Selon la FCC, les transporteurs ont fait faillite en Floride après l'ouragan, mais leur ont permis de se tirer d'affaire

La Federal Communications Commission ne punit pas les transporteurs pour leur réponse horrible à l'ouragan Michael en Floride, en dépit d'une enquête de la commission ayant conclu que les erreurs des transporteurs avaient prolongé les pannes causées par l'ouragan.

La réponse des opérateurs de téléphonie mobile à l'ouragan a été si mauvaise que même le président de la FCC, Ajit Pai, qui évite normalement toute critique de l'industrie qu'il a payé pour réglementer, l'a qualifié de "complètement inacceptable" en octobre 2018. Les pannes ont laissé de nombreux clients sans service cellulaire une semaine, alors que Verizon et d’autres luttaient pour rétablir le service.

Pai a ouvert une enquête et publié hier le rapport résultant du Bureau de la sécurité publique de la FCC. Le rapport recommande aux opérateurs d’apporter des modifications pour améliorer les futures interventions en cas d’ouragan. M. Pai a indiqué qu’il «appelait les sociétés de téléphonie sans fil, les autres fournisseurs de communications et les entreprises d’électricité à mettre rapidement en œuvre les recommandations contenues dans ce rapport».

Mais suivre les recommandations du rapport est facultatif pour les transporteurs, car la FCC n’a annoncé aucun projet visant à les obliger à mettre en œuvre les modifications. L’enquête de la FCC a révélé que les opérateurs n’avaient pas respecté leurs propres engagements en matière d’itinérance volontaire, prolongeant inutilement les pannes, alors que la FCC encore s'appuyant entièrement sur des mesures volontaires pour prévenir les récidives.

La FCC a refusé de commenter, lorsque Ars a pris contact avec elle, l’absence de sanction et les nouvelles exigences. "Nous ne commentons pas, ne confirmons pas et ne spéculons pas sur des questions de mise en application", a déclaré un porte-parole de Pai à Ars.

FAC constate un manque de coopération

"Le faible niveau de service plusieurs jours après l'arrivée de certains fournisseurs de services sans fil ne peut pas simplement être attribué à des circonstances imprévisibles propres à ces fournisseurs", indique le nouveau rapport de la FCC. "Un manque de coordination et de coopération entre certains fournisseurs de services sans fil, d’une part, et les services publics et les équipes de déblayage des débris, d’autre part, des réparations critiques ininterrompues de backhaul et une restauration complète du service sans fil opérationnel. Le Bureau a été informé de nombreux cas dans lesquels une fournisseur avait rétabli le service aux clients uniquement pour que ce service soit supprimé, car des équipes tierces endommageaient les moyens de communication tout en nettoyant les ordures ménagères ou en restaurant les lignes électriques et les poteaux de distribution. Un tel manque de coordination entre les fournisseurs de services sans fil, les services publics et les équipes d'élimination des débris prolongeait inutilement la durée les clients manquaient de service. "

En octobre, Harold Feld, avocat de longue date dans le domaine des télécommunications et défenseur des droits des consommateurs, a souligné que Pai avait éliminé les règles de protection des consommateurs de l'ère Obama, censées empêcher de longues interruptions de service ou des interruptions de service après des catastrophes telles que l'ouragan Michael.

«C’est déjà vu de nouveau, le même problème de coordination que nous avons constaté dans le rapport Katrina et l’instance Sandy», a déclaré aujourd’hui Feld, vice-président principal du groupe de défense des droits Public Knowledge, en réponse au rapport de la FCC. "Nous y travaillons depuis des années, en particulier dans le cadre de la transition technologique [du cuivre au réseau sans fil ou à la fibre]. Mais il continue à être ignoré au profit de mesures volontaires et de promesses des opérateurs de bien faire les choses cette fois-ci. "

"Au minimum, nous avons besoin d'une supervision publique de la planification en cas de catastrophe pour nous assurer que cela se produise", a également déclaré Feld. "Nous devons cesser d'avoir des rapports qui montrent les mêmes problèmes de façon récurrente et faire quelque chose pour nous assurer que les problèmes ne se reproduisent plus."

Le groupe de pression Free Press a indiqué qu'il attend toujours que la FCC mène une enquête similaire sur la réaction des transporteurs aériens à l'ouragan Maria, qui a frappé Porto Rico en septembre 2017.

"Le rapport de la FCC sur l'ouragan Michael est un autre rappel douloureux aux Portoricains de l'incapacité inexcusable de la FCC à mener une enquête exhaustive sur l'effondrement des réseaux de communication sur les îles après l'ouragan Maria", a déclaré à Ars, le directeur principal de Free Press. La FCC doit "abandonner son cadre volontaire sur la manière dont les entreprises de télécommunication devraient réagir à une catastrophe, mener une enquête exhaustive sur la vulnérabilité de nos réseaux de communication et adopter une réglementation applicable garantissant aux entreprises de télécommunication de prendre des mesures pour rétablir rapidement le service".

Le rapport montre également que les opérateurs ont "un problème de crédibilité" et que la FCC doit les obliger à construire des réseaux plus résilients, a déclaré Torres. (La FCC de Pai a financé les efforts de restauration à Porto Rico et dans les îles Vierges.)

Problèmes clés et recommandations

Suite à l'ouragan Michael, le bureau de la sécurité publique de la FCC a déclaré que "trois facteurs clés, à savoir une connectivité de backhaul insuffisamment résiliente, des arrangements d'itinérance réciproque inadéquats et un manque de coordination entre les fournisseurs de services sans fil, les équipes de production d'électricité et les municipalités, sont les causes prédominantes de l'inacceptable. manque de service "

Comme nous l'avons noté précédemment, le rapport indique que les transporteurs n'ont pas respecté leurs propres engagements volontaires:

Le Bureau a également conclu qu'un manque de coordination et de coopération entre les fournisseurs de services sans fil eux-mêmes (aggravés par des arrangements d'itinérance inadéquats) limitait leur capacité à augmenter la disponibilité des services via l'itinérance. Certains fournisseurs semblent ne pas avoir respecté le cadre de coopération pour la résilience des réseaux sans fil, l'engagement volontaire que plusieurs fournisseurs de services à l'échelle nationale ont proposé et s'engagent à respecter en 2016. Plus précisément, il semble que certains fournisseurs de services sans fil ont refusé de demander l'aide de partenaires d'itinérance potentiels et, par conséquent, , est resté inutilisable.

Le non-respect des engagements volontaires signifiait que "au moins des dizaines de milliers de clients sans fil devaient attendre des jours sans nécessité pour que leur service de téléphonie mobile soit rétabli pendant que leur fournisseur repoussait les conditions d'itinérance", a déclaré la FCC.

Alors que certains opérateurs utilisaient efficacement l'itinérance pour rétablir le service, "d'autres ont semblé croire que leur propre réseau résisterait à la tempête et qu'ils n'auraient pas besoin d'accords d'itinérance complets avant l'orage", a déclaré la FCC.

La déréglementation de la Floride a également fait mal, a déclaré Feld. "En théorie, la coordination entre les compagnies d'électricité et les fournisseurs de télécommunications devrait être assurée par la Commission du service public de l'Etat, qui réglementait en théorie les deux", a-t-il déclaré à Ars. "Cependant, la Floride a été particulièrement agressive dans la déréglementation des télécommunications. En conséquence, personne n'est chargé de veiller à ce que ces deux services essentiels fonctionnent ensemble."

Le rapport de la FCC recommandait notamment aux opérateurs de téléphonie mobile "d'établir des clauses dans leurs accords d'itinérance commerciale dans les zones sujettes aux ouragans, afin de permettre l'activation de l'itinérance avant l'atterrissage d'une tempête".

La FCC a également recommandé que les transporteurs renforcent la coordination avec les services publics et les équipes d'élimination des débris afin d'éviter les coupures de fibres et d'autres problèmes lors des travaux de restauration. Le rapport ajoute que les opérateurs devraient "utiliser diverses options de backhaul, telles que les liaisons hertziennes et les liaisons par satellite, dans les zones exposées aux ouragans".

Les démocrates de FAC interviennent

La FCC a tenu une réunion publique hier et aurait pu se prononcer sur l’approbation du rapport tel que rédigé, ce qui aurait davantage attiré l’attention du public sur la question. Au lieu de cela, la FCC l'a publié directement du Bureau de la sécurité publique sans le vote des commissaires.

"Cela aurait dû être un sujet de réunion, soulignant la très grave faiblesse de notre infrastructure de communication nationale, et avec l'engagement du président à ouvrir la procédure pour donner suite aux recommandations du rapport", a déclaré Feld. "C’est ce que Kevin Martin [alors président de la FCC] a fait après Katrina. Surtout compte tenu du bruit que le président Pai a fait au sujet de l’absence de réaction des transporteurs aériens à ce moment-là, on pourrait penser que Pai ferait beaucoup traiter à ce sujet et prendre des mesures rapides pour s'assurer que cela ne se reproduise plus ".

Les deux commissaires démocrates de la FCC ont lancé de légers appels à l'action lorsqu'ils ont été contactés par Ars.

"Selon ce rapport, les transporteurs [ont] respecté leurs engagements lorsque l'ouragan Michael s'est abattu sur le Florida Panhandle, et nous avons constaté d'importants problèmes de communication à Porto Rico après les ouragans Irma et Maria", a déclaré le commissaire Geoffrey Starks. "Nous devons faire mieux pour nous acquitter de notre tâche de veiller à ce que nos réseaux soient exploités de manière à promouvoir la sécurité des personnes et des biens."

La commissaire Jessica Rosenworcel a déclaré que la FCC "a besoin d'évaluer les changements de politique nécessaires pour que nos réseaux soient mieux préparés aux catastrophes qui pourraient se produire à l'avenir".