Le dernier réacteur de Three Mile Island est en train de fermer

Mercredi, la compagnie d'électricité Exelon a annoncé qu'elle fermerait le seul réacteur qu'elle exploite sur Three Mile Island d'ici le 30 septembre.

Three Mile Island (TMI) est connu pour son rôle de premier accident de centrale commerciale aux États-Unis en 1979. La Commission de réglementation du nucléaire n'a pas été en mesure de corréler l'accident à des décès ou à des effets néfastes sur la santé dans la région de Middletown, en Pennsylvanie. , la menace a galvanisé les environnementalistes contre le nucléaire et conduit à de profondes réformes de la réglementation dans tout le pays.

TMI-1, le réacteur de 819 mégawatts (MW) appartenant à Exelon, n'a pas été touché par l'accident de 1979. Exelon dit qu'il a fait fonctionner le réacteur à perte.

Aucun soutien gouvernemental

Dans sa déclaration de mercredi, Exelon a imputé aux législateurs de Pennsylvanie la responsabilité de l'arrêt imminent du réacteur. Les législateurs avaient récemment présenté deux projets de loi similaires à la Chambre des États et au Sénat afin de reclassifier l'énergie nucléaire afin de pouvoir tirer parti d'une loi de 2004 obligeant les services publics d'électricité à acheter une certaine quantité d'énergie renouvelable, selon WHYY.

Mais les législateurs ont refusé d'agir sur les projets de loi. "Comme il ne reste que trois jours de session législative en mai et qu'aucune mesure n'a été prise pour faire avancer le projet de loi 11 ou le projet de loi 510 du Sénat, il est clair qu'une solution politique par l'État ne sera pas adoptée avant le 1er juin, ce qui permettra d'inverser la retraite prématurée de l'usine, "Exelon a écrit dans sa déclaration de mercredi. Exelon a annoncé son intention de fermer l’usine en 2017, à l’exception de dispositions législatives Deus Ex machina.

WHYY a fait remarquer qu'à la mi-avril, les autorités de réglementation des services publics de Pennsylvanie étaient neutres à négatives au sujet des factures génératrices d'énergie nucléaire, affirmant que la centrale TMI était la seule centrale nucléaire "en difficulté financière" de l'État. (Cependant, FirstEnergy Solutions, propriétaire de la centrale nucléaire de Beaver Valley en Pennsylvanie, a également annoncé qu’elle fermerait sa centrale en 2021.)

Un régulateur a déclaré à la station que la législation de l’Etat était "une solution assez coûteuse au problème" si TMI était la seule usine en difficulté financière. La législation nucléaire de l'État coûterait entre 459 et 551 millions de dollars par an, ce qui serait supporté par les contribuables.

Selon le New York Times, environ 700 personnes travaillent actuellement à Three Mile Island, et le secteur nucléaire génère 16 000 emplois en Pennsylvanie, selon le journal Pittsburgh Post-Gazette. Exelon dit qu'il va offrir des emplois aux employés qui sont prêts à déménager.

Néanmoins, les observateurs nucléaires s'inquiètent de la santé de l'industrie à l'échelle nationale, car les réacteurs datant de plusieurs décennies sont mis à l'arrêt plus rapidement qu'ils ne sont remplacés.

L'unité 2 de Three Mile Island a été fermée définitivement après l'accident de 1979 qui a provoqué une fusion partielle. Une panne mécanique ou électrique a empêché l'alimentation en eau de la turbine à vapeur, entraînant un arrêt automatique du système, selon la Commission de réglementation nucléaire. L'arrêt automatique a nécessité un dégagement de pression, mais la soupape de décharge s'est bloquée. "En conséquence, le personnel de l'usine ignorait que de l'eau de refroidissement sous forme de vapeur s'échappait de la vanne bloquée", écrit le CNRC.