La Kia 2020, le sanglier avec son sac à dos, prend son envol

Bien que nous fassions tout ce qui était en notre pouvoir pour couvrir nos propres frais de voyage, dans ce cas, Kia m'a emmené à San Diego (où il faisait très froid et parfois enneigé) pour conduire la Soul et a offert deux nuits dans un hôtel.

Lorsque le premier Kia Soul est arrivé en 2005, le look boxy à hayon était définitivement une chose. Une décennie et demie plus tard, ni la Nissan Cube ni la Scion xB ne sont présentes, mais les soldats Soul sont le dernier grille-pain sur roues. Sauf qu'un grille-pain n'était pas vraiment l'inspiration pour le style. Non, c'est beaucoup plus étrange que cela - la voiture est censée représenter un sanglier portant un sac à dos. (Ce n'est pas grave, je vais laisser celui-ci s'asseoir un peu avec vous.)

Je ne me souviens jamais de passer du temps dans la première génération de Kia Soul, mais j'en ai eu une plus récente en tant que voiture de location à l'occasion. Que vous appeliez cela un hayon ou un multisegment, c’était en fait un très bon moyen de devenir un moyen de transport abordable et utilitaire. Cela pourrait même être assez amusant de conduire, à condition de rester concentré sur sa lancée. J'étais donc impatient d'essayer la nouvelle Soul de troisième génération, d'autant plus que l'itinéraire que nous emprunterions impliquerait de très bonnes routes dans l'est du comté de San Diego.

Il s'agit d'une toute nouvelle conception Kia Soul pour l'année modèle 2020. La forme est indéniable, mais il existe quelques indices pour la différencier. À l'avant, le "nez de tigre" de Kia s'est abaissé vers la grande calandre inférieure, ce qui permet de mettre en valeur les nouveaux phares à diodes électroluminescentes. Les groupes de feux arrière sont en forme de boomerang en trois dimensions qui s’enroule autour de la carrosserie, chacun visant une roue arrière. Là où l'ancienne voiture avait des courbes, la nouvelle a des plis recouvrant les panneaux et quelques autres astuces de style qui aident à briser une partie de la masse visuelle de la nouvelle Soul. Que cela fonctionne dépend du niveau de finition et de l'œil du spectateur. Selon le ruban à mesurer, il est 4,26 mm (56 mm) plus long à présent, avec 1,2 po (30 mm) dans l’empattement. (La largeur et la hauteur restent inchangées à 1 800 mm / 70,9 pouces et 1 600 mm à 63,0 pouces.) En revanche, il pèse un peu moins. Les poids à vide sont compris entre 1 271 kg et 1 377 kg. 37kg - 89kg) plus léger, encore une fois en fonction de la garniture.

Le principal avantage de cette poussée de croissance est une plus grande capacité de chargement - 28% supérieure à 24,2 pieds cubes (685 L). Sinon, l'intérieur reste à peu près de la même taille, même si vous êtes assis un peu plus haut qu'avant. C'est une cabine assez funky, quel que soit le niveau de finition choisi; Kia faisait allusion à la musique quand elle a appelé la voiture Soul, et donc la Soul dispose d'un éclairage d'ambiance intérieur qui pulsera ou changera de couleur en fonction de votre musique. Je dois avouer que ni moi ni mon partenaire d'entraînement ne pouvons trouver comment utiliser cette fonctionnalité, qui inclut des modes appelés "Hey! Yo!" Et "Midnight City" entre autres, quelque chose que je regrette encore. Le système d'infodivertissement de Kia est l'un des meilleurs sur le marché, en particulier sur ce segment du marché. Il est livré en standard avec Apple CarPlay et Android Auto.

Malheureusement, bien qu'une Soul EV verte brillante soit garée dans le hall de l'hôtel, elle était aussi proche de la version électrique: Kia dit que ce n'est pas tout à fait prêt pour en parler ou nous laisser tenter par celle-ci à plus tard. été. En attendant, vous avez le choix entre deux moteurs à quatre cylindres. La plupart obtiendront le 2.0L naturellement aspiré. Il fait 147 chevaux (111 kW) et 179 lb-pieds (179 lb) et peut même être livré avec une boîte manuelle à six vitesses, même si vous êtes beaucoup plus susceptible de rencontrer la «transmission variable intelligente». C'est une CVT, mais comme toujours, elle a été programmée pour donner l'impression qu'il existe des rapports discrets. Apparemment, les gens n'achèteront tout simplement pas une voiture à régime constant pendant que les cônes ou les élastiques à l'intérieur agissent, mais cela me contrarie de voir que certaines personnes sont énervées par le fait que la Chevy Volt d'origine peut parfois fonctionner en parallèle hybride.

Nous avons essayé l'un de ces groupes motopropulseurs dans une spécification X-Line de 21 490 $. Cela donne un aspect "inspiré hors route", ainsi qu'une peinture bicolore optionnelle qui remplit certaines des formes créées par les plis susmentionnés, ce qui aide vraiment à rendre l'âme plus petite. Elle roule bien, absorbant les imperfections de la route, même sur des roues de 18 pouces, et comme avant, ce peut être une voiture amusante à conduire, bien que le plaisir vienne de conserver son élan plutôt que d’arracher le moteur. Hills, d’autre part, essaimera le moteur, que cela vous plaise ou non. Avec un peu moins de masse et la nouvelle CVT, l'économie de carburant de la 2020 Soul reçoit un léger choc, elle passe maintenant à 27/33 / 30mpg ville / route / combiné. C’est mieux que certains crossovers comparables (parlant de vous, Toyota C-HR), mais pire que d’autres (décrochez, Nissan Kicks), bien que si votre objectif soit aussi efficace que possible, vous devriez vous tourner vers la Kia hybride Niro à la place.

(Le manuel est uniquement disponible en version LX, ce qui signifie que la Soul la moins chère à 17 490 USD, soit une augmentation de 1 000 USD par MY 2019. Elle est également un peu moins efficace que la CVT, à 25/31 / 27mpg ville / route / combinée, et ne aides au conducteur du tout.)

L’autre choix de moteur est un moteur 1.6L turbocompressé à injection directe, livré uniquement avec une boîte de vitesses à double embrayage à sept rapports, et uniquement dans la version GT-Line. Il dégage une ambiance très différente, beaucoup plus chaude que le crossover. La suspension a été rétablie et les freins sont un peu plus gros tout autour, pour aller de 201 ch (150 kW) à 195 lb / pi (264 Nm). Cette âme veut vraiment danser; le moteur le plus puissant tourne volontiers, et les palettes au volant vous permettent de choisir les rapports réels du bout des doigts. Avertissement juste, cependant: roulez dur et vous ne pourrez pas égaler le kilométrage EPA (27/32 / 29mpg).

À 27 490 USD, le turbo de 1,6 litre coûte beaucoup plus cher que le reste de la gamme. en fait, son prix et sa puissance sont bien plus proches de ceux d’une VW Golf GTI. Mais il est équipé de nombreux équipements, dont un système d’infodivertissement à écran tactile de 10,25 pouces, le chargement du téléphone sans fil et une suite ADAS complète (croisière adaptative, maintien de la voie, freinage d’urgence automatique avec détection des piétons, moniteurs d’angle mort et affichage tête haute). .