La NASA révèle le financement nécessaire pour le programme Moon, dit qu'il s'appellera Artemis

La NASA a révélé lundi qu'elle avait besoin d'un financement supplémentaire de 1,6 milliard de dollars pour l'exercice 2020 afin de rester sur la bonne voie pour un retour humain sur la Lune d'ici 2024. L'amendement budgétaire de l'agence spatiale s'ajoute aux 21 milliards de dollars demandés par l'administration Trump en mars. .

Lors d'une téléconférence avec des journalistes lundi soir, l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré que l'amendement budgétaire était un "acompte" sur ce qui sera nécessaire dans les années à venir pour financer le programme. "Dans les années à venir, nous aurons besoin de fonds supplémentaires", a-t-il déclaré. "C’est une bonne somme qui nous fait sortir de la porte." Lui et les autres responsables de la NASA présents à l'appel ne diraient pas à quel point ce serait.

Deux personnes au courant des délibérations internes de la NASA ont déclaré que l'agence avait estimé qu'il lui faudrait entre 6 et 8 milliards de dollars par an pour un retour lunaire à l'horizon 2024 (Bridenstine a déclaré que les montants ne seraient pas aussi élevés). Ces fonds seraient nécessaires pour concevoir et construire un atterrisseur lunaire, accélérer la fusée Space Launch System afin qu'il puisse effectuer trois lancements d'ici là, concevoir de nouvelles combinaisons, construire des éléments de la passerelle Lunar et réaliser des programmes connexes.

Le plan révisé de la NASA prévoit de lancer des composants de la petite passerelle lunaire, semblable à une station spatiale, sur les fusées commerciales d'ici 2024. Ces composants comprennent à la fois un module d'alimentation et de propulsion et un petit module d'habitat. Ensuite, des roquettes privées mettraient en scène des éléments de l’atterrisseur à la passerelle. Enfin, en 2024, une fusée Space Launch System piloterait un Orion avec équipage vers l'avant-poste lunaire, et (probablement) deux astronautes en descendraient et reviendraient à la surface.

"Il faut que tout ce que l'Amérique a à offrir pour atteindre l'état final", a déclaré Bridenstine à propos de ce plan qui utilise à la fois la grande fusée SLS et les boosters commerciaux du gouvernement.

Cependant, certains responsables de l’aérospatiale ont mis en doute cette approche, qui jusqu’à présent n’a pas réussi à obtenir un large soutien au Congrès. "Je crains que, sans le soutien approprié du Congrès, cet amendement budgétaire ne soit, au mieux, qu'une énorme perte de temps et, au pire, repousse des échéances politiques risquées qui pourraient retarder la NASA pendant des années", a déclaré Phil Larson, qui travaillé sur la politique spatiale pour la Maison Blanche Obama. "Nous avons plutôt besoin de méthodes de travail plus innovantes avec les 20 milliards de dollars des contribuables versés chaque année à la NASA. Nous le savions en 2009. Cela a maintenant été prouvé dans cette administration et ce Congrès."

Artemis

Bridenstine a noté qu'il y a 50 ans, le programme humain d'atterrissage sur la Lune avait été nommé d'après Apollo, fils de Zeus et de Leto. Parce que le retour sur la Lune inclura des femmes, Bridenstine a déclaré que le nouveau programme s'appellerait Artemis, d'après la sœur jumelle d'Apollo.

"Notre objectif ici est de construire un programme qui nous amène sur la Lune dès que possible et dont toute l'Amérique puisse être fière", a-t-il déclaré. (La NASA a actuellement une mission robotique appelée Artemis. De plus, dans la mythologie, Artemis a tué Orion. Nous encore comme le nom.)

L’amendement budgétaire vise principalement à accélérer les travaux sur l’atterrisseur, ce qui sera nécessaire pour transporter les humains jusqu’à la surface de la Lune depuis la petite passerelle qui sera construite en orbite lunaire. Il fournit 1 milliard de dollars pour le développement initial d'un atterrisseur à deux ou trois étages qui comprendrait un module de "descente" (pour ramener l'équipage à la surface) et un module "d'ascension" par dessus (pour ramener l'équipage à l'arrière). vers l’orbite lunaire).

Le chef des vols habités de l'agence, Bill Gerstenmaier, a déclaré que le financement supplémentaire permettrait à l'agence de commencer à attribuer des contrats de conception et de développement pour les éléments d'atterrissage d'ici à septembre ou octobre de cette année. De manière critique, Gerstenmaier a également déclaré que l'atterrisseur lunaire serait "intégré" par l'industrie commerciale, plutôt que par un ou plusieurs centres de la NASA. Cela devrait permettre d’économiser du temps et de l’argent.

La Maison Blanche n'a pas accepté de demander un "nouvel" argent pour le programme accéléré d'atterrissage lunaire. Au lieu de cela, les 1,6 milliard de dollars supplémentaires proviendront de "compensations" dans d'autres domaines du budget fédéral. Bridenstine a déclaré lors de l'appel qu'il n'avait pas été informé de la nature de ces compensations budgétaires. Cependant, trois sources ont déclaré à Ars que, à compter de lundi, la Maison Blanche envisage de verser 1,6 milliard de dollars supplémentaires au programme lunaire en supprimant le fonds de réserve Pell Grant, qui aide les étudiants à faible revenu à financer leurs études.

Une vente difficile

Cela semble être une vente difficile au Congrès, en particulier parmi les démocrates. Comme le rapportait Ars précédemment, le sous-comité des crédits à la Chambre qui fixe le budget de la NASA est présidé par le citoyen new-yorkais José Serrano, né à Porto Rico. L'ouragan Maria en 2017. Interrogé pour savoir s'il avait déjà parlé à Serrano de l'amendement budgétaire, Bridenstine a déclaré qu'il avait reçu un "appel" au bureau du membre du Congrès.

Plusieurs sources ont indiqué que le Congrès craindrait à la fois que cet amendement puisse affecter d'autres programmes de dépenses intérieures et que la date de 2024 représente une date politique, ce serait la dernière année du second mandat de Trump s'il devait être réélu en 2020. Serrano a déclaré lors d'une audition publique tenue plus tôt ce printemps: "Beaucoup pensent que ce que l'on fait, ce qui est accéléré, c'est pour pouvoir entrer et exciter le pays quelques mois avant que quelque chose ne se produise en novembre 2020. . "

Une autre préoccupation est qu'il n'y a aucune garantie que le Congrès adopte un nouveau budget pour l'exercice financier 2020 incorporant cet amendement. Axios a annoncé lundi que l'administration Trump serait susceptible de soutenir une "résolution continue" pour l'exercice 2020 qui maintiendrait les niveaux de financement et les priorités à leurs niveaux de 2019.