defense Initiative (SDI), une initiative visant à développer des technologies permettant de lutter contre les missiles balistiques intercontinentaux, y compris les systèmes orbitaux capables de détecter et de neutraliser les missiles balistiques intercontinentaux dotés de lasers ou d'armes cinétiques. Ce programme, appelé indifféremment "Star Wars" par le sénateur Ted Kennedy, était perçu comme déstabilisant d’un point de vue stratégique - jusqu’à ce que les Soviétiques cessent de s’y opposer en 1987 car ils ont compris que cela ne fonctionnerait jamais. La SDI a été officiellement fermée en 1993, alors que les États-Unis se concentraient plutôt sur la menace de missiles balistiques à courte portée de la part des "États voyous" à la suite de la guerre du Golfe.

En 2019, "Star Wars" est de retour. Alors que le président George W. Bush avait lancé le mouvement en 2002 avec la création de l'Agence de défense antimissile (MDA) et une sortie du traité sur les missiles antimissile balistiques, la nouvelle stratégie de défense antimissile du président Donald Trump cherche à intensifier les efforts du MDA en reprenant une quête d'un bouclier de missile spatial et d'autres armes qui pourraient, comme l'a dit Trump dans un discours du 17 janvier, "détecter et détruire tout missile lancé contre les États-Unis depuis n'importe où et à tout moment".

Les propositions à court terme de la Revue de la défense antimissile de 2019 (PDF), qui a succédé au document de stratégie publié par l'administration Obama en 2010, sont progressives. En ce qui concerne les plans de défense antimissile, cela semble également assez réalisable: les actions principales consistent à ajouter davantage de missiles intercepteurs du type que l’armée américaine a déjà et à ajouter des capacités ABM à d’autres systèmes déjà en service.

Les améliorations des capacités antimissile balistique du système d'armes Aegis de la marine américaine se poursuivront, avec des projets de test du missile intercepteur Raytheon SM-3 Block II, lancé par un navire, contre une cible de la "classe ICBM" en 2020. La marine loin commandé 17 intercepteurs SM-3 II A à un coût d'environ 10 millions de dollars chacun. Un autre missile déjà dans l'inventaire de la Marine, le Raytheon SM-6, peut frapper des missiles de croisière et des missiles balistiques volant à l'horizon avec l'aide d'un capteur aéroporté. La nouvelle stratégie appelle la marine à élaborer un plan visant à rendre tous les destroyers de missiles équipés d’Aegis capables de servir à la défense antimissile balistique, ce qui porterait le nombre de soldats de 38 à 60 d’ici à 2023. La marine explorera également la faisabilité une installation Aegis Ashore à Hawaii pour se défendre contre les menaces potentielles de missiles nord-coréens.

L'Armée de terre a également une part dans la nouvelle stratégie. Le développement de l'intercepteur de défense à mi-parcours basé au sol (GMD), basé à Fort Greely en Alaska, se poursuivrait comme prévu, mais avec l'ajout plus rapide de nouveaux missiles intercepteurs. L’étude sur la défense antimissile préconise d’augmenter le nombre total d’intercepteurs GMD prévus à 64 missiles, puis à 104 jusqu’à 104 pour contrer non seulement les menaces ICBM iraniennes, mais également coréennes. La nouvelle stratégie prévoit également la poursuite du développement du MOKV (Multi-Object Kill Vehicle) afin de rendre les intercepteurs capables de traiter les missiles dotés de plusieurs ogives, leurres et contre-mesures. Les systèmes THAAD et Patriot de l'armée continueraient à jouer un rôle essentiel dans la protection des forces de l'avant et de leurs alliés contre les menaces régionales, ce qui signifie que les mises à niveau se poursuivraient probablement pour les deux systèmes.

Transmettez-moi, Scotty

En plus de tout cela, il y a le rôle de la Force aérienne. Le DOD demande à l'armée de l'air d'élaborer un plan pour intégrer le F-35A Lightning II dans un rôle de missile contre balistique, ainsi que de développer des drones pour abattre des missiles au lancement. Cette stratégie nécessite l’utilisation de missiles intercepteurs ou de lasers pour attaquer les missiles lors de la phase de renforcement, ainsi que pour attaquer les missiles de croisière en vol. "Le développement d'une technologie laser haute énergie évolutive, efficace et compacte, et son intégration sur une plate-forme aéroportée, offrent le potentiel nécessaire pour fournir une capacité future rentable de destruction de missiles boostants au début de la trajectoire", indique le document de stratégie du DOD . "Cela permettrait de tirer parti des avancées technologiques antérieures du programme laser aéroporté du DoD."

L'administration Obama a mis fin à ce programme de laser aéroporté il y a dix ans, après un effort de développement coûteux avec des résultats douteux de son banc d'essai, le Boeing 747 modifié, le YAL-1, équipé d'un laser à mégawatt. Toutefois, l’armée de l’air affirme avoir tiré parti de cette recherche pour la mise au point de systèmes laser plus petits, tels que HELLADS (un système laser de 150 kilowatts que l’armée de l’air espère mettre en service d’ici 2020).

Mais le plus gros budget potentiel de la nouvelle stratégie de Trump réside dans ses objectifs pour la force spatiale proposée. Dans son discours, Trump a déclaré:

L'espace est un nouveau domaine de combat, avec la force spatiale en tête. Mon prochain budget investira dans une couche de défense antimissile basée dans l'espace. Cela va faire partie de notre défense et de notre attaque. Nous terminerons tous les lancements de missiles de n'importe où, même si c'est une erreur. Nous veillerons à ce que les missiles ennemis ne trouvent pas de sanctuaire. C'est la direction que je me dirige.

La stratégie de l'administration Trump appelle à un grand bond en avant dans les défenses spatiales et autres systèmes de défense contre les armes russes et chinois. Cette technologie comprend des armes maniables manœuvrables par des véhicules hypersoniques à glissement de véhicules, qui dégagent l’atmosphère, lancées au moyen de missiles balistiques conçus pour surmonter toute défense antimissile existante. La stratégie prévoit également de nouveaux capteurs spatiaux pour accroître l'efficacité des intercepteurs au sol, à la mer et à l'air. Et le plan comprend des armes pour contrer les capacités anti-satellites russes et chinois, ainsi que l'exploration d'intercepteurs de missiles basés dans l'espace, comme l'indique le document politique:

Le DoD entreprendra un nouvel examen à court terme des concepts et de la technologie pour les défenses basées sur l'espace. Cet examen peut inclure des expériences et des démonstrations sur orbite. La nouvelle analyse DoD évaluera l'efficacité éventuelle des technologies d'intercepteurs spatiales et leur rapport coût-efficacité par rapport à d'autres systèmes basés sur la terre, la mer et les airs. Cet examen fournira une base contemporaine éclairée pour évaluer le potentiel technologique et opérationnel de la création d'espaces dans l'environnement de sécurité en évolution.

Tout cela représente des milliards de dollars supplémentaires investis dans des programmes de recherche, en plus de l'expansion des programmes existants. Le prix ne sera pas clair tant que l'administration Trump n'aura pas présenté son budget pour l'exercice financier 2020. Mais Trump a déclaré qu'il ferait pression sur les alliés pour aider à financer le développement de ces systèmes, affirmant que de nombreux pays riches doivent simplement demander à payer.

Image d'inscription par l'US Navy