Thunderbolt 3 devient USB4, l'interconnexion d'Intel devient libre de droits

Tenant sa promesse de libérer Thunderbolt 3 en 2017, Intel a défini les spécifications de son interconnexion à haut débit avec le forum USB Implementers (USB-IF), le groupe industriel qui développe les spécifications USB. L'USB-IF a pris les spécifications et les utilisera pour former la base d'USB4, la prochaine itération d'USB après l'USB 3.2.

Thunderbolt 3 double non seulement la bande passante de l’USB 3.2 Gen 2 × 2, passant de 20 Gb / s à 40 Gb / s, mais permet également l’utilisation simultanée de plusieurs protocoles de données et d’affichage. Nous nous attendions à ce que la spécification USB4 soit essentiellement un sur-ensemble des spécifications Thunderbolt 3 et USB 3.2, incorporant ainsi à la fois la famille de protocoles USB traditionnels (y compris l’USB 3.2 Gen 2 × 2) et le protocole Thunderbolt 3 dans un seul document. En bout de ligne, cela devrait se traduire par des contrôleurs USB4 prenant en charge toute la gamme de vitesses.

Intel avait précédemment annoncé que sa plate-forme Ice Lake, qui devrait être livrée plus tard cette année, intégrera à la fois les contrôleurs Thunderbolt 3 et USB 3.1 Gen 2 (ou USB 3.2 Gen 2). À l'heure actuelle, l'offre Thunderbolt 3 nécessite l'utilisation d'une puce supplémentaire, l'un des contrôleurs Alpine Ridge ou Titan Ridge Thunderbolt 3 d'Intel. L'intégration dans la plate-forme signifie que les concepteurs de systèmes n'ont plus besoin de choisir d'inclure ou non la puce supplémentaire; la capacité sera intégrée et, à ce titre, nous nous attendons à ce qu'elle devienne presque universelle.

Nous devrions également en profiter pour nous émerveiller une fois de plus des prouesses de l'USB-IF pour nommer des choses. Alors que les versions précédentes incluaient un espace entre "USB" et le numéro de version nous donnant "USB 3.2", "USB 2.0", et ainsi de suite, avec USB4, il a décidé, pour une raison insondable, de supprimer cet espace. C’est la même organisation qui a numéroté les générations successives d’USB 3 "Gen 1", "Gen 2" et "Gen 2 × 2", de sorte que rien de ce qu’elle fait ne devrait vraiment nous surprendre, mais l’incohérence est tout de même remarquable.