Ce que le partenariat de diffusion de Microsoft et Sony avec le streaming signifie pour l'avenir des jeux

Dans un mouvement rare, les concurrents de la console Microsoft et Sony ont annoncé jeudi une collaboration majeure pour unir leurs forces dans un nouveau secteur potentiellement gigantesque: le cloud. Les sociétés ont annoncé aujourd'hui la signature d'un "protocole d'accord" visant à "explorer le développement conjoint de futures solutions cloud dans Microsoft Azure afin de prendre en charge leurs services de jeu et de diffusion en continu de contenu respectifs".

La décision surprise est le signe le plus proche de la collaboration entre deux concurrents féroces dans l’espace des jeux sur console, mais ce n’est probablement pas le signe qu’ils cesseront bientôt d’être concurrents.

Dans le cadre de cet accord, Sony utilisera toujours les serveurs et les centres de données Azure de Microsoft pour ses propres services de diffusion de jeux et de contenu en continu. Cela inclut vraisemblablement PlayStation Now, le service de streaming de jeux Sony lancé en 2014 après l’acquisition par Sony de la société de streaming Gaikai en 2012, et PlayStation Vue, la solution de télévision par câble basée sur Internet de la société.

Microsoft envisage déjà d’utiliser Azure dans le cadre de son propre service Project xCloud pour la diffusion en continu de jeux. Cela pourrait faire partie d'un plan matériel fractionné auquel Microsoft avait fait allusion lors de l'E3 de l'année dernière, avec une console haut de gamme pour le jeu local haut de gamme et le contenu de jeux en streaming pouvant également s'exécuter sur toutes sortes d'autres appareils.

Les deux entreprises ont également convenu "d'explorer la collaboration dans les domaines des semi-conducteurs et de l'IA", mais la mention annoncée du "développement conjoint de nouvelles solutions de capteurs d'image intelligents" suggère que cela pourrait avoir plus à voir avec le capteur Azure Kinect qu'avec tout ce qui a trait au jeu. .

Ne vous inquiétez pas, ils sont toujours concurrents

Voir deux concurrents féroces de la console annoncer un partenariat de jeu facilite la conclusion rapide sur l’avenir du marché des jeux de hasard. Nous sommes certains que de nombreux articles spéculatifs et vidéos YouTube seront publiés sur la façon dont ce partenariat présage de la "fin de la guerre des consoles" pour ces deux sociétés. Nous pouvons pratiquement entendre les claviers saisir les détails supposés de certains services de diffusion en commun Microsoft / Sony imaginés, permettant ainsi aux propriétaires de matériel PlayStation ou Xbox (et très probablement d’autres appareils) de jouer à des jeux diffusés en streaming sur une seule plate-forme de serveur sous un seul abonnement de type Netflix. .

Dans cette console de jeu Shangri-La, l’idée d’un jeu sur console «exclusif» disparaîtrait, car Sony et Microsoft publient leurs principales franchises directement sur un service de streaming commun à la portée de tous. Finalement, Armement de guerre et Inexploré sur une seule plate-forme, jouable sur une boîte de streaming bon marché ou un téléphone portable!

Il y a une logique tordue à cette idée. L'annonce de son service Stadia par Google en mars et les rapports selon lesquels Amazon envisage un jeu similaire ont convaincu un large segment de l'industrie que la diffusion à distance est le futur inévitable des jeux. La perspective d’une concurrence imminente de la part de ces géants de l’Internet pourrait être suffisante pour que les anciens rivaux travaillent ensemble afin de conserver une position commune sur le marché. Et compte tenu de la similitude entre les consoles Xbox et PlayStation actuelles sur le plan architectural, il pourrait être judicieux de faire équipe pour un seul standard de streaming "double console".

D'un autre côté, ce genre de changement de direction majeur semble être un mouvement improbable pour les deux géants de la console bien implantés. Considérez le suivi de la PlayStation 4 récemment annoncé par Sony en promettant un stockage SSD plus rapide, un son de positionnement 3D et un matériel de processeur et de processeur graphique à la pointe de la technologie. La simple existence d'une telle console va à l'encontre de l'éthique des efforts tels que Stadia. Et une console comme celle-ci aura besoin de jeux exclusifs pour convaincre les gens de l'acheter, ce qui rend peu probable que Sony soit prêt à abandonner l'exclusivité logicielle pour un service de streaming «Travaillons tous ensemble».

“Profondément en architecture”

De même, Microsoft a déjà laissé entendre qu'il était "profondément impliqué dans l'architecture des prochaines consoles Xbox" qui "constituerait la référence en matière de jeu sur console". Pourquoi se donner la peine de faire cela si vous voulez simplement mettre le prochain jeu Halo sur un service entièrement accessible aux personnes qui achètent la console concurrente (ou sans console du tout)?

La lecture la plus directe de l'annonce d'aujourd'hui pourrait simplement consister en une reconnaissance des forces respectives de Sony et de Microsoft. Sony a une longueur d'avance dans le jeu avec contenu en streaming via ses marques PlayStation Now et PlayStation Vue. Microsoft, en revanche, a une distribution géographique des centres de données Azure plus étendue que ses concurrents Amazon et Google. Compte tenu de la sensibilité des services de streaming de jeu aux problèmes de latence, Azure est donc particulièrement bien adapté en tant que plate-forme permettant à Sony de diffuser son contenu PlayStation aux utilisateurs.

Ce serait peut-être mieux pour tout le monde si Microsoft et Sony cessaient d’essayer de vendre du matériel propriétaire et adoptaient simplement une prétendue utopie du streaming, dans laquelle tous les jeux ne pouvaient être lus que sur pratiquement tous les appareils connectés à Internet (peu importe les préoccupations persistantes concernant la latence, l’infrastructure Internet). et coût).

Mais c'est un voeu pieux. Sony et Microsoft travaillent tous les deux sur leur nouvelle génération de consoles dotées d’un matériel à la pointe de la technologie, montrant clairement qu’elles disposent de consoles haut de gamme et haut de gamme, et que les exclusivités de plate-forme utilisées pour les changer sont là pour rester. Malgré l'annonce d'aujourd'hui, nous ne voyons pas Microsoft et Sony se lier les bras et mettre un terme à la guerre des consoles de sitôt.