Rapport de fusée: La NASA considère le triple collecteur Falcon 9 et les yeux de l'Indiana Moon

Bienvenue dans l’édition 1.48 du rapport Rocket! Surtout bonne nouvelle cette semaine, avec des succès liés au lancement au Japon, aux États-Unis et en Nouvelle-Zélande. Nous avons également un article intéressant rédigé par un ami du vice-président Mike Pence, qui a déclaré que la NASA devrait utiliser des fusées Falcon Heavy pour le retour lunaire.

Comme toujours, nous apprécions les contributions des lecteurs. Si vous ne voulez pas rater un problème, veuillez vous inscrire en utilisant la case ci-dessous (le formulaire n'apparaîtra pas sur les versions du site compatibles avec AMP). Chaque rapport contiendra des informations sur les fusées de petite, moyenne et grande portance, ainsi qu'un rapide aperçu des trois prochains lancements du calendrier.

Une startup japonaise lance une fusée suborbitale. Interstellar Technologies a lancé samedi son propulseur suborbital Momo-3 à une altitude de 114 km, a rapporté le Japan Times. Le rappel est tombé dans l'océan Pacifique 10 minutes après le lancement. "Ce fut un succès complet. Nous allons travailler pour réaliser des lancements stables et produire en masse (fusées) en cycles rapides", a déclaré le fondateur de la société, Takafumi Horie.

Une petite équipe… Il s'agissait de la troisième tentative de lancement de l'entreprise après les échecs précédents de 2017 et 2018. Interstellar aspire à développer une fusée à faible coût pour lancer des satellites commerciaux dans l'espace. Selon une source, il ne compte que 22 employés. Une entreprise doit faire preuve d’un dévouement sans faille pour atteindre l’espace avec un groupe aussi restreint, et nous sommes impatients de voir ce qui suivra après son goût initial de succès.

Rocket Lab s'envole pour la sixième mission. Dimanche, une fusée à lancement Electron a lancé avec succès la mission STP-27RD. La charge utile comprenait trois satellites de recherche et développement pour le programme de tests spatiaux du département de la Défense des États-Unis, qui présenteront des technologies spatiales avancées, notamment un satellite destiné à évaluer de nouvelles méthodes de suivi des débris spatiaux. La société a maintenant déployé 28 satellites à ce jour.

Rouler maintenant… "Cela montre à notre équipe et à nos partenaires de mission qu'Electron a placé trois autres satellites en orbite, quelques semaines seulement après notre mission sans faille pour la DARPA", a déclaré Peter Beck, fondateur et PDG de Rocket Lab. C'est vrai. La société a le vent en poupe et son objectif est de se lancer toutes les deux semaines d'ici la fin de l'année. (Nous ne parions pas contre ça). Le premier lancement de Rocket Lab à partir de l'installation de vol Wallops en Virginie pourrait également avoir lieu avant la fin de 2019. (soumis par Ken the Bin)

Relativity signe un accord de covoiturage avec Spaceflight. La société de fusées Relativity a annoncé lundi avoir signé un accord avec Spaceflight pour une série de lancements de smallsat à compter du troisième trimestre de 2021. Cette option inclut un nombre indéterminé de lancements supplémentaires de la fusée Terran 1 de Relativity, SpaceNews.

Un meilleur chiffre[…] Les responsables du secteur des vols spatiaux ont déclaré que la capacité de lancer 15 ou 20 clients sur une fusée Terran 1 était à peu près le bon nombre, car il a été constaté qu'il était assez difficile de gérer le plus grand nombre de satellites embarqués sur une fusée Falcon 9 en 2018. "Obtenir un plus petit nombre de charges utiles est logique, car vous n'avez pas autant de roulement", a déclaré le directeur général de Spaceflight, Curt Blake. "Si vous parlez de 15 clients, 20 clients, c'est beaucoup plus facile." (soumis par Ken the Bin)

Une autre société chinoise tentera de créer une orbite. Après des tentatives infructueuses en octobre dernier (par LandSpace) et en mars (par OneSpace), une autre société chinoise cherchera à devenir la première à mettre un satellite en orbite. La société iSpace basée à Beijing tentera de lancer en juin une charge utile sans nom à l'aide de sa fusée à quatre étages Hyperbola-1 du centre de lancement de satellites de Jiuquan, rapporte SpaceNews.

Plus grosse fusée à venir… ISpace est l'une des sociétés de lancement chinois les plus en vue sur la scène des startups du pays. Elle a obtenu plus de 100 millions de dollars de financement de la série A de Matrix Partners China, de CDH Investments, du géant de la technologie Baidu, etc. Sa plus grande fusée, l’appareil Hyperbola-2, devrait être capable de soulever 1 900 kg pour atteindre le LEO et effectuera son premier vol après 2020, a annoncé la compagnie. (soumis par Ken the Bin)

SpaceX va lancer des dizaines de satellites Starlink. Le premier lancement de SpaceX avec un grand nombre de satellites Internet haut débit Starlink est prévu pour le 15 mai, a annoncé la présidente de la société, Gwynne Shotwell. Ce lancement transportera "des dizaines de satellites", ajoutant encore plus de prototypes aux deux actuellement en orbite terrestre basse, rapporte SpaceNews.

Plus de lancements à venir... "Ce prochain lot de satellites constituera réellement un ensemble de démonstration nous permettant de voir le schéma de déploiement et de commencer à mettre en réseau notre réseau", a déclaré Shotwell lors de la conférence Satellite 2019. "Nous commençons à lancer des satellites pour un service effectif plus tard cette année." Après le lancement de mai, SpaceX prévoit de lancer deux à six fois de plus pour sa constellation à large bande Starlink. Lorsque ces lancements auront lieu, cela dépendra des performances du premier lot de satellites en orbite. (soumis par Unrulycow et Ken the Bin)

Début de la production des fusées Ariane 6. Arianespace a annoncé cette semaine avoir signé une commande avec le groupe Ariane lui permettant de commencer à fabriquer 14 fusées Ariane 6, le premier de ce type produit en série. Ces fusées, qui seront pilotées entre 2021 et 2023, seront construites avec la contribution de 13 pays européens différents.

Les dernières fusées Ariane 5… Arianespace poursuit ses travaux en vue du lancement, en 2020, du premier vol de la fusée Ariane 6, qui vise à fournir un service similaire à celui du propulseur Ariane 5 à un coût inférieur. Parlant de cette vénérable fusée, Arianespace a également annoncé la production d’un dernier lot de huit fusées Ariane 5, qui seront progressivement supprimées au fur et à mesure que la Ariane 6 fera ses preuves. (soumis par Ken the Bin et CK)

La NASA envisage d'utiliser le même Falcon 9 trois fois. Tôt vendredi matin, SpaceX a raté le lancement d'une mission d'approvisionnement à la Station spatiale internationale. La raison indiquée n'était pas un problème avec la fusée mais avec le drone de récupération. Après le fait, Kenny Todd de la NASA a déclaré que l'agence avait accepté le retard en raison d'une fenêtre de lancement de secours le lendemain.

Agence voulait cette fusée en arrière… "En fin de compte, SpaceX a dû faire l'appel", a déclaré Todd. "Mais je pense qu'un de nos ingénieurs expérimentés qui a observé un nombre incroyable de missions a déclaré:" Vous savez, parfois l'univers vous parle et parfois vous avez besoin de l'écouter. " Et la réalité est que, lorsque nous avons parcouru tout cela hier, il semblait que l’univers nous parlait. Alors, au final, j’ai pensé que c’était un commerce acceptable. " La NASA avait également un intérêt direct dans la mesure où elle envisageait d'utiliser cette fusée pour la prochaine mission d'approvisionnement de l'ISS (CRS-18) et éventuellement pour le CRS-19 également, a déclaré Todd. Ce serait la première fois que la NASA accepterait d'utiliser le même Falcon 9 trois fois.

SpaceX s'améliore en rangeant le Falcon 9. Dans le passé, les employés de SpaceX avaient pris jusqu'à plusieurs jours pour rétracter les jambes d'atterrissage de sa variante Block 5 du surpresseur Falcon 9. Mais comme le signale Teslarati, après le lancement de la mission de réapprovisionnement CRS-17 à la Station spatiale internationale samedi, la société a été en mesure de rétracter les quatre jambes en l'espace d'une heure ou deux après qu'un drone ait ramené la fusée dans le port.

Ces détails sont importants… Comme le note la publication, ce n'était pas tant une question de coût que de temps. La méthode de rétraction initiale a ajouté des jours au temps nécessaire pour faire demi-tour avec une fusée Falcon 9 pour un autre vol. Si la société veut atteindre l'objectif d'Elon Musk de faire voler une fusée Falcon 9 dans les 24 heures, des détails comme celui-ci sont à l'ordre du jour. Il est donc agréable de voir que SpaceX s'efforce de résoudre tous les problèmes qui se posent en matière de réutilisation rapide. (soumis par Max Q et Ken the Bin)

La Force aérienne lance un appel d'offres pour des lancements à la mi-2020. Après un débat public prolongé, le centre des systèmes de l'espace aérien et des systèmes de missiles de l'US Air Force a publié la dernière invitation à soumissionner pour que les entreprises soumissionnent sur des contrats de lancement pour la période 2022-2026. Les propositions sont attendues pour le 1er août, et l’armée de l’air a l’intention de ne sélectionner que deux entreprises, selon SpaceNews. "Nous devons avancer maintenant. Nous répondons à la directive du Congrès de 2014 de passer du moteur de fusée RD-180 de fabrication russe", a déclaré la secrétaire de l'armée de l'air, Heather Wilson, dans un communiqué. "La base industrielle est prête."

Une bataille en cours… Parmi les concurrents devraient figurer les sociétés de lancement de sécurité nationales actuelles United Launch Alliance et SpaceX, ainsi que les nouveaux entrants Blue Origin et Northrop Grumman. Ces derniers mois, chacune de ces sociétés s'est plus ou moins engagée dans une bataille de relations publiques et de lobbying afin de mieux se positionner dans la compétition, ce qui sera essentiel pour chacun de ses modèles d'entreprise au cours de la prochaine décennie. La bataille va probablement se poursuivre alors que le Congrès américain établit le budget de l'exercice 2020 pour l'armée de l'air au cours des prochains mois.

On peut atteindre la Lune pour pas cher, déclare Indiana Pol. Todd Rokita est un ancien membre du Congrès de l'Indiana nommé quatre fois et ami du vice-président Mike Pence. Parce que le vice-président veut débarquer des êtres humains sur la Lune d’ici 2024, nous avons été pris au dépourvu lorsque Rokita a co-rédigé un article étonnamment radical dans The Space Review intitulé "Aller sur la Lune d’ici cinq ans et à bon marché: oui, c . "

Doubler la réutilisabilité… Qu'est-ce qui permet au programme Moon d'être réalisé à moindre coût? Rokita écrit: "C’est la nouvelle disponibilité de fusées réutilisables coûtant environ cinq fois moins cher, comme le monde entier l’a vu de nouveau le 11 avril avec le retour réussi des trois noyaux de surpression Falcon Heavy. Cette technologie permettra de réaliser des charges utiles encore jamais leurs coûts très élevés. Cela a révolutionné notre capacité à nous rendre sur la Lune, Mars et au-delà. " Il n'est pas clair si Rokita essaie d'envoyer un message à Pence ou si Pence essaie d'envoyer un message à l'industrie via l'ancien membre du Congrès. Nous sommes intrigués, peu importe. (soumis par DR)

Trois prochains lancements

16 mai: Falcon 9 | Mission Starlink | Cap Canaveral, Floride 02h30 UTC

Le 21 mai: Véhicule de lancement de satellite polaire | RISAT-2B | Sriharikota, Inde | 23h30 UTC

27 mai: Soyouz 2.1b | Satellite de navigation Glonass-M | Cosmodrome de Plesetsk, Russie | À déterminer