L'administration Trump met l'extension de ses forages offshore dans l'Arctique et l'Atlantique sur la glace

Dans une interview avec le Wall Street Journal cette semaine, le nouveau secrétaire du ministère de l'Intérieur, David Bernhardt, a déclaré que l'administration Trump suspendrait indéfiniment ses projets d'expansion des activités de forage pétrolier en mer dans l'Arctique et dans plusieurs zones de l'océan Atlantique. La secrétaire ne semblait pas se demander si l'administration procéderait à des forages en mer dans des zones situées en dehors de ces régions.

La décision de ne pas conclure de contrat de location dans l'Arctique et dans certaines régions de l'Atlantique est une décision importante pour le ministère de l'Intérieur (DOI) et l'administration Trump, qui a promis de réduire les moratoires sur les forages imposés par l'administration Obama.

Le projet d’ouverture des forages pétroliers extracôtiers dans les eaux arctiques et atlantiques s’offusqua à la fin du mois de mars, quand un juge fédéral en Alaska déclara que l’administration Trump ne pouvait pas ouvrir les eaux fédérales à l’extraction pétrolière et gazière après que l’administration Obama les ait fermées. L'administration Obama s'est appuyée sur une loi de 1953 intitulée "Loi sur les terres du plateau continental extérieur" (OCSLA) pour fermer les eaux au forage. Cette loi permet aux présidents en exercice de fermer les eaux, mais elle ne dit rien sur le pouvoir du président de rouvrir les eaux. À l'origine, le Congrès ouvrait les eaux fédérales en question pour louer des ventes. On pensait donc que l'approbation du Congrès serait de nouveau requise pour annuler les bouclages de l'ancien président Obama.

Avec un Congrès politiquement divisé, le gouvernement Trump aurait du mal à rouvrir les eaux précédemment fermées d'une manière compatible avec la décision de la cour. Les eaux fermées par l'administration Obama existent à la fois dans l'Arctique et dans l'Atlantique.

Bernhardt a dit au WSJ que le DOI ferait appel de la décision, mais que les appels «allaient prendre du temps».

"Au moment où le tribunal l'aura décidé, cela risque de compliquer notre plan", a déclaré la secrétaire du DOI. "Ce que je peux vraiment dire, c'est que je ne suis pas à un point où c'est imminent."

Les gouverneurs des côtes du Pacifique et de l'Atlantique ont exprimé leur indignation devant la décision du gouvernement fédéral d'ouvrir de nouvelles zones au forage pétrolier. De manière significative, le gouverneur de la république de Floride (devenu sénateur de l'État) a obtenu l'assurance de l'ancien secrétaire du DOI, Ryan Zinke, que l'État, fortement axé sur le tourisme, ne serait pas soumis aux opérations de forage pétrolier en mer.

Cela a provoqué des plaintes du New Jersey et d'autres États, qui ont demandé à savoir pourquoi la Floride bénéficie d'un traitement de faveur.

Cette préoccupation bipartisane peut également expliquer pourquoi le nouveau secrétaire de la DOI hésite à donner suite aux plans de Trump d'ouvrir des forages en mer dans des zones précédemment protégées. Par le WSJ:

Les frictions avec les États côtiers demeurent un problème, a déclaré M. Bernhardt au cours de l'entretien. La loi fédérale oblige son ministère à prendre en compte les contributions des élus locaux dans les plans quinquennaux qu'il a élaborés pour gérer les eaux du plateau continental extérieur, qui commencent généralement assez près de la côte pour que les plates-formes soient visibles du rivage et atteignent plus de 200 km. miles en mer. M. Bernhardt a déclaré qu'il était toujours en train de trouver un terrain d'entente avec les gouverneurs des côtes.

Le prix relativement bas du pétrole est un facteur de confusion, ce qui signifie que les producteurs de pétrole recherchent des moyens moins coûteux d’extraire le pétrole brut. Les forages pétroliers en mer ne sont ni bon marché ni faciles. Par conséquent, la demande de forages fédéraux ne sera peut-être pas aussi robuste que par le passé, en particulier dans les eaux difficiles de l'Arctique.

Qu'en est-il des autres eaux fédérales?

Néanmoins, il se peut que l’administration Trump ait la possibilité de procéder à des forages pétroliers en mer dans des eaux auparavant inexploitées. Dans le WSJ Entrevue, Bernhardt ne traite pas directement des eaux de la côte ouest et des autres eaux qui ne bénéficient pas des mêmes protections que le moratoire de l’ère Obama.

Les États disposent d'outils limités pour lutter contre le forage en mer qui se déroule juste en dehors de la juridiction de l'État, mais suffisamment proche pour que les sociétés de forage aient besoin de bases de soutien côtières dans cet État. L'un de ces outils s'appelle la Coastal Zone Management Act (loi sur la gestion des zones côtières) et le Los Angeles Times a rapporté en mars que l'administration nationale océanique et atmosphérique du département du Commerce avait discrètement commenté le public sur les moyens de "rationaliser" le processus d'examen de l'État prévu par la loi.

Le LA Times a écrit que le Département du commerce recherchait "une efficacité et une prévisibilité accrues" pour l'industrie pétrolière et gazière par le biais d'une réforme de la loi sur la gestion des zones côtières.