Gorilla Glass-maker envisage de produire du verre adapté au pliage d'iPhones

Selon FilaireLe fabricant de verre Corning "travaille sur du verre ultra-mince et flexible, d'une épaisseur de 0,1 millimètre et pouvant se courber jusqu'à un rayon de 5 millimètres", qui peut être utilisé pour les écrans de smartphone d'ici deux ans. Corning fabrique le verre Gorilla Glass utilisé dans les iPhones d’Apple, ainsi que dans les téléphones d’autres fabricants tels que LG, Asus, OnePlus, Nokia, Samsung, etc.

Développer un verre Gorilla Glass capable de se plier ou de se plier, comme les matériaux utilisés pour l'écran Samsung Galaxy Fold ou d'autres concepts de téléphones pliables, pourrait résoudre certains problèmes inhérents à ces premiers modèles.

Les téléphones pliants que vous voyez dans les titres et les galeries de blogs gadgets reposent aujourd'hui sur des polymères plastiques qui peuvent se gratter plus facilement ou qui ont d’autres propriétés indésirables. En règle générale, les fabricants de smartphones qui ont annoncé des téléphones pliables ne nous ont pas permis de tester ces téléphones, ce qui est une pratique normale pour les dévoilements de produits pour smartphones traditionnels. Cela est peut-être principalement dû au fait que le logiciel n’est pas encore disponible, mais il est également possible que les entreprises anticipent des réactions négatives aux écrans en plastique, qui ne sont plus la norme dans les téléphones phares depuis une décennie.

C'est pour une bonne raison. En dépit de sa réputation familière en tant que chose qui se brise facilement, le verre peut être remarquablement résistant. Le verre utilisé dans les smartphones actuels est plus résistant aux égratignures et aux égratignures que le plastique, en grande partie grâce aux processus utilisés par les entreprises telles que Corning. D'autre part, le plastique utilisé pour le Galaxy Fold et les appareils similaires est susceptible de constituer un pôle d'attraction pour les rayures et autres imperfections. Cela risquerait de créer un pli au niveau de la courbure de plusieurs milliers d'utilisations, et cela pourrait conduire à d'autres résultats esthétiques indésirables. Par exemple, la luminosité maximale peut être inférieure dans certains cas à ce que nous voyons sur les meilleurs smartphones équipés d’un écran en verre.

Ci-dessous: Le Samsung Galaxy Fold, dévoilé lors d'un événement à San Francisco en février.

Filaire s'est entretenu avec John Bayne, responsable de Gorilla Glass chez Corning. Bayne avait ceci à dire à propos des efforts pour développer du verre pliable pour les écrans de smartphone:

Dans une solution de verre, vous défiez vraiment les lois de la physique. En effet, pour obtenir un rayon de courbure très étroit, vous voulez aller de plus en plus mince. Mais vous devez aussi être capable de survivre à une chute et de résister aux dommages… Le problème technique que nous essayons de résoudre est le problème technique qui se pose: vous pouvez garder ces rayons de courbure serrés de 3 à 5 millimètres et augmenter la résistance aux dommages du verre. C'est la trajectoire que nous suivons.

Corning a déjà un produit en verre flexible appelé Willow Glass. Cependant, il ne convient pas aux smartphones. Le verre de saule est produit en "plongeant le verre dans une solution de sel fondu, où les ions de potassium pénètrent et expulsent les ions de sodium plus petits, créant ainsi une" couche de contrainte en compression "". Filaire. Mais ce processus exclut l'utilisation d'appareils numériques tels que les smartphones, a expliqué Bayne:

Dans une application d'affichage, vous mettez des transistors sur le verre. Les transistors détestent le sel: le sodium, le potassium, tout ce qui appartient à la famille du sel rongera un transistor. Pour que cette famille de lunettes fonctionne, il faut que ces composants dans le verre soient incompatibles avec les transistors.

Bayne et un autre expert Filaire Selon lui, Corning (ou un concurrent comme ACG) disposera d'un verre pliable prêt à l'emploi dans les smartphones pliables d'ici quelques années. Mais c'est un voyage difficile. "Nous avons des lunettes que nous avons échantillonnées pour nos clients, et ils sont fonctionnels", a déclaré Bayne. Filaire. "Mais ils ne répondent pas tout à fait à toutes les exigences. Les gens veulent soit de meilleures performances contre un événement de chute ou un rayon de courbure plus étroit. Nous pouvons leur donner l'une ou l'autre; l'essentiel est de leur donner les deux."

Ci-dessous: le téléphone pliable de Huawei, le compagnon X.

Le rayon de courbure actuel de 3-5 mm de Corning convient à certains modèles de téléphones pliables mais pas à d'autres. Les appareils dotés d’un écran flexible à l’extérieur, comme le Huawei Mate X, conviendraient le mieux, car ils font environ 11 mm d’épaisseur. Quelque chose comme le Galaxy Fold, dont l'écran repliable se trouve à l'intérieur de l'appareil, crée un pli beaucoup plus net que ce que le verre flexible de Corning pouvait actuellement supporter.

Pour ce qui est de la part d'Apple à cet égard, il n'est pas certain que le fabricant d'iPhone introduise des appareils dotés d'écrans pliables. La technologie est évidemment encore naissante en ce qui concerne les applications grand public, et il est peu probable qu'Apple se déplace dans cet espace tant qu'il ne sera pas clair qu'il existe un marché et que les problèmes ont été résolus. La société a déposé de nombreux brevets relatifs aux dispositifs de pliage, mais cela ne signifie pas que ces concepts seront commercialisés. Certains brevets d'Apple le font évidemment, mais nombre d'entre eux ne le font pas.

Apple a investi 200 millions de dollars dans Corning en 2017, mais cela ne signifie pas non plus que Corning travaille exclusivement avec Apple. Comme indiqué précédemment, de nombreux autres fabricants de smartphones utilisent également les produits de la société.

Tout cela pour dire que les fabricants d'appareils confrontés à la fatigue des consommateurs, au ralentissement des ventes et au manque d'innovation matérielle captivante dans l'espace des smartphones sont à la recherche de la prochaine nouveauté. Ce genre de choses demande beaucoup d’efforts. Mais il reste encore beaucoup à faire avant que les dispositifs que nous ayons vus jusqu'à présent ne présentent pas de compromis sérieux, et nous ne parlons pas uniquement d'étiquettes de prix élevés.

Ron Amadeo a contribué à ce rapport.