Les études danoises de la maison hantée cherchent à révéler l'attrait séduisant de l'horreur

Ce n'est un secret pour personne que beaucoup d'entre nous, ici à Ars, sommes de vrais fans d'horreur. Enfant, je dévorais de manière compulsive des nouvelles d'horreur et je regardais des films classiques à la télévision tard le soir, comme celui de Alfred Hitchcock.Psycho (1960) ou J'étais un loup-garou adolescent (1957). Puis je restais éveillé la nuit, terrorisé, convaincu qu'un loup-garou se cachait juste devant la fenêtre de ma chambre. (En réalité, c’était un tour de lumière et d’ombre contre les rideaux.) C’est le paradoxe central de l’horreur: nous craignons tous les deux de regarder un film d'horreur ou de lire un livre terrifiant et nous le cherchons de façon compulsive.

Selon Mathias Clasen de l’Université d’Aarhus au Danemark, nous cherchons à avoir peur dans des environnements contrôlés afin de faire face à nos peurs dans un environnement sûr. Clasen est spécialisé dans l'étude de notre réponse à l'horreur dans les livres, les films, les jeux vidéo et d'autres formes de divertissement. Il est l'auteur dePourquoi l'horreur séduit. C’est un moyen d’explorer «les problèmes de moralité et du mal et les contours de notre propre paysage psychologique», a-t-il déclaré. "Nous trouvons et défions nos propres limites. Et nous pouvons même mettre en pratique des stratégies d'adaptation. Cela ne nous rend pas sans peur, mais cela semble nous aider à mieux contrôler la peur."

Comme moi, Clasen a toujours adoré l'horreur, même s'il était terrifié par des histoires effrayantes. "Je ferais des cauchemars et dormirais avec les lumières allumées", a-t-il admis. Cela a changé dans son adolescence. "Ce que les psychologues appellent un retournement hédonique a eu lieu", a-t-il déclaré. "J'ai commencé à ressentir cette attraction étrange [à l'horreur] que je ne comprenais pas vraiment." Il a dévoré les écrits de Stephen King, Edgar Allan Poe et H.P. Lovecraft. Tout en obtenant divers diplômes en littérature, il trouva une riche collection de matériel gothique sombre dans le canon de la littérature anglaise.

«L’horreur nous fournit un moyen d’observer dans le noir sans risque et presque sans frais.»

Finalement, le genre horreur est devenu son domaine de recherche spécialisé. "Je pense que certains de mes collègues pensent que ce que je fais est un peu moralement douteux, mais ils m'ont laissé faire mes affaires", a-t-il déclaré. «L’horreur nous fournit un moyen d’observer dans le noir sans risque et presque sans frais. C’est un moyen de simuler des menaces. Le défi consiste à prendre une observation aussi banale que celle-là et à l’expliquer scientifiquement.

L'année dernière, Clasen a co-écrit une étude sur les traits de personnalité dominants des fans d'horreur. Avec ses collègues, le doctorant Jens Kjeldgaard-Christiansen et le psychologue de la personnalité John A. Johnson, professeur émérite à la Penn State University, plus de 1 000 participants nord-américains ont été recrutés par le biais de la sous-traitance avec Amazon's Mechanical Turk. Ils ont demandé à leurs sujets de passer le test de personnalité standard Big Five - actuellement le standard professionnel pour les psychologues sociaux qui étudient la personnalité - et de rechercher des corrélations entre ces résultats et de savoir si les participants aimaient ou non l’horreur.

"Nous avons trouvé une corrélation positive entre l'un de ces cinq grands traits appelés ouverture à l'expérience, également appelé imagination intellectuelle", a déclaré Clasen.

Dans une étude plus récente, publiée dans Poétique le mois dernier, Clasen a collaboré avec deux de ses collègues d’Aarhus. Les trois coauteurs sont fascinés par la science cognitive de la religion, cherchant à découvrir pourquoi des agents surnaturels invisibles jouent un rôle aussi important dans les systèmes de croyances religieuses du monde entier. Horror puise dans la même impulsion. Le coauteur, Uffe Schjodt, étudie les "rituels dysphoriques", qui sont psychologiquement ou physiquement douloureux, comme marcher sur des charbons ardents ou planter des aiguilles dans la peau. Le co-auteur Marc Malmdorf Andersen étudie différentes formes de jeu, tandis que Clasen avance une hypothèse selon laquelle, pour beaucoup, l'horreur est une forme de jeu.

Pour leur étude, l’équipe d’Aarhus a profité de la maison hantée annuelle Dystopia à Velje, au Danemark, installée dans une ancienne usine de transformation du poisson et gérée par un groupe de passionnés d’horreur. Quelque 300 volontaires se sont mobilisés pendant tout le mois d’octobre. À bien des égards, une maison hantée est la simulation de laboratoire parfaite. "Nous ne pouvons pas inviter des personnes au laboratoire, nous cacher derrière une couverture, puis sauter et crier: 'Boo!'", A déclaré Clasen. C'est contraire à l'éthique, pour commencer, mais aussi moins immersif. Et il s’avère que l’immersion est assez essentielle pour générer la peur.

Une maison hantée "est conçue pour vous situer en tant que protagoniste dans une histoire d'horreur qui se déroule dans l'environnement empirique et en temps réel", a-t-il déclaré. "Si vous adhérez à ce principe et que vous sentez que vous êtes personnellement investi dans les événements qui se produisent, comme lorsque vous jouez à un jeu d'ordinateur, la réaction émotionnelle sera bien plus forte. Beaucoup de stratégies de régulation de la peur que les gens utilisent avoir pour fonction de maintenir l’immersion ou de rompre l’immersion. "

Junkie ou les doigts?

L’équipe a demandé aux personnes présentes dans la maison hantée si elles participeraient à l’étude; à la fin, il y avait 280 participants. Ceux qui ont accepté doivent choisir la stratégie d'adaptation à adopter: essayez de maximiser leur peur ou de la minimiser. (Le document décrit les deux groupes comme étant respectivement des "junkies de l'adrénaline" et des "white knucklers".) Clasen et al. ont constaté que les niveaux de satisfaction étaient à peu près similaires dans les deux groupes, que les participants choisissent de se laisser aller à leur peur ou d’essayer de la calmer.

Mais si les opposants peuvent atténuer ou réduire leurs craintes, l’étude a montré qu’ils ne pouvaient le faire que dans une certaine mesure. "En réalité, il n'est pas possible d'éteindre complètement votre peur", a déclaré Clasen. Vous pouvez vous dire que c'est juste le chat qui frappe dans le sous-sol, pas un tueur à la tronçonneuse, mais "le système de la peur ne s'en soucie pas. Il ne fonctionne pas sur la probabilité statistique, mais sur la nécessité de maintenir l'organisme en vie".

Clasen et ses collaborateurs sont toujours en train d'analyser des tonnes de données issues d'une étude de suivi collectée en 2017, au cours de laquelle ils ont fixé des moniteurs de fréquence cardiaque sur les participants et équipé de caméras infrarouges plusieurs des chambres de la maison hantée. De cette manière, ils pourraient mesurer le rythme cardiaque et également suivre la posture et les expressions faciales.

"L'hypothèse est qu'il y a un compromis entre trop de peur et pas assez de peur, entre prévisibilité et imprévisibilité, où vous sentez que vous avez un certain contrôle sur la situation, mais il y a toujours un degré d'imprévisibilité", a déclaré Clasen. Une troisième étude encore en cours examinera la relation entre peur et mémoire.

Certes, tout le monde n’apprécie pas le genre. "Beaucoup de gens, quand vous prononcez le mot" horreur ", écoutez les films de slasher des années 1980," a déclaré Clasen. "Mais l'horreur est bien plus que de simples craintes. La meilleure horreur nous donne un aperçu psychologique, social ou moral des extrêmes de l'expérience humaine. C'est psychologiquement réaliste, peu importe la façon dont les monstres sont fantasques." De là son amour pour les romans de King et de Lovecraft, ainsi que pour la récente adaptation de Shirley Jackson dans Netflix. La hantise de Hill House.

"Lovecraft a déclaré:" La peur est l'émotion la plus ancienne et la plus forte. " Je pense que c'est vrai ", a déclaré Clasen. "Nous savons que le système de peur est celui que nous partageons avec une vaste gamme d'animaux. Il est ancien, enfoui au plus profond du cerveau, les structures qui produisent la peur." Nous savons tous ce que l'on ressent quand on a peur et on partage beaucoup des mêmes peurs. Des auteurs tels que King et Lovecraft et des cinéastes comme John Carpenter poussent cela plus loin et le transforment en art. "Ils ont un sens très développé, non seulement de la manière de faire peur aux gens, mais également de les amener à investir avec émotion et à avoir peur d'avoir peur", a-t-il déclaré.

Quant à l'émergence de mashups d'horreur / comédie, comme Crier(1996), Cabane dans les bois (2012), ou Shaun des Morts (2014), pour n'en citer que quelques-uns, qui pourraient être liés à la notion d'horreur en tant que sens du jeu: "Je pense que ce type d'engagement intelligent avec les conventions de genre est un moyen de fournir une expérience ludique", a déclaré Clasen. Il voit dans l'horreur une sorte de renaissance au cours des dernières années, ce qui a entraîné une réévaluation culturelle du genre. Peut-être que le sous-type de bande dessinée d'horreur est un sous-produit de cette réévaluation. "Je pense que [l'horreur] est de plus en plus reconnue comme un genre artistique intéressant", a-t-il déclaré.

Docteur étrange Le directeur Scott Derrickson serait d’accord. Il s'est fait un nom en réalisant des films d'horreur comme Sinistre (2012) et L'Exorcisme d'Emily Rose (2005), et il considère l'horreur comme "une forme sous-estimée d'art cinématographique". Comme il a dit sur le Mindscape podcast en octobre dernier, "[les gens] aiment [l'horreur] pour la même raison qu'ils aiment les montagnes russes: c'est le puissant sentiment de peur qui, à mon avis, est l'émotion humaine la plus puissante." [Divulgation complète: l'hôte de Mindscape est mon épouse, Sean Carroll, physicien théorique chez Caltech.] "Pour les passionnés d’horreur sérieux, il aborde certaines des questions humaines les plus importantes concernant le bien et le mal, la métaphysique, la question de l'au-delà, le sens de l'existence et la manière dont des peurs inexprimées et inexprimables peuvent être exploitées grande horreur. "

EST CE QUE JE: Poétique, 2019. 10.1016 / j.poetic.2019.01.002 (À propos des DOI).