Rapport de fusée: Virgin part de Guam, pourquoi SpaceX est le plan de maman sur la lune

Bienvenue dans l’édition 1.44 du rapport Rocket! Dans le monde des ascenseurs, il n’ya pas de relâche, avec beaucoup d’activité dans le domaine des lanceurs smallsat ainsi que des spéculations intéressantes sur l’avenir du secteur des moteurs de fusée Aerojet. Oh, et nous pensons savoir pourquoi SpaceX n'a ​​pas encore eu grand-chose à dire sur une mission Falcon Heavy Moon.

Comme toujours, nous apprécions les contributions des lecteurs. Si vous ne voulez pas rater un problème, veuillez vous inscrire en utilisant la case ci-dessous (le formulaire n'apparaîtra pas sur les versions du site compatibles avec AMP). Chaque rapport contiendra des informations sur les fusées de petite, moyenne et grande portance, ainsi qu'un rapide aperçu des trois prochains lancements du calendrier.

Relativity annonce son premier contrat de lancement. La société de fusées basée en Californie Relativity a annoncé vendredi son premier client, l'opérateur mondial de satellites Telesat. Le contrat pour des vols sur la fusée Terran 1 comprend "plusieurs" lancements, mais dans une interview avec Ars, le PDG de Relativity, Tim Ellis, a déclaré qu'il ne pouvait fournir aucun détail supplémentaire. Bien qu’il s’agisse du premier contrat que la société a choisi d’annoncer, Relativity a déjà signé d’autres contrats contraignants.

Bonne compagnie pour être dans … Ellis a déclaré que Télésat était en discussion avec Relativity depuis un moment, de sorte que l'opérateur de satellite avait un bon accès à la technologie de lancement de Relativity. Après cette diligence raisonnable, Télésat a choisi la relativité en plus des offres précédentes avec SpaceX, Arianespace et Blue Origin. En réalité, Télésat a décidé que le booster Terran 1 de Relativity, d’une capacité de 1,25 tonne en orbite terrestre basse, était bien conçu pour aider au lancement d’une importante constellation de satellites en orbite terrestre basse qui fournirait une connectivité large bande globale.

Trois entreprises choisies pour le challenge DARPA. Vector, Vox Space (une filiale de Virgin Orbit) et une société de mode furtif se sont qualifiés pour participer au DARPA Launch Challenge, a annoncé l'agence lors du 35e symposium sur l'espace. Des sources du secteur estiment que la société furtive est probablement Astra Space, une société développant un petit lanceur, rapporte Space News.

Un vrai vannage … Les concurrents tenteront d'abord de lancer des charges utiles sur orbite en janvier ou en février 2020. La fenêtre et l'emplacement de lancement exact ne seront révélés aux entreprises que 30 jours auparavant. Chaque entreprise qui lance une charge utile en orbite recevra 2 millions de dollars. Un second lancement depuis un site différent à court préavis rapportera jusqu'à 10 millions de dollars de plus. Quelque 55 entreprises ont participé à une journée de l'industrie sur le défi il y a un an, mais il n'en reste plus que trois. (soumis par Ken the Bin)

Rocket Lab offre un service par satellite. La société néo-zélandaise qui se lance a annoncé qu'elle proposerait une plate-forme satellite interne pouvant être lancée à partir de son véhicule Electron. Selon le New Zealand Herald, la société pense que ce "bus" satellite pourrait perturber davantage l'industrie aérospatiale que son amplificateur Electron.

Prendre des commandes … "Les petits opérateurs de satellites veulent se concentrer sur la fourniture de données ou de services depuis l'espace, mais la construction de matériel de satellite est un obstacle important à la réalisation de cet objectif", a déclaré M. Beck, ajoutant que l'entreprise travaillait déjà avec ses clients et prenait les commandes du nouveau service. Fabriqué au siège social de Rocket Lab à Huntington Beach, en Californie, un vaisseau spatial Photon peut être lancé sur Electron en aussi peu que quatre mois, de la commande au orbite. Si cela est vrai, c'est un gros problème pour le secteur des petites entreprises, car le processus de commande d'un satellite et de son lancement dans l'espace a déjà pris près de quatre ans. (soumis par mryall, platykurtic et unrulycow)

Virgin Orbit ajoute officiellement le site de lancement de Guam. Des responsables des forces aériennes américaines du Pacifique ont envoyé une lettre de soutien à la base aérienne Andersen pour l'organisation de lancements et autres exercices avec LauncherOne et son avion porteur dédié, a annoncé mercredi la compagnie. Un lancement depuis l'île pourrait avoir lieu dans un délai de 12 mois.

Plus de capacité de charge utile … Le site à basse latitude a des trajectoires de lancement claires dans presque toutes les directions, ce qui permet aux clients de Virgin Orbit de contrôler où et quand leur petit vaisseau spatial sera déployé, indique la société. Le nouvel emplacement permet à LauncherOne de fournir plus de 450 kg sur une orbite équatoriale de 500 km. Virgin annonce son intention d'utiliser le site à la fois pour des missions commerciales et de sécurité nationale. Il semble que le site offrirait à l'armée une certaine mesure de secret. (soumis par Ken the Bin)

Deux fusées sonores lancent tout un spectacle. Tard vendredi soir, deux fusées-sondes ont été lancées depuis un petit port spatial situé dans le nord de la Norvège. Les deux fusées maigres ont grimpé à une altitude de 320 km et, en cours de route, chacune a dégagé un gaz visible destiné à se disperser et à éclairer les conditions à l'intérieur des aurores boréales, rapporte Ars.

Ancienne technologie de lancement … Cette mission AZURE financée par la NASA, qui correspond à Auroral Zone Upwelling Rocket Experiment, fait partie d'une série de missions de fusées sondes lancées au cours des deux prochaines années pour étudier ce phénomène et des phénomènes similaires. La mission de vendredi soir comprenait deux fusées Black Brant XI-A, un rappel sonore à trois étages avec un long héritage remontant à la recherche militaire canadienne dans les années 1950. Les fusées Black Brant ont été lancées à deux minutes de distance du pittoresque centre spatial Andøya en Norvège.

SpaceX abandonne la protestation du contrat avec la NASA.La compagnie de fusées a retiré sa protestation contre un contrat que l'agence spatiale a attribué à United Launch Alliance pour la mission Lucy, dont le lancement est prévu pour octobre 2021, rapporte Space News. SpaceX avait affirmé pouvoir effectuer la même mission à un prix «considérablement inférieur» à celui de 148,3 millions de dollars que la NASA avait annoncé qu'elle paierait à United Launch Alliance.

Un soulagement pour les planificateurs de mission… SpaceX n'a ​​pas expliqué pourquoi il avait abandonné la manifestation. Mais selon la publication, la décision atténue les inquiétudes des planificateurs de la mission au sujet des coûts supplémentaires si GAO avait maintenu la protestation et contraint la NASA à remettre en concurrence le contrat. Le temps et le coût des retards supplémentaires auraient probablement empêché toute économie de coûts de passer à une fusée Falcon 9 moins chère.

Falcon 9, Crew Dragon semble être un combo gagnant. Même s'il était généralement considéré comme un jeu plus risqué que Boeing au sang-bleu lors de la compétition d'équipages commerciaux de la NASA en 2014, SpaceX semble maintenant sur le point de remporter l'honneur de devenir la première entreprise privée à lancer des humains en orbite. Un vol en équipage avec Dragon pourrait avoir lieu dès cet automne, alors que Boeing ne participera pas à sa première mission non équipée avant le mois d'août au moins, et que la NASA a reconnu que cette date pourrait bien reculer, annonce Ars.

Frais de siège révélateurs… L'article tente également de déterminer le prix par site que la NASA paiera effectivement à SpaceX et à Boeing. La NASA n'a publié qu'un numéro générique, 58 millions de dollars. Selon l'analyse, la NASA versera à Boeing environ 71,6 millions de dollars par siège Starliner et 44,4 millions de dollars par SpaceX par siège Dragon. Une des leçons à tirer des équipes commerciales semble être qu’une saine concurrence entre les fournisseurs est bonne et que les contrats commerciaux peuvent conduire à des prix plus bas.

Le moteur GEM 63 termine son deuxième essai. Le nouveau propulseur de fusée à propulsion solide en graphite-époxy de 63 pouces de Northrop Grumman a franchi une nouvelle étape dans sa progression vers le vol: un essai au feu statique dans des conditions "chaudes". La température du booster a été augmentée à 90 degrés Fahrenheit pour le test, rapporte SpaceFlight Insider. Le moteur de fusée à propergol solide avait déjà été testé dans des conditions "froides" en septembre.

Pourrait être volé l'année prochaine … Parmi ceux qui ont suivi de près le test, citons Tory Bruno, président de la United Launch Alliance, qui passe des boosters de fusée à propulsion solide AJ-60A d'Aerojet Rocketdyne au moteur GEM-63 moins coûteux de la fusée Atlas V d'ici 2020, et utilisera également une variante. sur la future fusée Vulcan de la société. "En envoyant le matériel clé d'abord sur notre fusée Atlas V, puis sur notre fusée Vulcan Centaur, cela renforce la confiance en soi pour le premier vol de notre nouvelle fusée en 2021", a déclaré Bruno (soumis par Ken the Bin).

SpaceX fixe la date de lancement de sa première mission Starlink. Selon Teslarati, SpaceX a annoncé un objectif de lancement en mai 2019 pour le lancement de son premier lot de satellites opérationnels Starlink. La publication indique que la R & D se poursuivra alors que les ingénieurs s’emploieront à mettre en œuvre la véritable conception finale des satellites, mais une partie importante du travail de l’équipe sera désormais centrée sur la production du plus grand nombre possible de satellites Starlink, le plus rapidement possible.

Tout le monde obtient un réseau … La course à la fourniture d’Internet depuis l’espace a connu de nombreux rebondissements, mais il semble maintenant que chaque acteur majeur de l’espace a ses propres projets d’Internet haut débit de LEO ou s’est associé à une autre personne. Amazon n'était que le dernier venu dans cet espace. Il y aura presque certainement beaucoup plus de perdants que de gagnants, aussi, placer One sur orbite plus tôt, comme le fait actuellement OneWeb, semble être un bon plan. (soumis par Ken the Bin)

Un vendeur à découvert soulève des inquiétudes concernant Aerojet. Le fonds de couverture activiste Spruce Point Capital Management, qui a soulevé l'année dernière des questions sur le fabricant de satellites Maxar Technologies avant la chute de son cours, a déclaré qu'il pensait également que le fabricant de moteurs-fusées Aerojet était surévalué. "Nous pensons que la perte de Blue Origin a été le coup de grâce porté à Aerojet en perdant ULA, son seul client dans le domaine du lancement spatial", indique un nouveau rapport de la société d'investissement.

Pertes contractuelles … Selon le fondateur du fonds, Ben Axler, l'action d'Aerojet a augmenté sur la base des bénéfices des deux dernières années, mais a également connu des pertes critiques, l'ULA abandonnant le moteur AJ-60, la fin imminente de l'utilisation de la fusée Delta des moteurs RS-68 et la perte AR1 susmentionnée du moteur BE-4 de Blue Origin. Axler a également noté des questions sur l'avenir de la fusée Space Launch System et le contrat d'Aerojet pour la fourniture de moteurs RS-25. Le rapport soulève des questions concernant l’information financière et la gestion, comme le font généralement les vendeurs à découvert pour tirer profit des baisses de cours des actions. "Les investisseurs passent fondamentalement à côté du changement qui se produit au sein de la société", explique Axler.

La fusée Omega a probablement besoin de la Force aérienne pour survivre. Alors que l'armée de l'air s'approche de la publication d'un appel d'offres pour des lancements militaires de 2022 à 2026, Northrop Grumman a déclaré à Space News qu'il espérait recevoir un contrat. "Si nous ne gagnons pas (un prix), nous évaluons ce que nous ferions avec Omega", a déclaré l'ancien astronaute de la NASA, Kent Rominger, vice-président des programmes stratégiques de Northrop Grumman. "En fonction des perspectives et d'autres facteurs, nous pourrions facilement décider de continuer avec Omega. Mais il y a également une chance, selon ce que nous voyons, que nous décidions à l'époque de ne pas continuer, ou peut-être de le mettre à l'ordre du jour. étagère."

Décomposons cela … Si la fusée Omega n'est pas choisie par l'armée (elle est en concurrence avec United Launch Alliance, SpaceX et Blue Origin), elle n'a pas d'avenir commercial. La question clé est de savoir si l’armée de l’air veut continuer à injecter de l’argent dans de gros moteurs de fusée à propergol solide, d’autant plus que la viabilité à long terme de la fusée Space Launch System de la NASA n’est pas claire. (soumis par Ken the Bin)

Comment la NASA va-t-elle retourner sur la Lune? Dans un article de fond, Ars explique l’état de la situation en ce qui concerne la politique et le matériel des nouveaux projets de l’agence spatiale visant à faire un retour lunaire d’ici 2024. Pour l’instant, l’administrateur de la NASA adopte une approche globale. vers le matériel, avec un mélange de véhicules de la NASA, tels que la fusée SLS et les fusées privées. "Il comprend que le début de la guerre entre l'Alabama et SpaceX sera la fin du programme de la Lune", a déclaré une source basée à Washington, DC. (C’est aussi la raison pour laquelle SpaceX n’a généralement pas parlé de l’utilisation de son Falcon Heavy pour un retour lunaire.)

Congrès la clé … Dans la quête des changements nécessaires pour accélérer les projets de la NASA, Bridenstine devra se battre sur plusieurs fronts. Les grandes entreprises aérospatiales, avec leurs lobbies influents, voudront protéger les contrats existants. Les centres de terrain de la NASA protégeront farouchement leur territoire. Le Bureau de la gestion et du budget de la Maison-Blanche sera réticent à s’engager dans de nouveaux programmes coûteux et à long terme. Et il y a simplement l'inertie d'une grande bureaucratie comme la NASA et des gestionnaires qui résisteront au changement leur programmes. Cependant, le plus gros obstacle de Bridenstine sera le Congrès.

Trois prochains lancements

17 avril: Antares 230 | Mission de ravitaillement ISS Cygnus CRS NG-11 | Wallops Island, Virginie | 20h46 UTC

26 avril: Falcon 9 | Mission d'approvisionnement du Dragon CRS-17 ISS | Cap Canaveral, Floride 09h55 UTC

Avril à déterminer: Electron | Initiative de lancement rapide et agile de l'armée de l'air américaine | Mahia Peninsula, Nouvelle-Zélande. | À déterminer