Les tests large bande SpaceX vont s'accélérer avec le lancement de dizaines de satellites

SpaceX lancera des dizaines de satellites de démonstration à large bande la semaine prochaine alors qu'il intensifie les tests de son service Starlink prévu. La société a annoncé qu'elle commencerait à lancer des satellites pour le service réel plus tard cette année.

Cette semaine, la présidente de SpaceX et directrice de l'exploitation, Gwynne Shotwell, a confirmé que des dizaines de satellites Starlink seraient à bord du lancement du Falcon 9, prévu pour le 15 mai, selon plusieurs informations.

"Ce prochain lot de satellites sera vraiment une démonstration pour que nous puissions voir le schéma de déploiement et commencer à assembler notre réseau", a déclaré Shotwell mardi à la conférence Satellite 2019 à Washington, selon SpaceNews. "Nous commençons à lancer des satellites pour un service effectif plus tard cette année."

"Shotwell a décrit cette première vague comme un ensemble de démonstration, sans aucune liaison de communication satellite à satellite", a écrit GeekWire. "Selon le déroulement des manifestations, deux à six lancements de Starlink pourraient suivre d'ici la fin de l'année, a-t-elle déclaré." (Comme nous l'avons écrit précédemment, SpaceX indique que ses satellites fonctionneront essentiellement comme un réseau maillé et qu'ils communiqueront avec les terminaux des utilisateurs chez les clients.)

Service commercial en 2020 ou plus tard

SpaceX n'a ​​pas révélé de date de disponibilité commerciale spécifique. Les derniers détails semblent mettre SpaceX sur la bonne voie pour lancer le service commercial au plus tôt en 2020, conformément aux déclarations antérieures de la société. En octobre 2017, SpaceX a annoncé devant un comité du Congrès qu'il lancerait au moins 800 satellites avant d'offrir un service commercial, affirmant que ce service commercial serait probablement disponible en 2020 ou 2021, comme le rapportait SpaceNews à l'époque.

SpaceX a lancé ses deux premiers satellites de test Starlink en février 2018, mais il a changé de conception depuis. Les modifications ont été apportées en partie pour que les satellites se consument complètement lors de la rentrée dans l'atmosphère afin d'éviter tout dommage physique causé par la chute d'objets.

SpaceX a obtenu l'autorisation de la Federal Communications Commission de lancer près de 12 000 satellites haut débit sur neuf ans. Le 26 avril, SpaceX a reçu l'autorisation de la FCC de réduire de moitié l'altitude orbitale de plus de 1 500 de ces satellites à large bande prévus afin de réduire le risque de débris spatiaux et d'améliorer la latence. Après cette dernière approbation, Shotwell a déclaré que "la production de Starlink est bien engagée et que le premier groupe de satellites est déjà arrivé sur le site de lancement pour traitement."

SpaceX a annoncé que Starlink offrirait des vitesses d'un gigabit par seconde et une latence d'environ 25 ms, ce qui le rendrait beaucoup plus attrayant que les services haut débit par satellite actuels.